Ce n’est un secret pour personne que les mariages indiens sont une grosse affaire. Les couples organisent des séances photos élaborées dans l’espoir qu’ils deviennent viraux; Amazon Prime a réalisé une série télévisée relatant la vie de deux organisateurs de mariage à Delhi; et une célébration en décembre 2018 – à laquelle Beyoncé a joué – aurait coûté jusqu'à 100 millions de dollars.

Pourtant, le photographe de Bangalore, Mahesh Shantaram, va jusqu'à prétendre que «le complexe industriel du mariage les puissantes roues de l'économie indienne en train de tourner ». Les images de son projet Matrimania – prises lors de plus de 150 mariages entre 2008 et 2015 – montrent des moments d'humour dans les célébrations remarquées des classes moyennes et supérieures indiennes.

«Chaque mariage est le plus grand jour de la vie de quelqu'un, et ils proposent de partager cela avec le reste du monde », a déclaré Shantaram à BBC Culture. «En Inde, on a presque l'impression que le reste du monde assiste au mariage. C’est rarement une occasion petite et intime. »Dans son essai accompagnant les photos, il écrit:« Les choses deviennent un peu folles lorsque les vannes de la saison des mariages ouvrent leurs portes après Diwali. Selon le Wall Street Journal, par exemple, le 27 novembre 2011, on estime à 60 000 le nombre de couples liés à Delhi, selon le Wall Street… Le grand mariage indien, tout comme le tour de taille indien, a gonflé pour répondre aux aspirations des Indiens. »

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Shantaram recherchait des moments d'humour permettant à la réalité de se faufiler à travers le vernis. C’est une approche qui fait écho au travail du photographe britannique Martin Parr, fan, qui achète des exemplaires du livre Matrimania pour lui-même et pour Ian Weldon – un autre photographe de mariage avec une perspective décalée. «On pourrait dire que mes photos sont des sorties de mariage, pas la photographie de mariage elle-même», déclare Shantaram. «C’est un inverse, un négatif de l’album de mariage typique que je fabrique pour mes clients.»

Il a commencé par proposer un point de vue différent du photographe de mariage habituel. «J'avais une histoire personnelle de photos de mariage – je n'étais pas un grand fan de mariages, car je les voyais simplement comme des événements qui imposent aux vieilles traditions sociales indiennes. Je me sentais un moyen de répondre à cela par le biais de ma photographie: intégrer le photojournalisme à la photographie de mariage, qui, à la fin des années 2000, était un exercice de pure documentation de rituels. Mais aucune des observations humoristiques pouvant être faites lors des mariages – aucune de l'excitation et de l'énergie – n'a été capturée, car les photographes de mariage pensaient avoir une liste de choses à photographier. “

” La photographie de mariage de chacun était exactement la même, y compris le mien – ma femme et moi avons tout simplement rejeté notre album de mariage, car il ne capturait pas les moments dont nous nous souvenions et nous ne voulions pas nous souvenir de ces soi-disant moments contenus dans le livre. C’est donc à ce moment-là que j’ai vu l’opportunité de devenir photographe de mariage avec quelque chose de nouveau à offrir, et c’est ce que j’ai fait. Elle a rapidement compris parce que les gens avaient une affinité naturelle avec ce à quoi devrait ressembler la photographie de mariage à l'époque moderne. ”

Le Matrimania offre un contrepoint à la fabrication traditionnelle d'images. Une photo d'un cheval a été recadrée juste pour montrer ses jambes et un pied nu du cavalier; une autre montre un ouvrier qui déclenche un feu d'artifice, fixant avec étonnement une étincelle de plongée. «Un album de mariage typique, n'importe où dans le monde, est vraiment une édition», explique Shantaram. «C’est une édition heureuse, une édition qui a un but: filtrer toute sorte d’observations critiques ou de négativité, et c’est une édition qui est résolument positive. Mon livre est aussi un album de mariage, mais il a été créé dans un but différent. »

Il reflète également l’ensemble de la société indienne. «Le mariage est l'endroit où vous devez accueillir tous les amis, la famille et la famille élargie, vous devez les divertir et les nourrir bien. Je considère donc vraiment le mariage comme un événement plutôt que le mariage comme une institution. Mais ils sont liés, bien sûr », dit-il. «Le Matrimania est plein de symbolisme – vous pouvez voir les symboles de la division et de la caste, qui travaille et pour qui travaillent-ils, qui est servi et comment chacun connaît son statut et son rôle dans la société.”

