Anthony Parnther a fait le commentaire suivant: sur environ 2 000 orchestres professionnels aux États-Unis, on peut compter sur une seule main le nombre de chefs noirs.

Ce qui fait de la nouvelle nomination de Parnther au poste de directeur musical de l'orchestre symphonique de San Bernardino. le plus notable. Il entame la saison 2019-2020 vendredi avec une performance de «Carmina Burana», suivie d'un concert le 16 novembre avec Jennifer Holliday et Lynn Harrell.

«Je l'ai vu à maintes reprises lorsque et je vois de jeunes enfants de différentes couleurs assis devant trois ou quatre rangées », a déclaré Parnther. “Vous pouvez dire que c'est comme:” Waouh, ce n'est pas ce à quoi je m'attendais. “

Le San Bernardino Symphony – à sa 91e année parmi les plus anciens orchestres professionnels de Californie – a embauché Parnther parce que de sa direction charismatique et captivante. Lors d'un concert d'audition en 2017, il a reçu trois ovations: «l'une d'elles était avant le début de l'entracte», a déclaré Anne Viricel, directrice exécutive de l'orchestre. “Ce n'est pas normal. Donc, il peut éveiller un public! »

Parnther, qui étudie la performance musicale à Northwestern et la direction d'orchestre à Yale, rédige des notes de programme académique et engage le public personnellement, en expliquant pourquoi il a programmé chaque pièce et ce que cela signifie pour lui. À l'entracte, il entre dans la salle et discute avec la foule.

«J'adopte une approche très personnelle pour éliminer toutes les formalités qui se sont infiltrées dans la musique classique», a-t-il déclaré. «Je suis vraiment attiré par les musiciens ou les styles de musique qui manquent d’inhibition. C'est pourquoi je pense que le gospel est probablement l'une des plus grandes formes d'art que nous ayons, en raison de sa brutalité, de son émotion. ”

C'est un peu inconfortable d'entrer dans une pièce où on ne voit personne.

Le chef d'orchestre Anthony Parnther

Parnther, fils d'immigrés jamaïcains et samoans, a grandi dans un «quartier noir conservateur et aisé» en Virginie où il fréquentait l'église baptiste tous les dimanches. «Si j'avais le choix, je serais probablement un chanteur de gospel, mais je n'ai pas eu la chance de posséder ce talent. Je me suis donc installé pour la musique classique », a-t-il dit en riant.

Il a rejoint un groupe au collège afin de pouvoir faire des voyages de groupe dans les parcs d'attractions. Un dictionnaire l'a guidé vers le choix du basson, mais l'instrument est resté coincé. Il joue encore régulièrement à Hollywood. Il a récemment joué sur la partition de Hans Zimmer pour le nouveau «Le roi lion».

L’autre moitié de sa vie est dirigée – et pas seulement classique. Il dirige des concerts de jeux vidéo en direct et des musiques de film. Il a apporté un élément orchestral à la vie et a enregistré des projets de Kanye West, Imagine Dragons et, récemment, de RZA du clan Wu-Tang. Il a étudié la relation électrique entre les artistes populaires et leur public et a voulu apporter le même dynamisme et le même manque d'inhibition à la salle de concert.

«La musique, pour moi, est d'abord émotionnelle et ensuite intellectuelle», a-t-il déclaré. “Quand j'avais 13 ans et que j'écoutais la Sixième Symphonie de Mahler, je ne savais pas du tout ce qu'ils disaient. Je ne savais pas du tout à quoi ils jouaient, mais je savais que les sons avaient un effet profond sur moi. »

Le rendez-vous de San Bernardino place Parnther sur un chemin tracé en premier par des réalisateurs de musique noire tels que le regretté Henry Lewis au New Jersey Symphony, le regretté Calvin Simmons du Oakland Symphony, le regretté James DePreist du Oregon Symphony et Jon Robertson, désormais directeur musical émérite du Redlands Symphony voisin

Parnther entre également dans sa neuvième saison en tant que directeur musical du Southeast Symphony, orchestre historiquement noir fondé à 1948 à Los Angeles. , il est fier que le groupe se porte bien financièrement et attire des foules pleines de capacité. Il reflète également la diversité de L.A., les personnes de couleur représentant plus de la moitié de ses membres. Faire de la musique est une passion pour la plupart des orchestres, mais ils sont tous payés.

Un autre point de fierté pour Parnther, et il compte bien en faire profiter à San Bernardino: la Southeast Symphony a créé près de 50 pièces de compositrices dans le dernière décennie et mis en scène près de 100 œuvres de compositeurs noirs. «C'est un peu audacieux pour moi de dire cela, a-t-il dit, mais je pense que nous avons été la plate-forme de choix pour les compositeurs de couleur.»

Il pense que sa programmation et sa présence sur scène produiront un effet d'entraînement. dans l'empire intérieur

«Il est un peu inconfortable d'entrer dans une pièce où vous ne voyez personne qui vous ressemble», a déclaré Parnther. «Bien sûr, la majeure partie de ma carrière a été comme ça. J'ai presque toujours été la seule minorité dans un orchestre symphonique. Les communautés découvrent une tonne de choses où elles se sentent représentées. ”

'Carmina Burana'

Où: Théâtre des arts de la scène de Californie, 562 W. 4th St., San Bernardino
Quand: à 19h30 Samedi
Billets: 15 à 65 USD
Info: (909) 381-5388, sanbernardinosymphony.org

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