“Only connect!” EM Forster prêchait dans son roman irremplaçable de 1910 “Howards End”. Plus d'un siècle plus tard, Matthew Lopez – un dramaturge américain dont le film «The Hheritance» est arrivé à Broadway après avoir conquis Londres – a trouvé l'inspiration dans cet évangile simple.

Empruntant le cadre du récit de Forster, Lopez déplace l'action dans New York contemporain pour explorer la vie d'un groupe intergénérationnel d'hommes homosexuels. Un drame en deux parties de six heures et demie, «The Inheritance», qui a officiellement ouvert ses portes dimanche au Ethel Barrymore Theatre, ne peut s'empêcher d'être comparé à «Angels in America» de Tony Kushner

Les similitudes sont aussi évidentes comme les différences. Alors que l’épopée de Kushner se déroule dans les jours les plus sombres de l’épidémie de SIDA, le drame de Lopez se déroule dans cette période plus floue, plus proche du présent, une époque où les médicaments du SIDA et la PrEP ont fait du sexe non plus synonyme de mort. Les jours de peste sont racontés par ceux qui leur ont survécu, mais pour une génération plus jeune, c'est l'histoire, pas la mémoire traumatique.

«The Héritance» a le luxe de se concentrer sur le difficile métier de la vie. La politique est inévitable. Le logement à New York est incroyablement cher, les homosexuels (en particulier ceux qui ont une identité intersectionnelle) sont toujours la cible de discriminations et Hillary Clinton, dans une scène qui a du mal à revivre, subira une défaite choquante lors de l'élection présidentielle de 2016.

Lopez prend en compte toutes ces données tandis que ses personnages discutent de toutes les questions relatives aux LGBTQ, de la perte de la culture des bars gays à l'ère des applications de connexion au taux alarmant du VIH chez les hommes homosexuels afro-américains. Mais son drame est plus sensible aux vicissitudes de la vie privée. Les personnages trouvent leur subsistance dans la communauté, mais leurs luttes sont en grande partie axées sur les relations et la carrière.

En d'autres termes, il s'agit de la comédie. Lopez se penche vers l'humour avec une répartie aux doigts. Si Forster et Kushner dirigent l’ambition de la pièce, Terrence McNally donne son feu vert aux lignes de rire qui accompagnent le tendre pathos.

Dans le prologue, Morgan (Paul Hilton), l'auteur de «Howards End» (qui s'appelle par son second prénom), entre dans l'esprit littéraire qui préside la pièce. Il encourage un groupe d'hommes gribouillant dans leurs cahiers à publier leurs histoires dans le monde. Après qu'un jeune homme décrive timidement ce qu’il écrit, Morgan répond: «C’est ma bonté. Amitié, amour, perte. On dirait que vous êtes un très bon début. »

Ce récit d’amitié, d’amour et de perte est celui qui se déroulera sur scène. Composé de multiples accumulations, digressions, climax et codas, le fil du marathon se déroulera sur deux pistes. «The Héritage» est un drame qui s'interrompt régulièrement pour devenir un roman, comblant les écarts de temps, rendant visible l'invisible et commentant les personnages et leur comportement parfois inexplicable.

«The Heritage», avec Samuel H. Levine, à gauche, Kyle Soller, Kyle Harris et Arturo Luis Loria. , Jordan Barbour et Darryl Gene Daughtry Jr. (à genoux).

(Matthew Murphy)

La pièce est auto-réflexive et cette production de Young Vic, de Londres, animée de manière dynamique par Stephen Daldry, embrasse la méta une théâtralité ouverte qui fait basculer les acteurs entre les personnages et reste sur le périmètre de la scène pour observer et annoter les scènes dans lesquelles ils ne sont pas directement impliqués. La mise en scène rapide et dynamique maintient la superficie de prose à flot de Lopez.

Je ne pense pas que c’est un chef-d’œuvre dramatique, même si j’ai aimé «The Héritage», que j’ai trouvé cela très absorbant et que je suis reconnaissant qu’il existe à Broadway. La forme hybride s'étend indistinctement, l'attention portée aux hommes blancs homosexuels (au sein d'une distribution multiculturelle rafraîchissante) semble discutable, la psychologie du personnage devient opaque dans la seconde moitié inutilement répétitive et la sentimentalité peut parfois sembler manipulatrice.

Lopez, l'auteur de ce type régional Les succès de théâtre comme «The Whipping Man» et «The Legend of Georgia McBride» savent comment faire travailler un public, mais cette installation l’éloigne parfois de vérités plus profondes. Ses instincts populistes ont parfois tendance à pander. Pourtant, il y a des moments où l'émotion est tellement réelle que tout le public est pris dans une unité qui pleure. À la fin de la première partie, une scène se terminant par une rencontre d'un autre monde entre le présent et le passé gai et lugubre, les amateurs de théâtre parcouraient les allées avec des expressions hébétés, tout en continuant de traiter le relief cathartique.

Une récapitulation du complot compliqué exigerait un volume CliffsNotes. Mais l’histoire est centrée sur Eric Glass (Kyle Soller) et Toby Darling (Andrew Burnap), un couple homosexuel de sept ans qui sert de parallèle minime aux soeurs Schlegel, Margaret et Helen, de «Howards End».

Eric, La figure stable de Margaret, est une diplômée de Yale, âgée de 33 ans, qui occupe un poste vague dans le domaine de la «justice sociale». Toby, qui partage le caractère sauvage d'Helen, est un écrivain remarquablement beau dont le roman «Loved Boy», une version fantastique de son enfance déchirante, est sur le point de devenir un jeu.

