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L'Afrique du Sud, qui a connu l'un des verrouillages les plus anciens et les plus stricts au monde, marque un changement significatif dans sa lutte contre le coronavirus, écrit le correspondant de BBC Afrique Andrew Harding.

C'était à peine un moment de «mission accomplie».

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa avait l'air assez austère et avait l'air d'une prudence appropriée, alors qu'il apparaissait à la télévision nationale cette semaine pour avertir des dangers d'une deuxième vague d'infections et exhorter le public à ne pas se détendre leur garde contre le virus.

Et pourtant, le message clé du président était une vérité simple, optimiste et impressionnante.

“Nous avons réussi à surmonter la pire phase de cette épidémie”, a-t-il déclaré.

Alors que le taux d'infection descend ici en dessous d'un seuil important d'un nouveau cas par jour pour 100 000 habitants, l'Afrique du Sud bouge – avec soulagement , et avec une certaine fierté – dans une nouvelle phase.

Ce que le président et ses conseillers scientifiques décrivent comme “une nouvelle normalité”.

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image caption Les entreprises reviennent à la normale à travers le pays

Avec la reprise de presque toute l'activité économique, les frontières du pays s'ouvrant lentement et l'un des verrouillages les plus anciens et les plus stricts au monde se terminant, cela semble être un moment important – une occasion de faire le point, même pour célébrer, et pour explorer la question toujours épineuse de qui, ou quoi, devrait partager le plus de mérite pour contenir Covid-19.

“J'avais des visions de l'Italie … que nous ne sommes pas prêts, que nous '', a rappelé le professeur Salim Abdool Karim – président du comité consultatif du gouvernement Covid-19 et le visage public de la communauté scientifique – en repensant à mars, et à ce que lui et le gouvernement ont publiquement averti comme un virus imminent. “tempête”.

Au lieu de cela, très peu d'hôpitaux ont été débordés et le bilan officiel de 15 000 morts est nettement inférieur à ce que même la modélisation la plus optimiste avait prédit.

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légende de l'image À l'instar de l'expert américain en virus Anthony Fauci (à gauche), Salim Kalim (à droite) est devenu le visage de la lutte de son pays contre Covid-19

S'exprimant sur un lien Internet depuis son bureau de Durban, le professeur Karim ne déguise pas le soulagement qu'il ressent.

Mais, comme de nombreux scientifiques, son inclination n'est pas de s'asseoir et de profiter de la bonne nouvelle, mais plutôt de continuer à sonder et à tester des hypothèses afin de mieux comprendre à la fois Covid-19 et la réponse de l'Afrique du Sud.

«Mauvaise épidémie»

Il y a beaucoup de données à parcourir maintenant.

Une grande partie est contradictoire. Ou plutôt, une grande partie doit encore être replacée dans son contexte.

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légende de l'image Très peu d'hôpitaux en Afrique du Sud ont été submergés par les patients de Covid-19

Prenez l'Afrique du Sud longue bataille contre le VIH et la tuberculose.

De nouvelles preuves suggèrent que les patients tuberculeux sont particulièrement vulnérables au Covid-19.

Mais, d'un autre côté, les systèmes mis en place pour faire face aux deux maladies préexistantes, “nous ont aidés et nous ont mieux préparés à faire face. Covid », a déclaré le professeur Karim.

Et si l'Afrique du Sud a de bonnes raisons de célébrer ses succès, le

«Nous avons eu une assez mauvaise épidémie», a déclaré le professeur Karim.

«À un moment donné, nous étions les cinquièmes pires au monde. Je n'appellerais pas cela quelque chose dont je serais fier.

“J'aurais été vraiment fier si nous avions pu atténuer l'impact dans une bien plus grande mesure.”

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Comme nous l'avons signalé ici ces derniers mois, il y a eu des cas de mauvaise gestion épouvantable, ala des allégations de corruption et de graves erreurs dans la gestion de l'épidémie.

Je laisserai à un autre jour l'impact économique du verrouillage – et le débat légitime, enrichi par le recul, sur la question de savoir si le gouvernement a trouvé le bon équilibre.

Neuf théories

Mais quelles sont les raisons du succès relatif de l'Afrique du Sud dans la lutte contre le virus?

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image caption Au plus fort du verrouillage, les Sud-Africains n'étaient pas en mesure d'acheter de l'alcool ou des cigarettes

Le professeur Karim a dressé une liste de neuf facteurs, ou hypothèses, qu'il applique non seulement à l'Afrique du Sud, mais à d'autres les pays – notamment sur ce continent – qui semblent avoir été épargnés par les pires.

  • Son premier point est la sous-déclaration – un problème particulier dans les pays moins développés
  • Son second est sous-testé en raison de capacités et de ressources limitées
  • Le troisième – haut sur les listes de nombreux experts – est la démographie, et les jeunes populations de nombreux pays d'Afrique
  • Vient ensuite la question de savoir comment le virus a atteint l'Afrique du Sud – via des voyageurs qui n'avaient pas tendance à se mêler à la population dans son ensemble, ena bling les autorités pour éradiquer la première vague d'infections de manière relativement efficace
  • Le cinquième est le verrouillage précoce mis en place en Afrique du Sud et dans de nombreuses autres régions du continent
  • Le sixième point – que j'ai soulevé dans un article récent – est l'hypothèse d'une immunité préexistante, en raison d'une exposition préalable aux quatre coronavirus courants en circulation
  • Le septième est l'impact potentiel des températures plus chaudes
  • Le huitième est le rôle possible de l'altitude sur le virus
  • Et le neuvième concerne le mot «stochastiquement» – une référence à la façon imprévisible de ce virus semble se propager, et la difficulté de prédire quand des pics d'infection individuels sont susceptibles d'arriver.

Neuf théories. Mais fidèle à son habitude, le professeur Karim n'est pleinement convaincu par aucun d'entre eux, du moins pas sans autre preuve.

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image caption Les enfants d'Afrique du Sud doivent maintenant porter des masques faciaux dans les salles de classe

“Je doute que l'un d'entre eux soit un contributeur majeur qui explique toute la différence [of why some countries have done better than others]”, a-t-il dit.

“Même en combinaison , cela n'expliquerait pas l'essentiel de la différence que nous constatons. Cela me fascine. “

légende du média Le kit de diagnostic des coronavirus fabriqué en Afrique du Sud

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