La ville: New York.

Le temps: les années 70.

L'ambiance: la décadence urbaine après le vol blanc. Taux de criminalité élevés. Métro enfoui de graffitis. Les propriétaires incendient leurs propres bâtiments pour l'argent de l'assurance. De plus, il y a eu la pointe des pieds à la faillite en 1975 qui a laissé la ville à des heures d'insolvabilité, le gouvernement fédéral refusant un renflouement (générant la célèbre ligne de couverture du New York Daily News «Ford to City: Drop Dead»).

Cela a été suivi deux ans plus tard par une panne d'électricité qui a plongé la ville dans l'obscurité pendant 25 heures. Tout cela a été repris et exagéré par Hollywood, dans des films sur la corruption policière (“Serpico”), le vigilantisme (“Death Wish”) et l'amoralité prodigue (“Taxi Driver”).

Pour tout cela, le graphiste Milton Glaser a répondu avec quatre petits morceaux de type en 1977 qui aideraient à changer la façon dont le monde voyait New York: «I ❤️ NY».

Le gouverneur de New York Hugh Carey lève un T-shirt «I Love New York» en 1977.

(Associated Press)

At-il été lu «I Heart New York?» ou “I Love New York” ou “I Love En Wye”?

Peu importait.

Tout le monde savait ce que cela signifiait. Cela signifiait que vous n'aviez pas abandonné New York, une ville qui, sous son extérieur battu, abritait les paroles d'Amiri Baraka et les voix déchiquetées de Lou Reed et les sculptures-bâtiments hachées de Gordon Matta-Clark et les flammes spectacles des Fania All-Stars, qui ont attiré 50 000 fans de musique salsa au Yankee Stadium en 1973.

Et Glaser a évoqué ces idées avec la plus grande simplicité: trois lettres noires dans une police de machine à écrire épaisse et un cœur rouge flamboyant, posées dans un carré soigné.

Au fil de l'histoire, le concepteur a esquissé le concept initial sur une enveloppe déchirée à l'arrière d'un taxi. (Ce dessin réside maintenant dans la collection du Musée d'Art Moderne.) Ce fut un geste rapide qui finit par devenir iconique presque instantanément, copié et piraté et usurpé sans relâche – et le reste jusqu'à ce jour. Une rapide analyse d'Etsy révèle des adaptations du logo avec des images de hot-dogs, de pigeons et même du visage du gouverneur de New York Andrew Cuomo.

“Je suis sidéré par ce qui est arrivé à ce petit rien simple d'une idée” Glaser a dit de la conception dans une interview de 2011 avec le Village Voice. “Cela montre simplement que de temps en temps vous faites quelque chose qui peut avoir des conséquences énormes.”

  Croquis de concept original de Milton Glaser pour le

Croquis de concept original de Milton Glaser pour le logo “I [Heart] New York”, 1976.

(Milton Glaser / MoMA)

Glaser est décédé vendredi – son anniversaire – à l'âge de 91 ans.

Il laisse derrière lui un travail d'une telle importance qu'il a été intégré dans notre ADN de conception.

Bien qu'il soit surtout connu pour le logo «I [Heart] NY», le créateur a mis la main sur une myriade d'autres aspects de la culture visuelle. Il a non seulement aidé à créer le magazine New York en 1967, il a conçu les couvertures du magazine ainsi que son élégant logo plongeant, l'équivalent typographique d'une femme de la société coquette allongée dans une chaise longue. (Parfait pour une publication obsédée par les choses aisées de Manhattan.) Le logo, avec quelques modifications, est toujours utilisé à ce jour.

En 1967, il a également créé l'affiche des plus grands succès de Bob Dylan album, mettant en vedette le musicien en silhouette noire avec des cheveux psychédéliques en streaming. Six millions d'exemplaires de ce design se sont retrouvés entre les mains des fans de Dylan – dont un est allé à la collection du MoMA.

Trois ans plus tard, il était sur le film de contre-culture du cinéaste Michelangelo Antonioni “Zabriskie Point”, pour lequel il a conçu une affiche qui montre les icônes de la culture américaine apparemment en train de se diriger à toute vitesse vers la terre. Dans les années 90, il a créé le logo ailé de la pièce «Angels in America», lauréate du Tony Kushner.

Il existe d'innombrables autres réalisations: logos pour Brooklyn Brewery et Elektra Records, pochettes d'album pour Columbia, jaquettes de livres audacieuses , des polices originales et même un magasin de jouets pour enfants futuriste appelé Childcraft qui était toutes des couleurs primaires et des bords arrondis. Glaser a conçu l’affiche du Festival international du film bouddhiste du Los Angeles County Museum of Art en 2003, avec ses échos du postmoderne. Une décennie plus tard, il aidait à canaliser un zeitgeist du design des années 1960 pour la série télévisée “Mad Men”.

