En 2015, le groupe de hip-hop chinois Higher Brothers a appris quelque chose à la dure: faites très attention lorsque vos chansons deviennent politiques.

La source de la controverse était une chanson anti-Uber. “Je n’écris pas du hip-hop politique”, a déclaré le rappeur du groupe, Melo. «Mais si des politiciens essayent de me faire taire, je leur couperai la tête et les déposerai aux pieds de leurs cadavres. Cette fois, c’est Uber qui fait l’objet d’une enquête. La prochaine fois, ce sera vous. »Cela a provoqué le blocage de la chanson par des censeurs chinois et Melo a été interrogé par le bureau de la sécurité publique local.

Depuis lors, Higher Brothers a connu un succès retentissant tant chez lui qu'à l'étranger, en partie grâce à leur première tournée américaine pour promouvoir leur album Journey To The West. Aux côtés de nombreux artistes hip-hop en Chine, ils ont pris d'assaut les scènes locale et mondiale – et se sont largement écartés de la politique.

Jusqu'à maintenant. Au cours de l'été, alors que les manifestations à Hong Kong se déroulaient et que les climats géopolitiques se refroidissaient chez nous et à l'étranger, de nombreux rappeurs chinois ont décidé de faire entendre leur voix.

Mais contrairement à la longue tradition contre-culturalisme et protestation raciale qui ont défini le hip-hop américain, la politique affirmée par ces rappeurs a un ton nationaliste distinctement reconnu.

En réponse aux protestations, Melo a publié une image du drapeau national chinois sur son comptes de médias sociaux avec la légende: “Une fois de plus, je suis fier d'être Chinois.” Le rappeur CD Rev a publié un titre intitulé “Hong Kong's Fall”. Jackson Wang, un artiste né à Hong Kong, a déclaré à Weibo qu'il était «un porte-drapeau déterminé à se ranger de côté de la Chine».

Les réactions ont été polarisées. Wang a été accusé d'être un traître par des militants pro-démocrates, puis les médias d'Etat chinois l'ont félicité

Dans le jargon hip-hop, le «chiffre» fait référence au cercle de participants se rapprochant d'un groupe de luttes Les rappeurs associent leurs propres compétences et contestent les idées de chacun pour conquérir un public. Le chiffre concerne la concurrence, mais surtout l'identité, une occasion pour le rappeur d'exprimer sa position et ses croyances.

À une époque historique, l'identification de la «chinoisité» n'avait jamais été aussi vigoureuse. contestés – à la fois au niveau mondial et dans la vie personnelle des gens – il n’est pas surprenant que les rappeurs chinois se lancent dans le chiffrement. Ce faisant, ils soulèvent une question très fondamentale concernant l’identité: que signifie être chinois?

Auparavant, on avait l’impression de créer une cacophonie de voix de rap traversant différentes idéologies, géographies et classes socio-économiques – de manière créative. en compétition pour les cœurs et les esprits des jeunes Chinois. Des rappeurs de Chengdu, des rappeurs de Chongqing et des rappeurs de Changsha. Rappeurs des côtes de Guangzhou et des hauts plateaux du Gansu. Des airs fastueux et cosmopolites de Shanghai et des tempos déchaînés et ruraux du «hanmai» du nord-est. Les rappeurs de Hong Kong, tels que Fotan Laiki et Doughboy, crachant des comptines sur une ville natale en pleine mutation. Des rappeurs de la diaspora, comme Bohan Phoenix, chantant dans les fentes de la Chine et des États-Unis.

Aujourd'hui, le chiffre chinois semble s'être fondu en thèmes binaires – amour et haine, anti-Chine contre pro-Chine, nationalisme fervent contre trahison envers la nation – en faisant un jeu à somme nulle dans lequel un conflit ne peut être résolu que par la défaite d'un camp par l'autre. Des artistes tels que Wang, Melo et Vava, parmi tant d’autres, semblent avoir oublié que le chiffre traitait de concurrence, mais aussi de communauté, de créativité et d’authenticité.

Au lieu de créer un sens unique de soi et de la perspective, ils ont décidé de se la ligne reprenant le message des autorités chinoises.

Le chiffre chinois semble s'être structuré en thèmes binaires – amour et haine, anti-Chine contre pro-Chine, nationalisme fervent contre trahison envers la nation

Cela ne veut pas dire que toute la fierté chinoise est exprimée de manière uniforme. Le rappeur GAI, qui dirige les chants de Vive la patrie, lors du gala du festival de printemps parrainé par les médias d’État, est une marque de patriotisme très différente de la chanson phare Made In China de Higher Brothers. D’une part, la chanson des frères supérieurs, qui décrit la fabrication des produits occidentaux en Chine, est en effet une affirmation audacieuse de la fierté chinoise. Mais les rappeurs ne se vantent pas de la souveraineté nationale de la Chine, arborant un drapeau rouge et jaune, mais du “pot de sauce piquante si épicée que les étrangers commencent à brûler”.

Les paroles ne sont pas en mandarin, la langue nationale. télévision, mais le Sichuanais, riche avec des tonalités montantes et descendantes, qui a un grand flux lyrique. Contrairement au nationalisme impulsif du dernier message Instagram de Melo, cette fierté hyperlocale ludique, créative et créative tient à la nourriture épicée et à l’attitude déchaînée de sa capitale, Chengdu.

Il y a deux ans, j'ai visité Chengdu et suis assis dans le studio d'un groupe de jeunes aspirants rappeurs – TSP, de la banlieue du Sichuan; Rainbow et Skinnyoyo, des prairies plates et centrales de Xi’an et du Shandong; Kong Kong, de la côte sud de Hong Kong; et Young13DBaby et Fendi Boi, des montagnes du nord de Lhasa et Gansu.

Alors que nous étions assis ensemble, secouant la tête pour l'une des dernières collaborations du groupe, j'ai été frappé par la facilité avec laquelle ils avaient tissé des paroles en tibétain, en cantonais, Sichuanais et Mandarin.

Cette scène de six garçons, originaires de six régions différentes d'un pays de plus d'un milliard, hochait la tête à l'unisson au rythme de la musique qu'ils avaient créée ensemble. ont vu le chiffre chinois dans sa forme la plus platonique – enjoué, inclusif, malléable – une chanson révélant la riche pluralité de la langue et de l’identité chinoises.

Le hip-hop est une culture vivante qui respire qui reflète les espoirs et les rêves de deux générations de jeunes. Comme ces rêves, la musique hip-hop est censée être désordonnée et pleine de contradictions. La scène hip-hop chinoise peut-elle être un espace où les identités, même contestées, ne se durcissent pas?

Dans un monde de plus en plus polarisé, les artistes hip-hop chinois pourraient trouver un nouveau défi: comment unir leurs le public, au lieu de les éloigner davantage.

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