Avant le zombie, il y avait le zombi: le cadavre des morts-vivants d'origine, une créature du folklore haïtien typiquement ressuscité par le vodou ou par d'autres moyens. Souvent, ces âmes traînantes ont été renvoyées dans notre monde pour travailler le travail manuel dans les champs sans se plaindre, étirant les vrilles du capitalisme et du colonialisme dans le domaine des esprits.

Cérébral et glissant, le nouveau film du scénariste-réalisateur français Bertrand Bonello Zombi Child n'est pas vraiment un film d'horreur. Bonello veut que ses morts-vivants provoquent un inconfort (léger) et une réflexion sur soi (majeure), plutôt qu'un choc ou une terreur. Il utilise donc les sacs de boxe mortels préférés de la culture pop comme excuse pour renforcer nos propres noggins, d'une manière qui frappera certains téléspectateurs comme trop subtils et d'autres comme trop évidents. Étant donné que le vodou (vaudou) et les zombies sont les seules choses que la plupart des blancs connaissent déjà de la culture haïtienne, un directeur de la nation qui, une fois colonisé Haïti, doit faire beaucoup de travail s'il veut utiliser ces éléments dans une fable anticolonialiste. .

Notre histoire commence en 1962 Haïti. Un jeune homme (Mackenson Bijou) est enterré dans un cimetière, mais il est ensuite ressuscité et envoyé dans les champs de canne à sucre dans une longue lignée de gars à tête vide, sans aucun souvenir de la famille qui a autrefois pleuré sur sa tombe. Dans le script, le personnage est nommé “Clarvius Narcisse”, un vrai Haïtien qui aurait été “zombifié” pendant des années. La scène d'ouverture montre un poison en cours de préparation à partir des huiles d'un poisson, une explication possible que les chercheurs ont donnée pour l'état de Narcisse.

Bonello coupe entre Clarvius et sa petite-fille imaginaire, Mélissa (découverte à élimination directe Wislanda Louimat). Elle fréquente aujourd'hui un internat pour filles en France, où des étudiants ennuyés errent dans les couloirs palatiaux entre les cours de sciences humaines et exécutent des salutations chorégraphiées dans des ceintures rouges impeccables. Mélissa est une anomalie à l'école, à la fois raciale et comportementale, et semble flotter à travers la classe dans un état second semi-conscient. Elle est calme, tout comme le film; elle est lente, souvent rythmée et insouciante de créer une sorte de tension ou d'effroi. Sa plus longue série de dialogues survient lorsqu'un de ses professeurs prononce une conférence approfondie sur l'héritage de l'expansionnisme entaché de la France.

Cette scène de conférence est un signe aussi clair que n'importe où Bonello veut prendre ses idées. Zombi Child ouvre un chemin entre la nation des Caraïbes et le colonisateur qu'il a renversé, un chemin propulsé par un mélange de culpabilité et de peur, tout comme les éléments magiques de l'histoire ouvrent un espace liminal entre les vivants et les morts. Mélissa porte un traumatisme considérable sur ses épaules: non seulement son grand-père était un esclave mort-vivant, mais elle a également perdu ses deux parents lors du tremblement de terre de 2010 en Haïti. Tout cela ne fait que la rendre plus fascinante pour sa camarade de classe blanche Fanny (Louise Labeque), qui développe une étrange obsession pour elle. Fanny est enracinée dans les préoccupations des adolescents protégés, ce que Internet aime appeler dérisoirement les «problèmes du premier monde»: des examens, une sororité soudée, un petit ami qui est quelque part loin et qui peut ou non être imaginaire. Quand elle entend parler du pouvoir impressionnant de Vodou, ses pensées se tournent vers: Comment cela pourrait-il m'aider ?

Il est vrai que le film a besoin que Fanny soit un ennuyeux contrairement à Mélissa pour porter ses thèmes à la fin, lorsque l'égoïsme et l'ignorance culturelle de la jeune fille blanche l'ont amenée à jouer avec des forces qu'elle ne comprend pas. Pourtant, même avec cette conscience, devoir regarder une planche de bois idéaliser son meilleur ami exotique pour un film entier semble, franchement, un peu fatigant. Nous avons déjà vu ce film.

Mais Bonello, qui a brûlé la scène du festival en 2016 avec le thriller étudiant-radical Nocturama est de toute façon beaucoup plus concerné par l'humeur que par l'histoire. Les segments d'Haïti sont épissés ensemble avec un rythme délicat, dans de longues étendues calmes qui nous permettent de trouver un sentiment d'appartenance et de sensation: la douce lune au-dessus de nous, les champs luxuriants qui cachent une exploitation terrible. Un poème que Mélissa livre à ses amis émerveillés (avec le refrain “Listen, white world”) porte un courant de rage. Et puis le style change rapidement dans le point culminant du film Vodou, lorsque les plaques tectoniques de la mort et le légendaire filou des enfers Baron Samedi (Néhémy Pierre-Dahomey) dressent sa tête espiègle. Vêtu d'un chapeau haut de forme et d'une peinture de visage blanche, dansant avec un sourire diabolique, le baron est là pour punir quelqu'un. Mais qui?

Toute cette réanimation, zombie et autres, est rude pour l'âme, et le film pique probablement plus de cerveaux qu'il ne peut en mâcher. Pourtant, en se tournant vers l'histoire de Narcisse pour trouver l'inspiration et en rendant l'héritage de ses “années zombies” multigénérationnel, Bonello a trouvé une signification culturelle plus profonde dans quelque chose qui était jusqu'à présent principalement décrit comme une curiosité bizarre sur le Web. La riche histoire de la révolution et de la renaissance d'Haïti manque toujours aux cinéastes désireux de la prendre au sérieux. Mais au moins celui-ci ramène les morts-vivants à leurs racines, avant qu'ils ne soient eux-mêmes colonisés.

Copyright 2020 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

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