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                    Cette entreprise basque fabriquant des gants en caoutchouc est peut-être florissante, mais l'économie espagnole dans son ensemble est en difficulté
                

La pandémie de coronavirus a révélé de profondes divisions en Europe, les États membres de l'UE se disputant sur la manière de lutter contre les retombées économiques.

L'Italie et l'Espagne ont accusé les nations du Nord – dirigées par l'Allemagne et les Pays-Bas – de ne pas en faire assez. Le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez a même averti que si l'UE ne parvient pas à proposer un plan ambitieux pour aider les États membres endettés par la lutte contre le coronavirus, le bloc pourrait “s'effondrer”.

Le Conseil de l'UE et les chefs de la Commission ont publié lundi une déclaration selon laquelle “un paquet solide est en préparation”. Les ministres des finances de la zone euro tiendront une téléconférence plus tard mardi.

Mais une réunion similaire il y a deux semaines a porté ses fruits. En conséquence, les dirigeants ont renvoyé leurs ministres des finances à la planche à dessin.

L'Italie, l'Espagne, la France et certains autres États de l'UE veulent partager la dette contractée par les coronavirus sous la forme de “coronabonds” (ou eurobonds) – dette mutualisée que tous les pays de l'UE aident à payer.

Certains de ces pays durement touchés ont été irrités par une indifférence perçue des autres États de l'UE.

Des pays plus riches comme l'Allemagne ne creusent pas encore plus profondément dans leurs poches pour aider les pays les plus pauvres comme l'Italie et l'Espagne.

L'agonie de l'Italie

L'Italie reste l'épicentre de la crise en Europe, avec le plus grand nombre de morts – plus de 16 500; vient ensuite l'Espagne, avec près de 14 000 décès, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Même avant les dégâts économiques de cette crise, la dette publique de l'Italie représentait 133% de son PIB (production totale), soit environ 2,3 milliards de dollars (2 milliards de livres sterling) – le plus élevé de la zone euro après la Grèce.

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L'Allemagne veut créer un fonds de sauvetage de l'UE et prêter en utilisant les mécanismes mis en place lors de la crise financière il y a une décennie.

Cette semaine, un groupe de maires et d'autres politiciens italiens ont acheté une page du journal allemand Frankfurter Allgemeine Zeitung pour rappeler à l'Allemagne qu'elle n'a jamais été obligée de rembourser ses dettes après la Seconde Guerre mondiale.

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Légende des médias Le Gavin Lee de la BBC a fait un voyage sur la route dans l'espace Schengen en Europe pour voir comment la libre circulation a changé

L'opinion publique a également changé en Allemagne.

Les économistes, les politiciens et les commentateurs qui se sont opposés à la mutualisation de la dette de la zone euro pour renflouer la Grèce au milieu de la dernière crise financière demandent exactement cela pour aider l'Europe du Sud à lutter contre le coronavirus.

Même le tabloïd allemand Bild, qui a dirigé le il y a 10 ans, la charge anti-Grèce réclame désormais des soi-disant coronabonds. Aujourd'hui, la situation ressemble plus à une catastrophe naturelle qu'à une crise déclenchée par des prêts risqués.

Pendant des années, certains économistes ont exhorté la zone euro à émettre des obligations communes, pour remédier à la fragilité structurelle que la crise de l'euro a mise à jour. Mais d'autres, principalement dans le nord de l'Europe, soutiennent que les contribuables des pays riches ne devraient pas avoir à renflouer des pays dont les politiciens étaient financièrement irresponsables.

Accord émergeant

Les ministres des finances sont susceptibles de converger sur trois façons de soutenir l'économie – utilisation du fonds de sauvetage du Mécanisme européen de stabilité (MES) pour 410 milliards d'euros (443 milliards de dollars; 360 milliards de livres sterling); le Fonds européen d'investissement et un programme de la Commission européenne appelé SURE, un nouveau fonds de 100 milliards d'euros pour aider les travailleurs et les entreprises touchés par la crise sanitaire.

“Un accord se dégage sur les trois premières options, mais ce n'est pas suffisant”, Le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, a déclaré aux journalistes avant la réunion de mardi.

M. Le Maire veut un fonds de “plusieurs centaines de milliards d'euros” en emprunts conjoints pour financer la reprise économique.

Mais l'Autriche, le Danemark, la Finlande et les Pays-Bas ont a refusé de soutenir les emprunts conjoints, soucieux de pouvoir être tenus responsables du remboursement des dettes des États membres du sud.

L'UE s'accordera probablement sur un soutien économique par les voies habituelles, et non par de nouvelles coronabonds.

“Il y a beaucoup de place pour la solidarité au sein des instruments et institutions existants”, lit-on dans une déclaration des chefs du Conseil et de la Commission de l'UE.

La chancelière allemande Angela Merkel a recommandé d'utiliser le MES dans cette crise, et a également félicité la Banque centrale européenne (BCE) pour avoir lancé 750 milliards d'euros d'achats d'obligations afin de calmer les marchés de la dette souveraine.

Une perte de confiance dramatique dans la dette souveraine du sud de l'Europe – en particulier celle de la Grèce – a plongé la zone euro dans la crise en 2010 et a conduit à de multiples renflouements, à un coût énorme pour les contribuables.



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