Les drames d'époque ont été l'épine dorsale du cinéma et de la télévision britanniques, depuis que les premiers films ont commencé à produire à la fin du XIXe siècle. Mais le plus souvent, ces productions ont eu une similitude majeure: un casting tout blanc.

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Cette situation pourrait enfin changer. D'une part, au cours des dernières années, nous avons eu plus de films et de séries mettant l'accent sur les histoires des personnages de BAME de l'histoire: un exemple est le drame biographique d'Amma Asante 2013 Belle, centré sur l'héritière britannique biraciale du XVIIIe siècle dont le grand-oncle Lord Mansfield a joué un rôle important dans l'abolition de l'esclavage alors qu'il était Lord Chief Justice. Asante a depuis réalisé deux longs métrages sur les figures et les relations biraciales pendant la Seconde Guerre mondiale (Where Hands Touch) et juste après (A United Kingdom).

Et d'autre part, nous avons eu beaucoup plus de drames de costumes «classiques» Acteurs BAME dans des rôles qui auraient été traditionnellement occupés par des artistes blancs. L'une des principales limitations pour les artistes de BAME au Royaume-Uni a toujours été l'obsession de l'industrie “à faire constamment Dickens, Shakespeare et Austen”, comme le souligne Miranda Kaufmann, historienne et auteur de Black Tudors: The Untold Story. “Les productions basées sur la façon dont elles ont été conçues à l'origine par l'auteur n'auront jamais d'autres ethnies que dans des rôles mineurs”, poursuit-elle – ou dans aucun rôle. Cependant, les cinéastes sont devenus de plus en plus imaginatifs dans leur interprétation de ces textes.

L'année dernière, la version de la BBC des Misérables de Victor Hugo présentait David Oyelowo et Adeel Akhtar dans les rôles principaux de l'inspecteur Javert et de Monsieur Thenardier, tandis que sa dernière adaptation de Dickens (coproduit avec FX), A Christmas Carol, refonte des Cratchits en famille métisse. Et cette semaine voit la sortie au cinéma britannique de L'Histoire personnelle de David Copperfield d'Armando Iannucci, dans laquelle Dev Patel joue le Copperfield éponyme et une flopée d'acteurs de BAME comme Benedict Wong, Rosalind Eleazar et Nikki Amuka-Bird pour compléter le casting.

Qu'est-ce qui est exact sur le plan factuel?

Une forte minorité a qualifié cette évolution générale vers la diversité dans le drame d'époque de «culture PC devenue folle» et a suggéré que le fait d'incorporer les minorités ethniques dans les biopics et les fictions historiques est en fait inexact. C'est un argument qui a été utilisé à la fois par des critiques de fauteuil sur les réseaux sociaux et par des créateurs de divertissement de premier plan, comme Julian Fellowes, pour défendre leurs productions entièrement blanches. Mais, quelle que soit la mesure dans laquelle vous pensez que la vraisemblance historique est importante, c'est un argument qui repose sur une erreur: pendant que la Grande-Bretagne est une nation à prédominance blanche et depuis des siècles, faire valoir que les personnes de couleur ne vivaient pas sur ces rives, travailler sur ces rives et se marier sur ces rives est en soi inexact.

Il est très clair qu'il y avait des Africains ici pendant la période Tudor et qu'ils vivaient toute une gamme de vies différentes – Dr Miranda Kaufmann

