Avec ses échos d'un concours de beauté et une culture lointaine, le titre Mrs America capture parfaitement le cadre rétro de cette série intelligente et colorée sur la bataille des années 1970 pour ajouter l'Equal Rights Amendment (ERA) à la Constitution américaine. Cet amendement, qui stipule simplement que les femmes ne peuvent pas être privées de leurs droits en raison de leur sexe, a été rejeté presque à lui seul par Phyllis Schlafly, interprétée par Cate Blanchett avec la véritable coiffure de ruche de Schlafly et la garde-robe de dame du country-club. Schlafly était une femme et une mère aisée d'Amérique centrale qui a écrit des livres politiques et a fait jaillir ce qu'elle a appelé les valeurs familiales traditionnelles au foyer tout en organisant un puissant mouvement conservateur. Déposer du pain et de la confiture faits maison dans les bureaux des membres du Congrès s'est avéré être une stratégie de lobbying incroyablement efficace.

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Si Mme America atterrissait en temps plus normal, cela semblerait instantanément puissant, délivrant un message résonnant: les droits des femmes et d'autres questions entourant l'EER ne sont toujours pas résolus. Arrivant au milieu de cette pandémie dévorante, la série est, curieusement, une grande distraction. Il offre une évasion absorbante dans un passé richement réalisé, plein de drames et de luttes intestines, avec une gamme de personnages vibrants des deux côtés de la fracture, y compris la femme du Congrès Bella Abzug (Margot Martindale) et la norme féministe glamour. porteur Gloria Steinem (Rose Byrne). Et cela nous rappelle où nous en serons encore lorsque le nuage se lèvera et comment nous en sommes arrivés là. Le conservatisme culturel de Schlafly comprenait la lutte contre les droits à l'avortement et le mariage homosexuel, questions qui sont redevenues des paratonnerres politiques à l'époque de Trump. La série nous rappelle ostensiblement que la version clignotante des États-Unis de Schlafly n'a jamais vraiment disparu.

La structure de la série fonctionne à merveille. L'histoire globale est chronologique, commençant en 1972 lorsque l'ERA a passé le Congrès et gagne du terrain vers la ratification par les 38 États nécessaires. Alors que l'histoire se déroule entre les camps pro et anti-ERA, presque chacun des 10 épisodes se concentre sur un seul personnage. Les épisodes appelés Phyllis, Shirley, Gloria et plus deviennent des mini portraits de personnages distincts en action. Richement détaillée, la série nous ramène dans une époque de machines à écrire, le début de la publication féministe pionnière Ms Magazine et des chansons marquantes comme The Age of Aquarius et Raindrops Keep Fallin 'on My Head.

Un remarquable ensemble d'actrices

Le spectacle prend clairement le côté pro-ERA, et Blanchett fait un travail remarquable pour garder notre attention sans encourager l'admiration pour Schlafly. Elle adopte une voix douce et écoeurante et a un sourire fixe en parlant des «libères», en utilisant le terme dérisoire alors courant pour le mouvement de libération des femmes. L'organisation qu'elle fonde s'appelle STOP ERA. L'ARRÊT, proclame-t-elle allègrement, signifie Arrêtez de prendre nos privilèges. Dans le confort de sa maison spacieuse, tandis que la femme de ménage à temps plein cuisine et nettoie, et que sa belle-sœur aide à prendre soin des enfants, Schlafly rencontre son groupe d'amis féminins de la classe moyenne, aux vues similaires et confortables. Ils passent des appels et écrivent des bulletins avertissant que l'ERA soumettrait les femmes au projet, autoriserait le mariage homosexuel et, plus horrible encore, rendrait l'avortement légal.

Tracey Ullman crée un portrait nuancé de la têtue Betty Friedan, auteur du livre révolutionnaire The Feminine Mystique

Blanchett permet subtilement à Schlafly de devenir plus dure et méchante à mesure qu'elle devient plus puissante et avide de pouvoir. Mais elle ne perd jamais ce sourire figé, absorbant placidement le sexisme en cours de route. Ayant écrit sur la politique étrangère, elle se retrouve la seule femme dans une salle d'hommes faisant pression sur le Congrès, et est invitée à prendre des notes parce que “vous avez probablement la meilleure calligraphie”.

Martindale est idéalement interprété comme le sarrasin Abzug, un idéaliste mais aussi une politicienne pratique qui sait ce qu'elle peut et ne peut pas passer par le Congrès. Tracey Ullman crée un portrait nuancé de la têtue Betty Friedan, auteur du livre révolutionnaire The Feminine Mystique. Friedan croit qu'elle est sous-estimée, et est souvent une épine dans le côté des autres membres du mouvement, résistant à leur soutien aux droits des homosexuels afin de ne pas détourner l'attention de la cause des femmes.

Les deux parties s'affrontent lors des débats et des conventions , Abzug et Friedan appelant Schlafly comme une hypocrite qui idéalise le mariage et la maternité à la maison tout en survolant le pays en prononçant des discours. “Elle pourrait être l'une des femmes les plus libérées d'Amérique”, dit Abzug.

Uzo Aduba (Suzanne in Orange is the New Black) est féroce et poignante comme Shirley Chisholm, la première femme noire du Congrès, qui se présente à la présidence . Aduba capture sa force, sa passion et son sens de l'abandon lorsqu'elle est convaincue qu'il est temps de quitter la course présidentielle. Il n'est pas nécessaire de se familiariser avec l'histoire de ces femmes réelles, car la série remplit gracieusement l'arrière-plan et les acteurs en font des individus dynamiques dont les idées et les stratégies changent au fur et à mesure du combat.

En tant que Gloria Steinem, Rose Byrne s’efforce tellement de reproduire son accouchement calme et presque monotone que la représentation frise la caricature.

‘Shirley’, l’un des épisodes les plus forts, est réalisé par Amma Assante. Le féminisme à l'écran de la série se reflète également dans les coulisses. À l'exception du duo d'Anna Boden et de Ryan Fleck (Captain Marvel), tous les réalisateurs sont des femmes, tout comme le créateur de la série, Dahvi Waller (Mad Men).

En tant que Steinem, Byrne s'efforce de reproduire son calme , livraison presque monotone que la représentation frise la caricature. Cette distance de la réalité peut sembler particulièrement choquante parce que Steinem est toujours avec nous, plus reconnaissable que jamais. Sarah Paulson, toujours présente à l'écran, incarne un personnage fictif, le meilleur ami de Schlafly. Sa trajectoire devient cruciale, si elle est tracée un peu trop commodément, à mesure que la série se rapproche de sa fin. Nous sommes en 1980, Ronald Reagan est élu président et l'ERA ne parvient pas à ratifier trois États malgré un délai prolongé. Schlafly a gagné, mais “Elle n'aura pas le dernier mot”, dit Steinem à Friedan.

Les derniers mots publiés de Schlafly étaient prophétiques, comme nous le rappellent les titres finaux. Le lendemain de sa mort, en septembre 2016, à peine deux mois avant l'élection présidentielle, son dernier livre a été publié. Son titre: le cas conservateur pour Trump. Et nous y voilà.

★★★★ ☆

Mrs America sortira le 15 avril sur FX sur Hulu aux États-Unis, et plus tard cette année sur BBC2 au Royaume-Uni.

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