Avant l'arrivée de Patrick, la femme vivait dans une cabane en ferraille et en bâche. Elle et ses quatre enfants dormaient sur un sol en terre battue où les inondations de la montagne se déversaient à travers leur toit.

Lorsque Mead, maintenant une étudiante de 20 ans à l'Université de la Nouvelle-Angleterre à Biddeford, Maine, a visité la nouvelle maison de la famille un an plus tard, il ne l'a pas reconnue au début.

“Quand je l'ai rencontrée lors de ce premier voyage, elle n'a pas souri une seule fois”, a déclaré Patrick.

“Mais, cette deuxième fois , elle a souri parce qu'elle m'a reconnu. Elle avait juste l'air physiquement plus jeune. Elle se sentait aimée. “

Mead qualifie ce moment de meilleur de sa vie.

Aujourd'hui, Mead fait partie des 1 800 personnes qui ont construit 148 maisons à Grand Goave grâce au programme Britsionary Be-Like-Brit de Worcester. Ils séjournent dans une maison d'hôtes située à côté de Brit’s Home, qui accueille 66 enfants haïtiens. Ensemble, le foyer pour enfants et le programme de construction de maisons gardent en vie le dernier souhait que Britney Gengel a envoyé à sa mère – 10 ans après sa mort.

Ce souhait, ou plutôt un SMS de trois phrases, salue ceux qui marchent à l'intérieur de Be -Like-Brit's Operation Center à Worcester.

“Ils nous aiment tellement et tout le monde est si heureux”, le texte se lit en mots d'un bleu vif.

“Ils aiment ce qu'ils ont et ils travaillent si dur pour arriver nulle part , mais ils sont tous si reconnaissants. Je veux déménager ici et ouvrir un orphelinat moi-même. »

Gengel, une native de Rutland âgée de 19 ans qui a étudié à l'Université Lynn à Boca Raton, en Floride, a envoyé le message à sa mère, Cherylann Gengel, quelques jours avant le tremblement de terre de magnitude 7,0 a frappé Port-au-Prince, Haïti, le 12 janvier 2010. Quelques jours après son voyage humanitaire avec Food for the Poor, elle était tombée amoureuse du peuple haïtien.

Le Département d'État a passé 33 jours à chercher Britney Gengel, seulement pour la trouver sous les décombres de l'hôtel où elle séjournait.

En se souvenant de ce texte,
La mère et le père de Britney, Len Gengel, ont fondé Be-Like-Brit pour fournir un foyer pour enfants sûr et nourri aux orphelins haïtiens.

“[Britney] voulait retourner et aider, et je le savais”, a déclaré Cherylann Gengel.

«J'ai compris qu'il y avait une image plus grande ici.»

Gengel a dit qu'ils avaient choisi Grand Goave comme lieu de résidence lorsqu'ils ont trouvé l'itinéraire de voyage de leur fille. Il leur a dit que leur fille était censée visiter Grand Goave, une communauté de pêcheurs située à 40 miles au sud-ouest de Port-au-Prince, le lendemain du tremblement de terre.

Selon Len Gengel, des milliers de personnes du monde entier ont entendu parler de leur histoire via les médias sociaux et donné à leur cause. En quelques jours, ils avaient reçu plus de 150 000 $ de parfaits inconnus pour relancer le rêve de leur fille.

“Le positif qui est ressorti de notre tragédie, c'est que nous avons pu voir à quel point les gens sont vraiment bons.”

Il a fallu deux ans pour construire la maison. Len Gengel, qui a passé 30 ans dans l'industrie de la construction résidentielle, a déclaré avoir fait 39 voyages en Haïti au cours de ces deux années.

“J'allais en Haïti et je construisais avec un groupe d'Haïtiens jusqu'à ce que je ne puisse plus rester à cause de l'eau”, a-t-il déclaré.

En janvier 2013, Ouverture de Brit's Home. Il abrite aujourd'hui 66 enfants orphelins; 33 garçons et 33 filles, symboliques des 33 jours qu'il a fallu pour retrouver les restes de Britney Gengel.

“Nous avons construit un bâtiment du premier monde dans un pays du tiers monde”, a déclaré Len Gengel.

“Après le tremblement de terre, nous avons été la première structure parasismique avec les mêmes normes sismiques que San Francisco “, a-t-il dit.

Grâce au programme Britsionary Service-immersion de Be-Like-Brit, des bénévoles vivent à la maison d'hôtes Be-Like-Brit. Pendant leur séjour d'une semaine, ils rencontrent les enfants vivant à l'intérieur de Brit's Home et construisent une maison pour une famille vivant dans la communauté voisine d'Oceanside.

Chaque famille reçoit des lits, des matelas, un poêle extérieur et leur propre chèvre enceinte, ce qui donne au

Francky Janvier, un Haïtien de 34 ans qui a reçu une maison, travaille maintenant comme coordinateur britannique. Il croit que son travail le protège des violences et des manifestations qui se produisent régulièrement au centre-ville de Grand Goave, où il vivait.

«J'ai l'eau et l'électricité; J'ai tout », a déclaré Janvier.

« Ils me traitent bien et je suis tellement heureux. Be-Like-Brit est ma vie. »

Plus de 110 Haïtiens travaillent chez Brit's Home, faisant de Be-Like-Brit le plus grand employeur de Grand Goave.

Au-delà de Grand Goave, les partenariats entre Be-Like-Brit et les lycées et les collèges locaux ont rapproché le comté de Worcester, a déclaré Melissa Provost, directrice des relations communautaires du programme.

“Haïti n'est plus seulement une place sur la carte ici, dans le centre du Massachusetts”, a déclaré Provost.

En mai 2012, le Becker College a envoyé le premier groupe de bénévoles officiel pour aider à construire la base du foyer. Moins d'un an plus tard, St. John's a envoyé le premier groupe d'élèves du secondaire.

«Nous ne voulons pas être appelés [missionaries] parce que nous n'essayons pas de changer les enfants, nous essayons de soutenir leur développement global “, a déclaré la sœur de Len Gengel, Christine Steinwand, membre du comité de programmation de Be-Like-Brit.

Tim Williams, chef de faculté lors du voyage à St. John's, travaille maintenant comme chef de voyage à temps partiel.

“Tout Britsionnaire que je rencontre me dit toujours combien ils veulent y retourner”, a déclaré Williams.

Debra Pallatto-Fontaine, un ancien professeur au Becker College, non seulement est revenue, mais a offert un nouvel élément à Brit's Home. Après avoir pris sa retraite de Becker en mai dernier, elle a ouvert une école de quatrième à sixième année appelée «Brit's Academy» en septembre.

Tout en offrant des cours d'écriture, de lecture et de mathématiques de base, l'académie fournit également aux étudiants

Ce n'est que la dernière vague de bonne volonté d'un message texte envoyé il y a 10 ans.

“Nos enfants ne sont là qu'à cause de Brit et de ce texte”, a déclaré Provost.

«C'est ce gros effet d'entraînement. [Britney’s] text était le caillou dans l'eau. »


Mike Kotsopoulos peut être contacté à mike.kotsopoulos@globe.com



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