Quelle alchimie folle peut transformer le pire film de tous les temps en une œuvre dorée d'un génie stupéfiant? Quand il est surnommé un classique culte, bien sûr! Bienvenue dans l'univers cinématographique de la seconde venue, où Return Of The Killer Tomatoes! est aussi vénéré que Citizen Kane et le décalé, expérimental, queer, schlocky, imparfait et carrément bizarre est adoré.

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Pourtant, sentir un véritable classique d'un autre film «mauvais» ou mal évalué (bonjour les chats! Bien que donnez-vous ce temps…) est plus difficile que vous ne le pensez, même pour les experts, comme nous l'avons constaté lorsque nous avons entrepris de compiler un nouveau canon culte. “Chaque fois que vous pensez à” culte “et à ce que cela signifie, il y a toujours une exception à la règle”, admet Michael Blyth, qui programme le volet culte annuel du BFI’s London Film Festival aux côtés de leur festival LGBTQ + BFI Flare. Pour lui, The Rocky Horror Picture Show (1975) donne le modèle classique culte. “Quand il a été publié, ce n'était pas un succès critique ou commercial et pourtant il a trouvé un public qui en était tellement amoureux qu'ils se sont réunis pour avoir cette union festive où ils pourraient s'habiller et citer et créer toute une sous-culture” de ce film qui aurait autrement été perdu ou oublié. »

J'étais un de ces célébrités. Agé de 15 ans, j'ai sauté mon cerise de participation du public Rocky Horror Picture Show lors d'une projection à minuit à Londres. Ici, j'ai canalisé mon transsexuel transylvanien intérieur, vêtu de filets de pêche, d'un manteau de queue emprunté et armé d'un pistolet à eau (pour simuler la pluie à un moment clé) et j'ai scandé les réponses prédéterminées que j'avais dévouement apprises à partir d'une cassette de contrebande. Ce fut l'une des expériences de cinéma les plus joyeuses de ma vie. Pourtant, alors que les années ont passé et que Rocky Horror a été absorbé par le courant dominant, vous vous demandez si même ce film ultime «culte» peut honnêtement être classé comme un seul film.

Le «culte» devrait exister de la manière originale que nous avons comprise – une célébration de la culture lowbrow, basée sur des idées de camp et d'ironie, de transgression et de subversion – Michael Blyth

«Nous devons faire attention à ne pas abuser du mot« culte » il perd donc tout son sens », reconnaît Blyth. «Certaines personnes disent que Star Wars est un film« culte »parce qu'il a un fandom et une sous-culture si développés, mais je pense que le« culte »devrait fondamentalement exister de la manière originale que nous avons comprise – une célébration de la culture lowbrow, basée sur des idées de camp et l'ironie, la transgression et la subversion. ” Et bien que l'univers de Star Wars puisse contenir de nombreuses merveilles, il y a un manque notable de pom-pom girls zombies ou de travestis obèses qui mangent du vrai caca de chien sur l'étoile de la mort (sauf si je l'ai manqué dans les extras Blu-Ray).

Passionné de suite

Donc où se situe le sens «original»? Le scénariste américain Danny Peary aurait d'abord donné le terme devise avec son livre de 1980, Cult Movies. Dans ce document, Peary sélectionne 100 films de Bad à The Wizard Of Oz d'Andy Warhol qui “ont suscité une passion ardente chez les cinéphiles qui existe longtemps après leur sortie initiale”. Ce canon de film alternatif contenait des offres mondiales telles que El Topo, le tête-à-tête hallucinogène du réalisateur chilien Alejandro Jodorowsky d'un “Acid Western” et le méchant classique français softcore Emmanuelle. Malgré cela, le terme «film culte» était à peu près une «chose américaine» selon l'historienne du cinéma devenue programmeur Jane Giles, auteure de Scala Cinema 1978-1993.

Giles a rejoint The Scala en tant que programmeur en 1998. sur les cinémas de minuit de New York et de Los Angeles et les théâtres queer de San Francisco, The Scala était le légendaire cinéma de répertoire de Londres que John Pope, auteur du «Pape of Trash», a décrit comme «un country club pour les criminels et les fous et les gens qui étaient haut… ce qui est un bon moyen de voir des films ». Presque tous les films que The Scala a projetés, y compris l'un des favoris personnels de Giles, une horreur / comédie hardcore de 1975 appelée Thundercrack! (toujours interdit au Royaume-Uni), pourrait sans doute être considéré comme un classique «culte», mais ils ne l'étaient généralement pas à l'époque. Selon Giles: «Même lorsque Withnail et moi sommes sortis, ce qui était la définition même de quelque chose qui est devenu un film culte, cela ne s'appelait pas ainsi.»

