Haïti siège du premier tour de la Coupe Caraïbe

Au terme d’une longue bataille menée auprès des autorités de la Confédération d’Amérique du Nord, Centrale et de la Caraïbe de Football (CONCACAF),  la Fédération Haïtienne de Football (FHF) s’offre le droit d’organiser du 5 au 12 septembre à Port-au-Prince (stade Sylvio Cator) le tour préliminaire du tournoi de la Caraïbe baptisé : « Coupe Digicel » avec la participation des équipes de Porto-Rico, des Bermudes et de Saint-Martin.
Depuis l’élimination des Grenadiers au stade Sylvio Cator, le 15 novembre 2011, face à la modeste équipe d’Antigua et Barbuda (2-1), après s’être inclinée (0-1) à l’aller dans le cadre de la deuxième phase des éliminatoires de la Coupe du monde de la FIFA, Brésil 2014, le public haïtien a la possibilité de voir évoluer les Grenadiers chez eux.
Grand absent de la dernière Gold Cup, Haïti jouera crânement sa chance à domicile du 5 au 12 septembre en recevant le premier tour du tournoi de la Caraïbe, qualificatif pour la plus lucrative compétition au niveau de sélection de la CONCACAF, la Coupe d’or.  
Annoncé initialement à Bermudes, Haïti a eu gain de cause suite aux nombreuses démarches des dirigeants de la Fédération Haïtienne de football pour recevoir ce tournoi quadrangulaire. Ainsi, les équipes des Bermudes, de Porto-Rico et Saint-Martin visiteront Port-au-Prince pour prendre part à cette compétition.
L’équipe nationale sous la houlette de l’entraîneur cubain, Israel Blake « Kiki » Cantero, assisté de Pierre Roland Saint-Jean, peaufine sa préparation en vue de jouer ce tournoi. Elle s’entraîne soit au stade Sylvio Cator ou au ranch de la Croix-des-Bouquets. Au sein de ce groupe composé de plusieurs nouveaux visages, Peter Germain fait figure de vétéran. A quelques exceptions, l’équipe nationale jouera cette compétition avec les joueurs locaux.  
A en croire une source proche de la FHF, il est fortement question que l’équipe nationale disputera un match amical face à son homologue d’Irak le 15 août à l’occasion de la journée mondiale de la FIFA. Pour l’instant, les deux fédérations sont en train de négocier l’endroit où va se jouer ce test match.
Joint au téléphone, le directeur technique national ne fait que confirmer l’information. « Le premier tour du tournoi de la Caraïbe aura bel et bien lieu au Sylvio Cator, et ce, suite aux nombreuses démarches du président de la FHF, Yves Jean-Bart. Je souhaite que les fans vont apporter leur soutien aux Grenadiers », a fait savoir Wilner Etienne avant d’ajouter : « C’est presque acquis l’accord de principe entre la FHF et la Fédération Irakienne de Football pour l’organisation du match amical entre Haïti et Irak. Pour l’instant, on ne sait pas encore où va se dérouler cette rencontre. On hésite toujours entre  la Jordanie ou un autre pays de l’Europe pour faire jouer ce match », a-t-il conclu.
Dans le dernier classement mondial de la FIFA paru mercredi 8 août, Haïti perd 18 places, passant ainsi de la 62e à la 80e position avec la bagatelle de 435 points, Elle est désormais 9e dans la zone CONCACAF.
Signalons que les adversaires d’Haïti ne font pas partie des 100 premières nations au niveau mondial. Ainsi, les Bermudes n’occupent que la 120e place et Porto-Rico est 138e alors que l’équipe de Saint-Martin, nation d’outre mer, n’est pas un membre de la FIFA.

Légupeterson Alexandre /petoo76@aim.com
Credit: Le Nouvelliste

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