Mettez votre meilleure petite robe noire et préparez-vous pour une soirée – sur votre canapé. C'est la nuit du jour 2020 et l'amour (et, ahem, le coronavirus) est dans l'air. Vous n'allez pas au théâtre ce soir, ou tout de suite, mais grâce au Geffen Playhouse et au magicien Helder Guimarães, le théâtre vient à vous.

Le spectacle s'appelle «The Present», et il est présenté vivre via Zoom à 25 ménages à la fois. Les neuf spectacles par semaine se sont vendus jusqu'au 16 août, faisant de «The Present» un phénomène local – tout en prouvant que les performances virtuelles mettant en scène un public socialement éloigné peuvent, en fait, se sentir communes.

Beaucoup ont spéculé sur ce à quoi ressemblerait le théâtre du futur, et bien que cela ne soit pas clair, Guimarães et la programmation vue de la maison de Geffen, surnommée le Geffen Stayhouse, ont mis en lumière ce que le théâtre de maintenant peut ressembler.

Il s'avère que le présent, tel qu'illuminé par «Le présent», n'est pas si mal après tout. La clé du spectacle, Guimarães a déclaré – comment il accomplit ce sentiment transcendant de convivialité fourni par les meilleures expériences en direct – est l'interactivité.

“Si cette distance sociale disparaît pendant une courte période, j'aurai fait mon travail”, Guimarães dit au début de l'émission, qui est dirigée par le producteur et réalisateur nommé aux Oscars Frank Marshall, dont la riche carrière comprend des films dans les franchises “Indiana Jones”, “Bourne” et “Jurassic Park”.

Effacer la distance sociale entre les boîtiers numériques de Zoom est, en fait, la grande illusion d'un spectacle rempli d'illusions à couper le souffle.

Guimarães a expliqué l'astuce lors d'un entretien téléphonique peu de temps après la soirée d'ouverture: dans le monde des programmes de téléconférence, l'écran devient le quatrième mur. Dans «The Present», il parvient à briser ce quatrième mur en parlant à son public de ce moment de l'histoire que nous vivons ensemble et en demandant au public de participer à la magie qu'il exécute.

Un élément crucial de «The Present» est une petite boîte envoyée aux membres du public avant le spectacle. Il leur est demandé de ne pas l'ouvrir avant le début de la représentation. Le contenu de la boîte est ensuite utilisé par les membres du public, avec des instructions minutieuses de Guimarães, pour créer des tours de magie à l'intérieur de leurs propres maisons.

Leurs réactions – souvent de la joie et de l'émerveillement – sont en partie ce qui fait que “The Present” remarquable. Guimarães regarde le public à travers son écran, tout comme ils le regardent entre eux. C'est un méta-esprit qui donne des résultats délicieusement communs.

“Quand le spectacle commence, je suis très conscient du médium que j'utilise”, a déclaré Guimarães. “Mais au fur et à mesure que le spectacle continue, petit à petit, tout le monde oublie qu'ils sont seuls ou qu'ils voient cet écran.”

Pour permettre au public d'oublier le médium, il faut pas mal de coulisses en coulisse. donc une expérience compliquée semble transparente, a déclaré Marshall.

Helder Guimarães dans la production de Geffen Stayhouse de «The Present», réalisé par Frank Marshall.

(The Geffen Playhouse)

“Nous le faisions tous par e-mail et sur Zoom et essayions d'organiser la caméra et l'audio, le décor et la garde-robe, puis de répéter le spectacle”, a déclaré Marshall. «C'était un peu ce à quoi ressemblaient, je suppose, les débuts de la télévision en direct. C'est à la volée; c'est le moment. »

L'émission, qui présente une narration théâtrale de l'expérience de Guimarães en quarantaine enfant après un accident débilitant, regorge de subtiles réalisations techniques réalisées en moins d'un mois: le personnel (en gants et masques ) déposer l'équipement à l'appartement de Guimarães, obtenir la permission de Zoom pour diffuser en HD, assurer à Guimarães la connexion Internet la plus rapide possible, s'assurer que l'éclairage et le son étaient de qualité supérieure, décorer le coin de l'appartement de Guimarães utilisé pour la montrer, suivre attentivement les indices techniques et plus encore.