Naturellement, pour une œuvre inspirée du roman de Forster, l’immobilier joue un rôle central. Les deux hommes vivent dans l’appartement d’Eric, situé dans l’Upper West Side, dont le propriétaire est un réfugié de l’Allemagne nazie et qui a inculqué à son petit-fils un sens moral. Le loyer, qui ne représente que 575 $ par mois pour une maison de Manhattan, est un rêve trop beau pour durer. Le bail est contesté et Eric hésite à annoncer à Toby la mauvaise nouvelle. Au lieu de cela, il propose qu'ils nouent le nœud.

Le chemin de l’histoire d’Eric et Toby est redirigé par d’autres personnages. Walter Poole (un rôle que joue Hilton tout en portant le costume édouardien terne de Morgan) est le partenaire atteint du cancer du riche promoteur immobilier Henry Wilcox (John Benjamin Hickey). Ils se sont installés dans le bâtiment d'Eric et Toby, et celui-ci noue une amitié avec ce vieil homme mourant.

Walter s'empare de la scène au cours d'un puissant monologue dans lequel il revit les pertes en cascade d'amis et de connaissances qui l'ont persuadé transformer sa maison à la campagne en un sanctuaire où les hommes homosexuels qui meurent de complications liées au sida pourraient, comme le dira plus tard un autre personnage, «quitter ce monde avec le genre de dignité qui leur avait été déniée depuis si longtemps». héritier spirituel, il lui quitte la maison de façon informelle. Mais les souhaits de Walter ne sont pas pris en compte et Henry et ses fils, Charles (Jonathan Burke) et Paul (Kyle Harris), louent la propriété.

  «L'héritage», avec Lois Smith et Samuel H. Levine

«L'héritage», avec Lois Smith et Samuel H. Levine

(Matthew Murphy)

Pendant ce temps, Toby, qui est en train de tomber dans la convoitise avec la vedette de sa pièce lors de son essai à Chicago, dit à Eric (après avoir appris qu'ils doivent quitter leur maison) qu'il ne voulait pas se marier après tout. Adam (Samuel H. Levine), un enfant de New York qui adopte un masque d'innocence vulnérable pour détourner l'attention de son privilège et de son ambition, est tout ce à quoi Toby peut penser, et ce jeune acteur ingénieux exploite l'engouement pour poursuivre sa propre carrière, laissant Toby avec des critiques mitigées pour sa pièce de Broadway, une relation brisée et un problème de drogue en plein essor.

“L'héritage” se consume avec la connexion de Toby avec un jeune trafiquant nommé Leo (également interprété par Levine), qui est mort sonnerie pour Adam et la relation naissante d’Eric avec Henry, qui a son propre bagage. Le manoir rustique, représenté visuellement par une maison de poupée qui brille comme par magie sur la plate-forme propre du designer Bob Crowley, n’est pas seulement la future maison d’Eric, mais aussi le lieu de signification d’un jeu empreint d’enracinement, de connexion et de communion historique. C'est un drame gay, mais quand Lois Smith finit par faire son entrée dans le rôle que Vanessa Redgrave a joué à Londres d'une mère qui travaillait comme gardienne à la maison pour expier sa conscience coupable au sujet de son fils gay décédé, l'univers dramatique se développe inclure tous ceux dont le cœur a été rendu tendre par la perte.

Soller, récipiendaire d'un Olivier Award pour sa performance dans la production londonienne, est le point d'ancrage émotionnel de la série. Son portrait d’Eric, à la fois sobre et intensément ressenti, déborde d’âme sans pour autant que les défauts du personnage ne soient pas mis en valeur. Il est facile de comprendre pourquoi Hickey développe magnifiquement Henry, un titan capitaliste dont le chagrin suscité par Walter a adouci certains de ses traits rebelles, est attiré par Eric, qui ne partage pas sa politique conservatrice ou sa vision du monde centrée sur l’argent. Comme Walter, Eric incarne les valeurs que l’argent peut attirer mais ne jamais posséder.

Burnap (qui a joué dans «La légende de Georgia McBride» au Geffen Playhouse) émerveille dans la partie 1 en tant que Peter Pan flamboyant, mais à mesure que la vie de Toby se déchire, la performance tente de s'affranchir de la monotonie. C’est un problème qui concerne également Levine une fois que la vie de Leo devient un bourbier débauché. Burnap’s Toby est un point d’exclamation ambulant qui découvre qu’il est un pétard et allume son propre fusible. Le Lion de Levine, une version sale de son Adam électrique et rusé, boude impuissant.

Toby et Leo déclinent en intérêt alors que les drogues bousculent leurs personnalités. Dans une toile aussi grande, il est inévitable que tous les personnages ne soient pas complètement illuminés. Malgré sa portée romanesque, «L’héritage» est toujours une pièce de théâtre et il n’ya que de nombreuses lacunes en psychologie qui peuvent être racontées.

Mais si l’on n’atteint pas la perfection dramatique, on obtient quelque chose de profondément émouvant. L’épopée de Lopez n’a pas l’architecture intellectuelle du chef-d’œuvre de Kushner. Mais il a quelque chose d’autre, un fleuve de compassion qui semble proche de la sensibilité de «Love! Valeur! Compassion! ”

“ The Héritage ”met les hommes homosexuels à l'honneur à une époque où ils ne faisaient pas face au même niveau de crise qu'il y a une génération mais luttaient toujours pour cette dignité. Walter Poole était déterminé à subvenir à ses besoins. copains. Lopez n’a peut-être pas la capacité de Chekhov de nous faire rire aux larmes, mais les éclats de rire qu’il fournit séparément humanisent Broadway cet automne.



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