Une Grande-Bretagne multiraciale a existé avant que les révisionnistes et les apologiseurs colonialistes ne commencent à blanchir les livres et les tomes. Selon Kaufmann, l'idée de minorités ethniques vivant pleinement en Grande-Bretagne ne correspondait pas tout à fait au récit «de« ils sont nés pour être réduits en esclavage, dit la Bible, ils préfèrent en fait vivre ici plutôt que de vivre une Afrique sauvage ». »- utilisé pour justifier l'esclavage au XVIIIe siècle. Mais grâce aux historiens modernes, nous commençons maintenant à découvrir la vérité sur notre histoire diversifiée. Le livre de David Olusoga Black and British: A Forgotten History souligne que les Britanniques noirs existaient pendant la période romaine, et bien d'autres périodes également, alors que dans Black Tudors: The Untold Story, Kaufmann présente plusieurs études de cas de personnes de la diaspora africaine qui vivaient dans Angleterre au 16e siècle. De Mary Fillis, la convertie marocaine à Diego, le circumnavigateur ouest-africain, Kaufmann a trouvé des preuves de plus de 360 ​​immigrants africains qui vivaient en Grande-Bretagne pendant les époques Tudor et Stuart, un nombre qui a grimpé à plus de 15 000 au 18e siècle – et non , ils n'étaient pas tous des esclaves.

“Il est très clair qu'il y avait des Africains ici [during the Tudor period] et qu'ils vivaient toute une gamme de vies différentes”, dit Kaufmann. “L'esclavage n'a jamais été légal en Grande-Bretagne alors nous avons donc toutes ces idées préconçues mais elles ne sont pas vraies.

” Traditionnellement, l'histoire s'est concentrée sur les grands et les bons, les rois et les reines, les politiciens – et pour une grande partie de l'histoire britannique ces gens étaient pour la plupart blancs », ajoute l'historien. “C'est à partir des années 1970 qu'il y a eu une augmentation de ce que nous avons appelé l'histoire sociale où nous nous sommes beaucoup plus intéressés aux gens normaux.”

La réalisatrice de cinéma et de théâtre Josie Rourke a lu le livre de Kaufmann tout en faisant des recherches pour son premier long métrage Mary, Queen of Scots et cela lui a ouvert les yeux sur la complicité de drames d'époque dans l'histoire britannique blanchissante. «Représenter entièrement le drame d'époque comme blanc est historiquement inexact», dit Rourke. “Notre parti pris a été entraîné et encouragé par les drames de l'époque à penser cela.”

C'est l'une des raisons pour lesquelles elle a interprété l'acteur britannique asiatique Gemma Chan et l'acteur britannique noir Adrian Lester en tant que personnages historiques blancs Bess de Hardwick et Lord Randolph, respectivement . Plus important encore, cependant, elle voulait simplement les meilleures personnes pour le travail. “Adrian Lester était [director] le hameau de Peter Brook, il était Othello au National Theatre et il est probablement l'un des plus grands, sinon le plus grand, des acteurs classiques de sa génération et pourtant il n'avait jamais joué dans un drame d'époque”, dit Rourke , “Donc quand vous faites un morceau comme Mary Queen of Scots, qui se déroule à l'époque où Shakespeare écrivait ses pièces, vous allez voir qui sont les plus grands acteurs shakespeariens parce qu'ils comprennent profondément la période et la sensibilité . »

Comment le théâtre a ouvert la voie

Ce type de casting de daltoniens est plus souvent vu dans le monde du théâtre; Rourke a mis en scène plusieurs productions de diverses périodes au cours de son mandat en tant que directrice artistique du Donmar Warehouse, qui a pris fin l'an dernier. C'est probablement parce que, dans le théâtre, il a été perçu que le public aura beaucoup plus de facilité à suspendre son incrédulité. Vous devez utiliser un peu d’imagination pour donner vie à l’histoire et aux personnages en raison des limites de la mise en scène. Et grâce à un «changement culturel provoqué par un nouveau leadership», comme l'appelle le metteur en scène, le théâtre a donné aux créateurs plus de liberté pour être révisionniste avec des œuvres classiques et des récits historiques, de Glenda Jackson jouant le roi Lear à Lin-Manuel Miranda transformant la vie. du père fondateur américain Alexander Hamilton dans une comédie musicale de rap avec une distribution majoritairement ethnique minoritaire.