Pour Giles et ses acolytes, la définition d'un véritable culte le film était celui qui devait être découvert et qui plairait aux tribus arc-en-ciel sillonnantes de Scala de gays, punks, rockabillies et goths. Elle considère qu'une grande partie de ce qui a fait de Withnail And I un culte était qu'il avait une sortie théâtrale bâclée, ce qui signifie que, malgré une poignée de critiques critiques élogieuses, presque personne ne pouvait voir le film – c'était une époque pré-vidéo. «Avant, c'était l'un des critères de référence – si quelque chose était difficile à retrouver, c'était un film culte par définition», explique Giles. Elle fait référence au livre d'Ali Catterall sur les films cultes britanniques, Your Face Here, dans lequel il affirme que ce n'est que dans les années 90 et au début des années 2000 que les spécialistes du marketing ont décidé que “ culte '' était un mot cool et ont commencé à le gifler sur tout ce qui n'était pas '' t complètement mainstream – au point qu'il est devenu vide de sens.

Changer de sens

Donc, en 2020, une époque où Netflix vous tend des «classiques cultes» sur un plateau algorithmique, les jours de gloire des films cultes sont-ils révolus? “Je pense que cette définition a vraiment changé”, dit Giles.

“Pour moi, les films cultes sont ceux qui sont en quelque sorte sortis des sentiers battus”, déclare le réalisateur iranien Babak Anvari. “Vous ne pouvez les adapter nulle part.” De plus, toute définition dépend de l'emplacement. Il souligne que grandir en Iran, à peu près tous les films occidentaux seraient considérés comme «cultes», car la plupart d'entre eux ont été interdits. «Nous avions ces revendeurs de vidéos qui venaient à votre porte avec une mallette pleine de bandes – c'était un peu comme acheter une substance illégale! Donc, à peu près tous les films que j'ai regardés dans les années 80 et 90 avaient cette sensation culte, même les films grand public, comme Titanic. » Il est intéressant de penser que quelque part dans un sous-sol iranien, il y avait une soirée club du Titanic des années 90 pleine de drag queen Kate Winslets.

Faire un film culte exprès? Je ne pense pas que ce soit possible – Babak Anvari

Le premier long métrage d'Anvari, Under The Shadow (2016), une horreur psychologique qui se déroule dans les années 80 en Iran, a un sentiment culte, même si c'est sans doute trop critiqué pour être un vrai. phénomène culte. Mark Kermode l'a récemment cité comme l'un de ses 10 meilleurs films de la dernière décennie. En tant que cinéaste, Anvari a-t-il ou voulait-il entreprendre un film culte? “Si mes films étaient considérés comme” cultes “, ce serait un insigne d'honneur!” déclare-t-il. «En tant qu'étudiant en cinéma, ce sont les films qui m'ont vraiment excité. Mais faire exprès un film culte? Je ne pense pas que ce soit possible. »

Il a raison. Les studios peuvent essayer de commercialiser des films comme «cultes», mais vous ne pouvez pas en fabriquer un. Parce que, contrairement au genre, un classique culte n'est pas défini par le contenu de l'œuvre, mais par son public (que ce soit seulement un culte dévoué de trois). En élaborant nos propres critères, nous avons pris en compte tous ces conseils contradictoires. Notre série comprendra ces films qui ont été au box-office ou des échecs critiques, qui ont continué à avoir une autre vie au-delà de leur sortie individuelle.

Et ce qui applaudit, en particulier étant donné que cela est écrit au moment de la fermeture de la crise des coronavirus, est ce culte la vie est glorieusement communautaire. Comme le conclut Blyth: «Le cinéma culte a une telle façon de rassembler les gens.» Un de ses meilleurs souvenirs en tant que programmeur a été une projection à guichets fermés du film B de 1984 de Troma, The Toxic Avenger. «Il y avait une telle électricité de plaisir partagée. Des gens qui avaient regardé ça seuls à la maison, se sentant comme s'ils étaient les seuls à pouvoir vraiment aimer The Toxic Avenger, mais non – les voici dans une salle pleine de gens qui partagent également cet étrange amour pervers pour un film largement diffusé. considéré comme une poubelle. J'adore qu'il y ait quelque chose d'étrangement stimulant à ce sujet. » Vive le cinéma culte!

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