Comme l'écrivain Christopher Bonanos écrit dans son hommage au designer dans le magazine New York: “S'ils sont talentueux et qu'ils ont de la chance , les concepteurs-artistes-créateurs arrivent à faire entrer une icône dans la culture au sens large. … S'ils sont super, peut-être qu'ils en créent deux. Milton Glaser, cependant, a opéré sur un autre avion. »

  Le président Obama remet une médaille nationale des arts 2009 à Milton Glaser en 2010.

Le président Obama remet une médaille nationale des arts à Milton Glaser dans la salle Est du Blanc Maison en 2010.

(Charles Dharapak / Associated Press)

Une partie de son succès peut être attribuée à sa mondanité et à la myriade de polices culturelles dont il a puisé. Fils d'immigrants hongrois, né dans le Bronx (né en 1929), Glaser a obtenu son diplôme à la Cooper Union for the Advancement of Science and Art. D'autres expériences formatrices ont également contribué à façonner son travail: les premiers cours de dessin avec les artistes réalistes sociaux Raphael et Moses Soyer et un Fulbright à l'Académie des Beaux-Arts de Bologne, en Italie, où il a étudié avec le peintre nature morte Giorgio Morandi.

Dans les années 1950, quand lui et certains camarades de classe – un groupe comprenant des artistes Seymour Chwast et Edward Sorel – ont fondé un groupe de design appelé Push Pin Studios, leur travail graphique brillant, inspiré par des sources telles que l'Art nouveau et la bande dessinée, était prémonitoire de la psychédélique l'art au moins une décennie avant que l'art psychédélique ne soit reconnu comme une chose. En fait, Glaser n'a pas tardé à souligner que son travail n'était pas du tout inspiré par la drogue.

“Je n'ai jamais pris de drogue à aucun moment”, a-t-il déclaré à Terry Gross de NPR en 1981. “En fait, je ' J'ai probablement pris de l'aspirine seulement deux ou trois fois dans ma vie. »

L'affiche de Dylan s'inspire des autoportraits de silhouette de Marcel Duchamp et de l'intérêt de l'artiste pour le motif islamique. D'autres designs ont été inspirés par des sources aussi diverses que l'art indigène et la peinture italienne.

  Un homme brandit une copie du New York Daily News avec un logo indiquant

La dernière page du New York Daily News montre la version mise à jour de Milton Glaser de son dessin «I LOVE NY» après le 11 septembre 2001

(Viviane Moos / Corbis via Getty Images)

Il s'avère que le logo «I [Heart] NY» était plus une faveur qu'une commission.

C'était en 1976 et l'équipe créative du cabinet de publicité de Madison Avenue Wells Rich Greene avait inventé l'expression pour l'agence de développement économique de l'État de New York, qui essayait de promouvoir le tourisme à New York comme un baume économique. Glaser pensait que la campagne durerait “deux semaines”.

“Je l'ai fait gratuitement”, a-t-il déclaré dans l'interview de Village Voice.

L'année suivante, lorsque le design est sorti dans sa forme définitive, il est rapidement devenu un mastodonte de marchandisage – arborant des casquettes, des tasses à café et des porte-clés. Une photo de 1977 montre le gouverneur de New York, Hugh Carey, brandissant un T-shirt avec le dessin lors d'un festival «I Love New York» à Albany.

Glaser, qui selon tous les témoignages était plutôt professoral dans son comportement, n'a jamais regretté faire le travail bénévolement: «La vérité est que j'ai assez d'argent pour vivre la vie que je veux vivre. Je ne pense pas à ce que ce serait si j'avais encore quelques millions. Je n'ai pas de besoins qui ne soient pas satisfaits. »

Après les attentats du 11 septembre 2001 à New York, il a recréé le logo avec un cœur meurtri et quelques mots supplémentaires:« I [Heart] NY More Than Jamais. »

Comme une grande partie du travail de Glaser,« I ❤️ NY »est devenu une partie de la culture populaire parce qu'il était si intelligent, mais si simple. Mais aussi parce que c'était tellement prémonitoire.

Aujourd'hui, nous communiquons via des palettes d'emoji qui présentent des cœurs non seulement en rouge, mais dans un arc-en-ciel de couleurs. D'innombrables fois par jour, nous mélangeons les symboles avec la typographie. Nous ne savons pas toujours comment articuler ces communiqués verbalement, mais nous savons ce qu'ils signifient.

Et c'était quelque chose que Glaser et ses contemporains de Push Pin avaient déjà compris dans les années 1950.

«Nous avons essentiellement rompu vers le bas les distinctions fermes entre le design, la typographie et l'illustration », a-t-il déclaré à NPR. «Dans une large mesure, le travail était devenu très spécialisé. Les illustrateurs n'ont pas conçu et les concepteurs n'ont pas illustré. Chez Push Pin, nous avons commencé à fusionner la distinction. »

Mais c'est finalement sa passion qui a donné un sens au design.

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il pensait de New York en 2011, il a déclaré à Village Voice: «New York est si mutable et si surprenant. Même si vous ne l'aimez pas, c'est toujours convaincant, toujours intéressant et jamais ennuyeux. … j'aime vraiment New York. »

Les mains levées. Coeur rouge. Nous savons ce qu'il veut dire.



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