La fiancée de Guimarães, Catarina Marques, qui s’abrite sur place avec Guimarães, sert d’opératrice à l’émission. Marshall a été méticuleux sur la façon dont l'appareil photo est utilisé pour rendre la magie aussi percutante que possible. Une seule caméra zoome et s'incline sur les mains et les cartes de Guimarães mais ne coupe pas, pour que le public puisse voir qu'il n'y a pas de manipulation – pas de modifications, pas d'effets spéciaux, pas de trucage des trucs.

«La nécessité est la mère de invention », a déclaré Marshall. “Nous avons cherché des moyens d'utiliser la plate-forme pour améliorer la narration et le spectacle.”

Ensuite, il y a la logistique pour envoyer ces boîtes d'accessoires par la poste aux membres du public.

“Nous courons une guerre atelier de production de haut niveau au Geffen, déroulant des boîtes au lieu de réservoirs », a déclaré le directeur artistique du Geffen, Matt Shakman. «Tout le monde est dans des pièces séparées et travaille des quarts de travail séparés, assemblant tout ce qui se fait boîte par boîte et les faisant sortir en temps opportun.»

Shakman est reconnaissant que dans «The Present», son équipe du Geffen ait trouvé un moyen de continuer à créer du théâtre à un moment où les arts du spectacle traditionnels en Amérique ont cessé de trembler. Il pense lui aussi que l’interactivité est la clé du succès du spectacle, mais il prend soin de dire que l’approche ne fonctionnera pas pour toutes les formes de théâtre.

“Ce spectacle particulier était un vrai miracle, la foudre dans une bouteille, mais je ne pense pas que je pourrais le reproduire tout de suite”, a-t-il dit.

Et même si “The Present” vend des billets à 125 $ par ménage (augmenté de 85 $), les fonds indispensables ne pourront pas étouffer les saignements financiers provoqués par la fermeture du théâtre, a déclaré Shakman. La limite d'audience de 25 foyers – pour préserver le sentiment intime et interactif de l'émission – rend la rentabilité impossible.

Même avec des audiences à guichets fermés, le nombre de personnes qui verront “The Present” jusqu'à la mi-août sera à peu près le même que pour une course normale de six semaines sur la scène principale de 661 places, a-t-il dit.

Pourtant, Shakman est reconnaissant pour chaque petit soutien – et magie – «Le présent» peut apporter, a-t-il dit.

Quant à Guimarães, il ne cesse d'être ravi et touché par un moment à la fin du spectacle (que nous ne gâcherons pas) lorsque le public participe à un tour ensemble et montre les résultats les uns aux autres et à Guimarães.

les moments où quelque chose d'inattendu se produit, et cela se produit entre leurs mains, sont, pour moi, si importants », a-t-il déclaré. «C'est un privilège de voir des gens avoir ces réactions et partager leurs sentiments avec moi et les autres.»

Pour le public, le privilège est aussi ces moments, même fugaces, où ils ressentent la joie d'être ensemble, même alors qu'ils sont séparés.

«Le présent»

Où: Théâtre virtuel Geffen Stayhouse via Zoom

Quand: 20 h Du mardi au vendredi, de 15 h à 20 h Samedi, 14 h et 19 h Les dimanches; prolongé jusqu'au 16 août

Billets: 125 $ par foyer mais épuisé pour toutes les représentations annoncées. Pour obtenir des alertes sur les dates de spectacles supplémentaires et la vente de billets, rendez-vous sur le site Web de Geffen et cliquez sur «The Present», puis «Notify me».

Info: (310) 208-2028 ou geffenplayhouse. org

Durée: 1 heure, 10 minutes (sans entracte)



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