Wit est l'enrobage de sucre sur Bombshell, un film qui est étonnamment divertissant étant donné son sujet: le harcèlement sexuel à la Fox News Channel, et comment les ancres Megyn Kelly et Gretchen Carlson ont fait tomber leur puissant patron, Roger Ailes. Traitant le secteur des médias avec un cynisme sain, le film fait de Fox News, la droite, la cible de son humour. “Demandez ce qui ferait peur à ma grand-mère et ferait chier mon grand-père – c'est une histoire Fox”, explique un producteur avisé. L'endroit est aussi insulaire et absurde qu'Alice's Wonderland, avec Ailes comme son souverain impérieux et décontracté.

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Sous cette surface engageante, cependant, se trouve une histoire complexe et socialement pertinente. Bombshell adopte le point de vue des femmes et leur est tout à fait sympathique. Pourtant, il est également clairvoyant sur les choix difficiles entre l'intérêt personnel et la bonne chose à faire, et sur les compromis que les gens font par souci d'ambition. Avec des performances en couches de Charlize Theron en tant que Kelly, difficiles à l'intérieur et à l'extérieur, et Nicole Kidman en tant que Carlson, dont le comportement doux masque une détermination obstinée, Bombshell est l'une des premières fonctionnalités à lutter avec #MeToo en termes nuancés, permettant à ses héroïnes d'être imparfaites.

Le film insère Theron dans de véritables séquences d'actualités du débat, une technique bien utilisée et avec parcimonie tout au long de

L'élément le plus flashy du film est l'incroyable transformation de Theron en le vrai doublé de Kelly. Le visage de Theron a été remodelé avec des prothèses, qui sont impossibles à discerner. Elle canalise le discours de Kelly, baissant la voix et s'appuyant fortement sur les consonnes. Et elle prépare le terrain en s'adressant à la caméra, en parlant et en nous promenant dans la salle de rédaction Fox, qui reflète exactement ce que veut Ailes: des hommes qui lui tournent le cou, des femmes aux cheveux longs et aux chemises courtes. «Je sais ce que certains d'entre vous pensent», dit Kelly. «Et non, Roger ne nous dit pas quoi dire à l'antenne. Il n'a pas à le faire. »

L'histoire commence avec Kelly se préparant à modérer un débat du parti républicain en 2015. Elle a demandé à Donald Trump ses commentaires désobligeants sur les femmes, pour lui faire dire le lendemain qu'elle avait« du sang qui sort de ses yeux, du sang qui sort d'elle partout ». Le film insère Theron dans des images d'actualité du débat, une technique bien utilisée et avec parcimonie. Les créateurs de Bombshell sont experts dans la suppression de la frontière entre la fiction et la réalité, en donnant à tout cela un tour amusant. L'écrivain Charles Randolph a fait de même pour la crise financière de 2008 dans The Big Short. Le réalisateur Jay Roach a tourné des films politiques pleins d'esprit et factuels, dont Game Change, avec Julianne Moore dans le rôle de Sarah Palin, ignorante et confiante, et des comédies à part entière comme Meet the Fockers.

Kelly est le personnage principal et, adhérant au réalisme, elle n'est pas libérale, malgré la propre inclinaison vers la gauche du film. Un aperçu de Theron alors que Kelly en ondes le prouve. «Jésus était un homme blanc, tout comme le Père Noël», rappelle-t-elle sévèrement aux téléspectateurs de Fox. Et elle fait des compromis énormes et pratiques, interviewant Trump un an après le débat et riant de sa vulgaire attaque personnelle contre elle, comme Kelly l'a fait.

Le rôle de Kidman est plus petit. Carlson est plus idéalisé et plus visiblement victime, mais Kidman laisse sa perspicacité s'inscrire subtilement dans chaque scène. Dans l'émission Fox and Friends, Kidman est inséré dans un clip des vrais co-hôtes Steve Doocy et Brian Kilmeade, et balaie mal à l'aise leurs compliments condescendants à propos de son apparence.

John Lithgow est effectivement grossier en tant qu'Ailes, venteux et jowly sous des couches de rembourrage. Lorsque Carlson apparaît sur les ondes sans maquillage pour discuter de la façon dont les femmes subissent des pressions sur la beauté, Ailes s'installe dans le studio avec rage et crie: «Personne ne veut voir une femme d'âge moyen transpirer pendant la ménopause.» Carlson, il s'avère, prenait des notes.

Bombshell comprend une scène parfaitement jouée à l'estomac

Fait révélateur, le point faible du film est un personnage inventé, une jeune productrice nommée Kayla Pospisil (Margot Robbie), dont les traits assemblés n'ont jamais vraiment de sens. Pospisil vient d'une famille chrétienne conservatrice, est parfois très naïf mais est également impitoyablement motivé. «Je me vois comme une influenceuse dans l'espace Jesus», dit-elle à Ailes, se projetant pour une fente à l'antenne. Nous voyons suffisamment de ses moments privés pour savoir que son innocence est au moins en partie authentique, mais elle sait exactement quel marché Ailes demande quand il répond à sa suggestion. Les créateurs des films #MeToo doivent toujours décider à quel point rendre le public mal à l'aise, et Bombshell comprend une scène parfaitement jouée et à l'estomac qui remplace toutes les autres. Ailes demande à Pospisil de remonter lentement sa jupe, Lithgow respirant fortement et Robbie l'air peiné mais conforme.

Lorsque Carlson poursuit Ailes, le film ajoute remarquablement le suspense d'un film de dénonciation. D'autres femmes soutiendront-elles son histoire avec la leur? Kelly hésite parce qu'elle ne veut pas détruire sa carrière. Theron n'essaie pas de la rendre sympathique car nous voyons l'affrontement purement égoïste de Kelly avec un sentiment persistant qu'elle sera complice si elle ne se manifeste pas. Le film rend sa décision trop héroïque, mais il n'ignore jamais son ambition presque aveugle.

Kate McKinnon possède certaines des meilleures bandes dessinées en tant qu'un autre producteur de fiction, enfermée de deux manières inacceptables chez Fox. C'est une lesbienne et une démocrate secrète. Parmi les nombreux rôles mineurs, Richard Kind est confondu avec Rudolph Giuliani, alors l'un des avocats d'Ailes. L'acteur n'a pas le look vampirique de Giuliani, mais il est maintenant plus amusant que les cinéastes auraient pu imaginer voir son personnage apparaître comme un Zelig avec des clients peu recommandables partout.

Bien que Bombshell s'appuie sur le point de vue des femmes, il en inclut habilement un autre . Quand Ailes est renvoyé par son propre patron, Rupert Murdoch (Malcolm McDowell), il prétend avoir donné une carrière à ces femmes et ne leur a fait aucun mal. Murdoch lui dit: «Il n'y a pas de public pour cette version de l'histoire.» Mais la version du harceleur est de plus en plus explorée, non pas pour la justifier, mais pour révéler son auto-illusion et son sens du droit. La série The Loudest Voice, avec Russell Crowe comme Ailes, l'embrouille. La série Apple + décriée The Morning Show le fait incroyablement bien, avec Steve Carell comme une figure de Matt Lauer. Bombshell ne sera pas le dernier film #MeToo, mais il en dit long sur le moment.

★★★★ ☆

Réalisateur: Jay Roach
Distribution: Charlize Theron, Nicole Kidman, Margot Robbie, John Lithgow
Durée: 108 minutes
Date de sortie: 20 décembre 2019 aux États-Unis et au Canada et 17 janvier 2020 au Royaume-Uni et en Irlande

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