Ramon Taylor de VOA a contribué à ce rapport.

SAN ANTONIO, TEXAS – Il a fallu cinq ans à Julia et ses deux filles pour se rendre de Kassai, en République démocratique du Congo, à un lit sur le sol d'un refuge pour migrants. à Laredo, au Texas, un dimanche soir d'août 2019.

Premièrement, ce fut quatre ans en Angola. Elle a économisé de l'argent en travaillant comme coiffeuse.

Ils ont pris l'avion pour l'Équateur. A pris un bus et un bateau en Colombie. Ils ont passé 14 jours à traverser Darien Gap au Panama et ont perdu une partie de leur temps dans la jungle dense. Trois semaines au Panama, puis trois autres au Costa Rica pendant que Julia se rétablissait d'une maladie. Puis le Nicaragua. Honduras. Guatemala.

Finalement, après un mois d'attente à Acuna, à la frontière américano-mexicaine, ils se plantèrent dans la terre sablonneuse de la rive sud du Rio Grande. Ils étaient seuls et ne savaient pas nager.

“Nous avons d'abord prié, puis nous sommes entrés dans l'eau”, se souvient Julia. “Ma fille était en train de pleurer.”

“” Maman, je ne peux pas … “” Julia se souvient de l'avoir suppliée dans des eaux vives.

A mi-chemin, a-t-elle dit, ont crié des soldats américains – peut-être des agents des frontières – à eux: “'Viens, donne-nous tes mains.” “

” Je l'ai fait “, se souvient Julia,” et ils nous ont emmenés. “

Davantage de familles de loin

Historiquement, la majorité des personnes capturées le passage dans le sud-ouest des États-Unis sans autorisation était composé d'un seul adulte mexicain. Selon les données des douanes et de la protection des frontières des États-Unis, les Mexicains représentaient 91,63% des appréhensions à la frontière au cours de l'exercice 2009.

Mais la démographie des migrants et des demandeurs d'asile en provenance du Mexique qui se rendent aux États-Unis évolue de manière significative: , les ressortissants d’El Salvador, du Guatemala et du Honduras ont commencé à émigrer en plus grand nombre. Au cours de la même période, le nombre de Mexicains a diminué.

Puis, l'année dernière, les familles sont devenues la principale source de migration vers la frontière sud-ouest. La patrouille frontalière a appréhendé 432 838 adultes et enfants voyageant dans des unités familiales d'octobre 2018 à juillet 2019, soit une augmentation de 456% par rapport à l'exercice précédent.

À la surprise des agents frontaliers de longue date, alors que l'écrasante majorité de ces familles continuent d’être originaires du Mexique et des pays d’Amérique centrale du Triangle du Nord, une proportion faible mais croissante vient de pays autres que les Amériques, soit près de deux fois plus qu’il ya deux ans.

À la fin du mois de juillet de cette année, les données du CBP montrent que le L'agence avait appréhendé 63 470 personnes de pays autres que ces quatre pays, ce qui représente 8,35% du total des appréhensions. Ils représentaient 4,3% de la population totale appréhendée au cours de l'exercice 2017.

Le CBP ne divulgue pas la répartition géographique des migrants détenus jusqu'à la fin de l'année fiscale en septembre. Cependant, des anecdotes et des données préliminaires montrent qu'un groupe de migrants et de demandeurs d'asile de plus en plus diversifié, comprenant plus de 1 600 ressortissants africains de 36 pays, appréhendés dans un seul secteur frontalier.

Il s'agit d'un nombre sans précédent.

Allen Vowell, un intérimaire L'agent adjoint de la patrouille responsable de la US Border Patrol à Eagle Pass, au Texas, a déclaré que les récents changements démographiques ne ressemblaient à aucun de ceux qu'il avait vus depuis deux décennies à travailler à la frontière.

“Je dirais que cette année encore, les Africains – personnellement Je n'en ai probablement vu qu'une poignée depuis plus de 20 ans », a déclaré Vowell.

Du 1er octobre 2018 au 22 août 2019, les agents du secteur Del Rio ont appréhendé 51 394 personnes, dont 1 681 ressortissants de pays africains. Ils sont en grande partie, comme Julia, originaires de la République démocratique du Congo, d'Angola ou du Cameroun, selon les responsables du secteur.

L'arrivée de ressortissants subsahariens – souvent congolais, selon les responsables du secteur de Del Rio – posait de nouveaux défis. De nombreux agents frontaliers sont bilingues anglais et espagnol. Mais lorsqu'ils ont appréhendé un groupe qui parlait principalement le français et le portugais, les agents ont dû se démener pour avoir des interprètes.

Alors que de nombreux migrants du Triangle du Nord ont des parents aux États-Unis comme point de contact ou destination, ceux d'Afrique sont moins susceptibles. avoir ces relations.

