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                    De jeunes manifestants ont campé devant le siège de la compagnie d'électricité EDL
                

Six heures du soir, c'est la grande commutation au domicile de Mohammed Masri.

C'est le moment où, tous les deux jours, l'appartement devient sombre et silencieux. Les lumières, le ventilateur, la télévision, le réfrigérateur, tout s'éteint.

Le lendemain, à la même heure, ils arrivent tous. Et c'est ainsi que cela a été – tout ou rien – pendant plus de 10 ans, dans sa maison et la plupart des autres au Liban.

Le réseau national du pays ne peut fournir qu'environ la moitié de l'électricité dont les gens ont besoin.

Et cela signifie de la misère pour Mohammed, un conducteur retraité de 73 ans souffrant d'une maladie pulmonaire chronique, qui vit dans la deuxième ville du pays, Tripoli, avec sa femme et ses cinq filles.

“Je ne peux pas allumer l'air Je ne peux pas faire bouillir l'eau. Je ne peux même pas pomper de l'eau dans mon appartement », dit-il.

« Nous devons planifier nos activités quotidiennes en fonction des coupures. Nous ne prenons pas de douche. 'Lavez pas nos vêtements. Nous devons jeter la nourriture tout le temps parce que le réfrigérateur ne fonctionne pas. “

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                    Au camp de réfugiés de Shatila, les bâtiments sont ornés de nœuds de fils complexes
                

Mais maintenant, les six millions de Libanais en ont assez des pannes d'électricité.

Un approvisionnement constant en énergie est l'une des principales demandes d'une vague de manifestations sans précédent qui a balayé le pays au cours des deux derniers mois.

Il a fait sortir des centaines de milliers de personnes dans les rues et contraint le gouvernement de démissionner.

La compagnie nationale d'électricité, EDL, a été l'une des principales cibles de leur colère.

De jeunes manifestants ont campé devant son siège social dans un immeuble au centre de la capitale Beyrouth.

” C'est fou de penser que nous sommes en 2019 et qu'il nous reste encore trois heures par jour quand il n'y a pas d'électricité “, explique Lara Kais, 33 ans, qui a aidé à organiser le camp de protestation.

Elle parle de Beyrouth – dans d'autres endroits, les coupures peuvent aller jusqu'à 17 heures par jour.

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La pénurie d'énergie est le résultat, en partie, d'années de sous-investissement dans les centrales électriques.

Et cela, à son tour, est dû au moins en partie à la difficulté de prendre des décisions de planification stratégique dans le système politique encombrant du Liban, où le pouvoir doit être partagé entre les principales communautés religieuses.

Les manifestants veulent démanteler ce système.

Ils soupçonnent que la pénurie d'électricité convient à de nombreux politiciens qui, disent-ils, ont des liens avec les opérateurs de générateurs privés – les personnes qui profitent des défaillances du réseau national.

La plupart des Libanais paient deux factures d'électricité – l'une à EDL et l'autre à leur propriétaire de générateur local.

Ils passent au pouvoir privé lorsque les pannes surviennent, mais c'est beaucoup plus cher. Et, techniquement, faire fonctionner des générateurs privés est illégal. Cela signifie que les fournisseurs ont besoin d'une couverture politique.

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                    Chadi Nachabe affirme que les opérateurs de groupes électrogènes ont profité des accords «sous la table»
                

À Tripoli, certains des propriétaires de générateurs sont d'anciens chefs de milice qui ont défendu leurs communautés lors d'affrontements sectaires meurtriers entre 2011 et 2014, lorsque des membres de la majorité musulmane sunnite de la ville et des communautés minoritaires alaouites se sont battus.

Chadi Nachabe, un conseiller municipal et ancien militant politique, a déclaré: “Une fois les affrontements terminés, ces personnes ont été autorisées à ouvrir des générateurs privés.”

Il dit qu'en retour, les forces de sécurité attendaient des opérateurs de générateurs qu'ils fournir gratuitement de l'électricité à certaines communautés pour assurer leur loyauté envers le gouvernement lors des élections.

Mais beaucoup d'autres obtiennent gratuitement de l'électricité par le vol.

On estime que près de la moitié de l'électricité fournie par EDL est volée, ce qui explique encore le manque de fonds pour l'investissement.

Les électriciens qui se vantent d'être des “Robin des Bois” se spécialisent dans les branchements illégaux. Ils exploitent le pouvoir des communautés où les lumières sont allumées et le redirigent vers ceux qui souffrent de coupures de courant.

“Adam” – un “Robin des Bois” à Tripoli qui ne veut pas donner son vrai nom – dit: “Je ne le fais que pour les gens qui, selon moi, sont vraiment dans le besoin et sont pauvres et ne peuvent pas obtenir d'électricité ailleurs. “

” C'est du vol – je ne peux pas dire que ce n'est pas le cas – mais c'est une situation de facto que l'État nous a imposée. “

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                    L'approvisionnement public en électricité de Chatila est particulièrement faible
                

Dans des zones particulièrement pauvres, comme le camp de réfugiés palestiniens de Chatila dans le sud de Beyrouth – un labyrinthe de rues étroites et de maisons de parpaings surpeuplées et grossièrement construites – presque tout le monde survit grâce à l'électricité volée. Chaque bâtiment est orné de nœuds complexes de fils.

Mais sans eux, Aissa Rashid pourrait ne pas être en vie aujourd'hui.

Il souffre d'insuffisance pulmonaire et ne peut respirer qu'à l'aide d'une machine à oxygène à l'électricité fixée par un tube à ses narines.

Lorsque l'approvisionnement officiel s'éteint, la famille passe à un branchement illégal – ne passant à un générateur cher qu'en cas de panne d'électricité.

Plusieurs fois par jour, il y a des moments terrifiants où l'approvisionnement passe d'une source à une autre – et Aissa, allongée sur un canapé dans le salon, lutte soudainement désespérément pour respirer.

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                    Aissa Rashid ne peut respirer qu'avec l'aide d'une machine à oxygène électrique
                

“Nous survivons à cette anxiété selon laquelle quelque chose de mauvais pourrait arriver à tout moment”, explique le fils d'Aissa, Issam. “C'est terrible et effrayant. Nous avons dû vivre comme ça pendant cinq ans.”

Est-ce que quelque chose va s'améliorer pour sa famille?

L'approvisionnement en électricité de l'État à Chatila est particulièrement faible car l'un des principaux câbles d'alimentation est cassé. Mais il n'a pas été réparé en raison des tensions sectaires entre les différentes parties de Beyrouth.

Et cela, diraient de nombreux manifestants, illustre tout ce qui ne va pas au Liban.

Il est peu probable que les lumières s'allument complètement jusqu'à ce que tout le système politique du pays soit révisé.



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