La narration est une qualité inhérente à l'homme. celui qui traverse les cultures et les langues. De même que ma sœur et moi nous sommes serrés dans l'enfance alors que notre mère nous lisait tous les soirs, nos ancêtres également. «Nous ne donnons pas au foyer toute l’importance que nos ancêtres ont eue, grecque ou autre», écrit Stephen Fry dans Mythos: Les mythes grecs racontés à nouveau. C'était le foyer où les anciens humains se rassemblaient pour se réchauffer et, ce faisant, ils discutaient, chantaient et riaient. En d'autres termes, ils ont raconté des histoires. Les mythes sont la forme de narration la plus épanouissante: ils servent à documenter des événements; expliquer l'inexplicable; pour fonctionner comme des manuels de moralité.

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Alors que les mythes sont en train de devenir nouveaux, ils grandissent pour représenter à la fois le monde dans lequel ils ont été créés et aujourd’hui. Prenons, par exemple, les personnages d’Eve, de Madonna, d’Helen et de Penelope, tous des incarnations de femmes inventées par les hommes. «Les mots, notre principal agent d’expression», souligne Christine C Keating dans son essai Unearthing the Goddess Within: «signifie un discours qui a été établi par un mythe patriarcal». avec leur beauté et leurs défauts, par les hommes. Et si la littérature révisionniste féministe s’est penchée sur la question, il n’a jamais été aussi important, dans un monde post-# MeToo, d’imaginer de nouveaux personnages et de repenser ceux qui existent déjà. Le langage a évolué pour prendre en compte tout, depuis le caractère unique de l'expérience féminine jusqu'à ce que signifie être une femme anatomiquement. Et dans la littérature, on a assisté à une recrudescence des récits de mythes féministes, en particulier dans la mythologie classique. Dans la version originale de L'Énéide de Virgile, Lavinia ne parle jamais; dans la version 2008 d’Ursula K Le Guin, elle est le personnage principal, cette fois avec une voix. Enfin, Circe de Madeline Miller et Le silence des filles de Pat Barker ont tous deux figuré dans la liste des finalistes du Prix de la fiction pour la fiction cette année.

Un changement similaire se produit en Inde. La seule différence est que les histoires de la mythologie hindoue nées il y a des milliers d'années – y compris des épopées religieuses comme le Ramayana et le Mahabharata – restent en grande partie inchangées par rapport à celles racontées en Inde aujourd'hui. L’hindouisme est l’une des religions les plus anciennes au monde: ses enseignements, ses légendes et ses mythes sont intégrés à la culture, au système éducatif et à la société en général. Et puisque l'hindouisme a existé (et continue d'exister) à l'intérieur des frontières de l'Inde d'aujourd'hui, il est inévitable que les lignes soient floues. Vous constaterez que des festivals comme Diwali et Holi sont célébrés par tous – pas seulement par les hindous. Là où les femmes hindoues portaient les mangalsutra (colliers de mariage) au lieu d’alliances, les femmes chrétiennes (notamment à Mangalore) ont adopté cette tradition. Et comme les enfants étudient les Grecs, la mythologie hindoue est enseignée dans les écoles.

‘Changements drastiques’

Il y a dix ans, le Ramayana – l’histoire du prince Rama – était assez classique. À la demande de sa belle-mère, Rama est exilé pendant 14 ans par son père, Dasaratha, roi d’Ayodhya. Rama et sa femme Sita vivent dans la forêt avec son demi-frère Laksmana. Lorsque Sita est enlevé par le roi de Lanka, un démon à 10 têtes nommé Ravana, Rama déploie des efforts extrêmes pour sauver sa femme, tue Ravana et retourne dans son royaume une nuit de la nouvelle lune. Pour l'accueillir, les villageois du royaume allument des lampes et des bougies. Une famille est réunie et le bien a triomphé du mal. Chaque année, les Hindous célèbrent Diwali à la même nouvelle lune. Alors que certaines versions modifient certains mécanismes au sein de l’intrigue – dans une version, Sita est la fille de Ravana, par exemple – les éléments fondamentaux de l’intrigue restent les mêmes. Cependant, ces dernières années, la littérature hindoue centrée sur le mythe a radicalement changé. Ces changements découlent tous de la narration de contes séculaires dans une perspective féministe.

Prenez, par exemple, le Panchakanya ou «Cinq vierges» – cinq héroïnes emblématiques de la mythologie qui sont inscrites dans un verset sanscrit qui se lit comme suit: « Ahalya, Draupadi, Kunti, Tara, Mandodari tatha / Panchakanya smaren nityam, mahapatak naashaka . ”Traduit grossièrement, il est écrit:“ Ahalya, Draupadi, Kunti, Tara et Mandodari / Invocation quotidienne des vierges cinq / Détruit les plus grands péchés. ”

Des cinq virgins, Kunti et Draupadi sont des personnages du Mahabharata et Ahalya, Tara et Mandodari sont du Ramayana. Aucune de ces cinq femmes n’est en réalité une vierge: leur récit «scandaleux» de polyandrie et de déshabillage public (Draupadi); manipulation des hommes et des royaumes (Kunti); Des origines comme les nymphes et les démons célestes (Tara et Mandodari) et l'adultère et le châtiment (Ahalya) ont été largement vus – jusqu'à récemment – comme des récits édifiants.