Les gens se concentrent si intensément sur les gens de couleur dans les drames d'époque, mais ils s'en fichaient dans Mary, Queen of Scots que Margot Robbie était australienne ou Saoirse Ronan était irlandaise – Josie Rourke

Dans les films et les émissions de télévision, sur le d'autre part, il y a eu plus de nervosité que les spectateurs ont une attente beaucoup plus grande de réalisme, sur la base qu'ils veulent se sentir comme s'ils pouvaient entrer dans le monde présenté à l'écran. Cependant, comme le souligne Rourke, il est décevant que certains membres du public soient plus préoccupés par les inexactitudes raciales que par d'autres erreurs historiques dans les films d'époque. «Les gens se concentrent si intensément sur les gens de couleur dans les drames d'époque, mais ils s'en fichaient dans Mary, Queen of Scots que Margot Robbie était australienne ou Saoirse Ronan était irlandaise, que personne n'avait de dents en bois ou que les costumes étaient faits de denim », dit-elle. «Ce que les gens choisissent de rectifier comme inexactitudes est dû à ce qui a été absorbé par des années et des années de drame montré d'une certaine manière, ou il est redevable à leurs préjugés au pire.»

Mais un tel contrecoup ne fait que souligner l'importance de la déclaration que font Rourke et Iannucci dans le casting d'acteurs BAME dans des rôles d'époque – en particulier, il est formidable de voir un texte canonique comme Copperfield être rafraîchi de cette manière (en revanche , les dernières adaptations entièrement blanches de Little Women et Emma ont été critiquées pour avoir maintenu le statu quo). Il est à noter que même si David Copperfield a été principalement exclu des nominations aux Bafta au début du mois, il a reçu un signe de tête dans la nouvelle catégorie du meilleur casting – un hommage à sa progressivité sur ce front.

Nous nous tournons si souvent vers le passé pour mieux comprendre les temps modernes, alors pourquoi cela ne ressemble-t-il pas aussi aux temps modernes? «Londres à l'époque et Londres maintenant était et est une ville mondiale», explique Iannucci. «Nous voulions faire une ville que le public reconnaîtrait et que les personnages reconnaîtraient.» Ce qui est génial, cependant, c'est que maintenant, les membres du public et les fans de Dickens de divers groupes peuvent se voir à l'écran dans les personnages qu'ils ont appris à aimer. .

C'était certainement la motivation de la réalisatrice Emma Holly Jones lorsqu'elle a interprété Gemma Chan et Sope Dirisu en tant que protagonistes romantiques de son court-métrage inspiré de Austen, Mr Malcolm's List (écrit par Suzanne Allain), qui devrait commencer le tournage. comme un long métrage à l'été 2020.

“La diffusion du film aussi diversement que possible élargit non seulement son public, mais souligne l'universalité de son histoire d'amour au-delà de ses frontières géorgiennes en Angleterre”, dit Jones. «Nous avons l'occasion de réinventer complètement le drame de la période britannique dans un moule, espérons que d'autres suivront. Plus important encore, il est agréable de penser que nous pourrions faire la journée de nombreuses personnes qui ont étudié la littérature, qui se sont imaginées être M. Darcy ou Lizzy Bennet, mais qui ne se sont jamais vues ni leurs cultures reflétées à l'écran. »

lorsque les clivages raciaux au Royaume-Uni se sentent particulièrement palpables, le cinéma et la télévision peuvent non seulement aider à combler ces lacunes, mais montrer que le multiculturalisme de notre nation n'est pas une chose moderne. Enfin, l'industrie démontre que le théâtre d'époque est un genre dans lequel la diversité raciale peut être à la fois reflétée et célébrée, plutôt que tout groupe soit exclu en raison de perceptions obsolètes et inexactes de notre histoire collective. Est-il temps de retirer le drame de la période tout blanc, alors?

Kaufmann ne croit pas à l'application de restrictions sur les industries créatives, mais souligne que «nous devons nous éloigner de notre obsession pour Austen, Dickens et les récits de la période blanche pour permettre à de nouveaux talents d'écrire de nouvelles histoires dans le passé, mettant ces personnages historiques fascinants de couleur au centre de la scène “.

L'histoire personnelle de David Copperfield est publiée au Royaume-Uni le 24 janvier et aux États-Unis le 8 mai.

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