Cela signifie qu'ils ont plus de chances de rester plus longtemps dans des centres d'accueil pour migrants aux États-Unis ou au Mexique, dans l'attente de leurs démarches avant l'audience devant le tribunal de l'immigration.

Il y a le tumulte politique dans Venezuela, entraînant l'exode de millions de personnes dispersées dans toute la région.

La fin de la politique de “pied mouillé” avec Cuba qui permettait aux migrants qui ont atteint les côtes de la Floride de rester, aux Cubains qui veulent quitter l'île pour que les Etats-Unis empruntent un itinéraire plus détourné.

Et ensuite, à la surprise des agents de la patrouille frontalière, arrivèrent les grands groupes d'africains subsahariens, traversant le secteur de Del Rio au Texas.

Le sentier des migrants va au-delà de l'Afrique.

Il y a dix ans, le CBP arrêtait 99 Indiens à la frontière sud-ouest. En 2018, il était de 8 997.

De même, les migrants bangladais ne figuraient pas parmi les 20 premiers pays parmi ceux appréhendés à la frontière il y a une décennie. Il y en avait 1 198.

Cette semaine, un Bangladais vivant au Mexique a plaidé coupable à des accusations de trafic d'êtres humains.

Il existe également des conflits et des tensions régionaux en Amérique latine et dans les Caraïbes qui entraînent un nombre accru de victimes. des migrants dans l'hémisphère arrivant à la frontière américano-mexicaine, comme le Venezuela et le Nicaragua. Les Haïtiens et les Cubains continuent de suivre la route plus sinueuse en Amérique centrale et jusqu'aux États-Unis, plutôt que de se rendre en bateau en Floride, où ils risquent d'être arrêtés par les garde-côtes américains avant de mettre les pieds à terre.

La mort de Son envoie une famille. lors d'un voyage dangereux

Julia déclare avoir eu une vision tunnel après que son fils adolescent ait été tué en RDC, alors qu'elle se rendait à l'école un jour de 2014 pour des raisons qu'elle ne sait toujours pas ou ne comprend pas.

Elle sait seulement qu'elle a reçu un appel de la morgue. Un camion a laissé tomber son corps là-bas.

Il avait 17 ans. Il s'appelait George.

Elle ne peut pas retourner en RDC, dit-elle. C'est juste pas sûr.

“Là, pendant que vous dormez, les voleurs vont passer à travers le toit. Ils exigent de l'argent, et si vous n'avez pas d'argent, ils violeront votre fille”, a-t-elle déclaré.

“Quand il est décédé en 2014, j'ai décidé de ne pas rester.”

Ils veulent se rendre à Buffalo, New York. Julia n’a pas de famille aux États-Unis, mais certaines personnes qu’ils ont rencontrées sur la route se sont dirigées là-bas. On savait qu'il y avait du travail, au moins.

Une audience du tribunal de l'immigration était prévue pour la première semaine d'août. Elle était toujours au refuge de San Antonio deux jours auparavant.

Ils ne savaient pas à quelle distance du Texas c'était ou du froid de New York en hiver. Ils n'étaient pas inquiets pour ces choses maintenant. Ils avaient juste besoin du ticket de bus pour s'y rendre et il ne leur restait plus rien. Pas d'argent. Pas de téléphone

Ketsia, âgée de 15 ans maintenant, parle espagnol, anglais et italien avec aisance. Jemima, 9 ans, est la meilleure francophone de la famille. Ils ne se sont pas battus alors qu'ils étaient sur la route depuis cinq mois, de l'Équateur à San Antonio. Pas beaucoup, au moins, ils rient.

“Elle est forte. Très forte”, dit Ketsia à propos de sa mère, en espagnol. “J'ai vu beaucoup de femmes qui ont laissé leurs enfants dans la jungle. Elle est courageuse. Ce chemin n'est pas pour tout le monde. Si vous n'êtes pas fort, c'est très difficile.”

“Mon rêve C'est arriver là-bas, à New York. Trouver un travail. Mettre les filles à l'école “, répond Julia.

” J'ai déjà beaucoup souffert “, dit-elle, quelque chose qu'elle répète sans entrer dans les détails. Elle a tendance à regarder fixement, à se perdre dans ses pensées lorsque la conversation approche des parties les plus sombres de leur histoire familiale.

“Je ne veux pas que mes enfants vivent la même chose”, dit-elle. “Nous avons beaucoup souffert. Je ne veux plus de cela pour mes enfants.”

Le refuge où ils sont restés ne suit pas les migrants après leur départ. Pour des raisons de confidentialité et de sécurité, les abris ne partagent pas le point de savoir si

Les tentatives de VOA pour localiser Julia, Ketsia et Jemima dans les semaines qui ont suivi l'entrevue ont été infructueuses.



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