Il n'est pas étonnant que Sita raconte des récits modernes d'histoires du Ramayana

La barrière ultime pour la «bonne femme au foyer» dans le contexte hindou indien reste Sita – l'épouse inféodée de Rama qui le suit en exil la jungle. Mais, comme le souligne Linda Hess dans Rejeter Sita: Réponses des Indiens au traitement cruel infligé à son épouse par l'homme idéal, il existe de grandes différences dans les barres de ces personnages: «[At] la fin de la grande guerre entre [Rama] et les démons, [Sita] doivent subir une épreuve de chasteté qui l'oblige à se jeter dans un feu ardent. “La plupart des versions populaires du Ramayana, souligne Hess, omettent complètement ces histoires, pour finir avec Rama et Sita dans l'ombre. l'âge de la domination de Rama à Ayodhya. De même, des féministes indiennes renommées, Kamla Bhasin et Ritu Menon, notent qu'après l'adaptation célèbre de l'épopée des années 1980, avec Sita comme idéal: «[the] l'idéologie dominante [of] la dispensabilité féminine,« la violence contre les femmes en Inde – qu'elle soit physique ou non ». , sexuelle ou émotionnelle – reste normalisée.

Des icônes féministes?

Il n’est pas surprenant que les récits modernes d’histoires du Ramayana soient racontés du point de vue de Sita. Parmi ceux-ci figurent Sita: La fille de la terre – Un roman graphique de Saraswati Nagpal, La fille qui a choisi: Une nouvelle façon de raconter le Ramayana, Sita: Un récit illustré du Ramayana par Devdutt Pattanaik et Sita: Le guerrier de Mithila Amish Tripathi. Les deux derniers auteurs cités sont des hommes. Le domaine de la mythologie hindoue, et même de l'édition indienne elle-même, est dominé par les hommes. Amish Tripathi est connu pour ses récits modernes de mythes hindous, dont beaucoup sont des best-sellers, mais sa réimagination de Sita s'accompagne d'un degré de ce que l'on pourrait qualifier de “mansplaining”. Dans une interview accordée au Hindustan Times, Tripathi a déclaré vouloir: «voir Sita comme une icône féministe» et «la voir comme une guerrière, pas seulement sa force physique, mais aussi ses capacités mentales». Devdutt Pattanaik, de l'autre côté main, est un mythologue d’abord et avant tout. Son interprétation rend le Ramayana à travers le point de vue de Sita, mais son récit se limite aux contraintes d’une version originale du Ramayana de Valmiki.

Les anciens mythes sont des produits de leur époque, mais ils évoluent également. Entre les réimpressions et les itérations verbales (c'est ainsi que ces mythes ont été initialement transmis), les changements narratifs sont inévitables. Limiter les récits dans la mythologie la plus «pure», comme le fait Patnaik, c’est ignorer la manière dont la société elle-même fonctionne et évolue. Réécrire un mythe important aujourd'hui et ignorer les mutations sociales que l'Inde a subies – en particulier en ce qui concerne les femmes – est une injustice à la fois pour le lecteur et pour le lecteur. Surtout quand il s'agit d'une femme qui a été saluée comme une “épouse idéale” et un “modèle de féminité”, comme Sita l'était par Mohammad Hidayatullah, le onzième juge en chef de l'Inde, lors d'une conférence internationale sur le Ramayana.

Dans la version de Divakaruni, ce personnage très doux et lésé, humilié et harcelé de manière distincte selon le sexe, a une voix forte pour le changement

C'est le personnage de Draupadi du Mahabharata, le plus énigmatique des cinq ' vierges »- qui a eu des dizaines de livres réécrire l'histoire de son point de vue. Le plus populaire, au moins en anglais, est The Palace of Illusions de Chitra Banerjee Divakaruni. Le Mahabharata est, pour l’épopée, hyper-masculin. Deux familles apparentées – les Kauravas et les Pandavas – se battent dans la guerre de Kurukshetra pour le trône d'Hastinapura. Signalez le tonnerre des chars, les arcs crachant des flèches dans toutes les directions, et semez le chaos pour 1,8 million de mots. Il y a une scène clé dans le Mahabharata dans laquelle Draupadi, la femme des cinq frères Pandava, est perdue et perdue dans un jeu de dés. Elle est convoquée dans son bain par Duryodhana, une Kaurava gagnante. Quand elle arrive partiellement habillée, son frère Karna se moque de sa chasteté à cause de ses nombreux maris et commence à la dérouler ekavastra (un sare sans jupon ni chemisier). Elle prie Krishna de préserver sa dignité, et il le fait en veillant à ce qu'elle ne se dérobe jamais ekavastra .

Dans la version de Divakaruni, ce personnage très doux et injustifié, humilié et harcelé de manière distincte genre, n’est-elle pas sans conviction qu’elle a été objectivée; elle a une voix forte pour le changement: «Je suis une reine. Fille de Drupad, soeur de Dhristadyumna. Maîtresse du plus grand palais de la terre. Je ne peux pas être joué comme un sac de pièces ou appelé au tribunal comme une danseuse. »

C’est une déclaration évidente à faire pour le personnage de Draupadi – mais c’est une déclaration importante à imprimer. En tant que société, l'Inde fonde sa moralité sur des mythes et sur la théologie depuis des siècles – et il lui reste encore beaucoup à faire pour que les femmes soient traitées équitablement. La représentation dans les mythologies clés de l'Inde a également beaucoup de chemin à faire, mais en reformulant les mythes sous un angle plus équilibré, les auteurs peuvent trouver une nouvelle histoire à raconter.

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