Parr lui a donné quelques conseils quand il a commencé à travailler sur le projet. «Mon travail portait principalement sur les décors de mariage qui ont été laissés après le mariage, car cela se prêtait à une sorte de commentaire sur ce qui était auparavant – et Martin m'a dit que cela ne fonctionnerait pas sans les personnes présentes, vous avez montrer aux gens », dit Shantaram. «C’est donc quand j’ai commencé à regarder toutes les personnes, les participants à tout cet événement; chez les travailleurs, qui font partie intégrante de l'opération; chez les invités. Un photographe de mariage typique pourrait dire qu'un mariage ne concerne que la mariée et le marié. Mais je voulais ouvrir la vision, inclure tous les autres acteurs, voir les relations entre eux. “

Dans le livre, l'écrivain Gita Aravamudan le félicite pour avoir capturé” les moments détachés des techniciens du mariage – quand ils sont momentanément loin de l'agitation ». À la périphérie, les travailleurs s'habillent de costumes ou s'alignent derrière des stands de ravitaillement, leurs visages portent des expressions qui vont de l'amusement à l'indifférence à l'ennui.

Le Matrimania offre également un prisme à travers lequel on peut voir la tension entre les générations en Inde. . «Il y a deux Indias en même temps et ces deux Indias doivent coexister. C’est l’Inde traditionnelle dans laquelle mes parents ont grandi, et les parents essaient toujours de l’imposer aux jeunes Indiens, qui ont un pied dans le reste du monde moderne et un pied en Inde. Donc, ils essaient de faire cet équilibre, et c’est vraiment l’histoire continue de l’Inde. »

En fin de compte, Shantaram a cessé de photographier les mariages en raison de ces changements de génération. «Ce que vous voyez en Matrimanie est une phase que nous traversions», dit-il. «Ce que je constate de plus en plus souvent, c’est que les mariages se compressent, parce que les futurs mariés ne veulent pas des mariages massifs, ils sont principalement destinés aux parents.» Dans le livre, il écrit: «Un couple indien se marie généralement deux fois durée de vie. Le premier est leur propre mariage, où ils n'ont aucune idée de ce à quoi s'attendre. La deuxième fois, c'est par procuration quand ils épousent leurs enfants. ”

“ Au moment où vos enfants se marient, vous avez plus de richesses et vous pouvez montrer qui vous êtes dans la société ”, a-t-il déclaré à BBC Culture. «Cela a souvent des conséquences désastreuses, car les parents commencent à économiser pour le mariage de leurs enfants dès leur plus jeune âge, et cela met beaucoup de pression dessus. Ce qui change, c’est lorsque les jeunes Indiens croient que ce n’est pas ce qu’ils veulent dépenser. une fraction de leurs économies ou de celles de leurs parents – ils préfèrent un mariage intime et se marient avec qui ils veulent – cela pourrait être de n'importe quelle religion, de toute religion. Et lorsque cela se produit, lorsque les Indiens décident de se marier par amour ou indépendamment de facteurs artificiels tels que la foi, les mariages deviennent plus petits. Ils veulent passer la journée avec ceux qui comptent vraiment pour eux. ”

Pourtant, cela a toujours un coût. «C’est extrêmement controversé en Inde: des personnes sont tuées pour s'être mariées en dehors de leur caste – ce n'est même pas interconfessionnel, mais des castes différentes dans la même confession – par leur propre famille et au nom de l'honneur… Il y a un sombre ventre à cela autrement heureuse occasion qu'un mariage doit signifier. À chaque mariage, il y a des gens qui sont complices dans une certaine mesure de favoriser les préjugés de la société. »

Cela peut faire de certaines cérémonies une occasion aigre-douce, comme le révèle une des images de Shantaram. Il montre une mariée en train de danser seule sur un balcon – une photo joyeuse qui a également un aspect mélancolique. «C'était un mariage où ils se sont mariés, alors la mariée a promis à sa mère de se marier chez elle, dans les montagnes», dit-il. «Ils se sont mariés par amour, ce qui est rare en Inde. Mais la conséquence en a été que la famille du garçon a complètement boycotté le mariage. C'était donc une occasion très intime. »

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