Lorsque Stephen Hill a acheté pour la première fois des billets pour «A Christmas Carol» au South Coast Repertory, il était un nouveau père divorcé de Laguna Niguel, essayant de réconforter sa fille de 6 ans, Chelsea.

en 1995. Avance rapide jusqu'à mardi après-midi, quand Hill a assisté à la production pour la 25e année consécutive.

Chelsea, maintenant âgée de 31 ans, est descendue de Los Angeles avec son petit ami, qui a fait l'expérience de la tradition de la famille Hill pour la première fois la dernière fois. année. Également à la remorque: l'épouse actuelle de Hill, ainsi que son ex-femme et son mari.

Tous les six portaient le même foulard rouge vif – des cadeaux de Noël achetés au théâtre au fil des ans par Hill, qui portait un scrooge- comme un chapeau haut de forme accessoirisé d'un poinsettia scintillant.

“Pour moi, ce spectacle est la magie de Noël”, a déclaré Teri Dayton, l'ex-femme de Hill. “Je pleure à chaque fois, même si je sais exactement ce qui va se passer.”

La veille de Noël, les larmes de Dayton ne sont pas simplement dues à la joie de regarder le classique de Charles Dickens. Elle et d'autres membres du public sont devenus émus en regardant Hal Landon Jr. prendre son dernier arc en tant que Ebenezer Scrooge, après jouer le curmudgeon de Noël pendant 40 ans .

», A déclaré Chelsea Hill. “Il est le seul Scrooge que j'ai jamais connu.”

Hal Landon Jr., 78 ans, a joué Scrooge dans plus de 1 400 représentations.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

La dernière performance de Landon sur la scène Costa Mesa est devenue le billet le plus chaud lors de sa mise en vente en mars.

«Je reçois généralement les sièges qui sont au point mort , mais cela s'est vendu si rapidement, c'est donc la première fois de ma vie que je regarde depuis les sièges latéraux », a déclaré Mark Jordan, qui a vu le spectacle 30 fois au fil des ans avec ses trois enfants.

Jordan a signé livres d'or pour Landon et le réalisateur John-David Keller, qui quittent également la production cette année. Certains amateurs de théâtre, vêtus d'un costume de fête, ont posé pour des photos avec la découpe grandeur nature de Landon dans le hall.

D'autres faisaient la queue dans la boutique de cadeaux du théâtre, qui vendait depuis longtemps des boules de Noël rouges ornées de Landon. visage. Le foyer a pratiquement doublé en tant que sanctuaire de Landon, si aimé pour avoir joué un personnage décrit comme “odieux”, “avare” et “insensible” sur scène.

“C'est toujours bizarre de voir mon visage partout”, a déclaré Landon à The Quelques fois dans une interview quelques jours avant la veille de Noël. “Mais je suis tellement reconnaissant. C’est un rôle fantastique et j’ai tellement appris. Je pense que je suis devenu un meilleur acteur en essayant continuellement de répondre aux exigences du personnage chaque année. »

  Dit Landon de s'éloigner de Scrooge,« Il vaut peut-être mieux arrêter trop tôt que trop tard. »

Dit Landon de s'éloigner de Scrooge: «Il vaut peut-être mieux arrêter trop tôt que trop tard.»

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

SCR a d'abord mis en scène son adaptation de «A Christmas Carol» – avec un scénario du membre de la société Jerry Patch – en tant qu'événement unique en 1980. À deux heures avec entracte, la prise sans narrateur est l'une des interprétations plus traditionnelles de la Californie du Sud du conte, avec des ensembles coulissants, de multiples moments musicaux et beaucoup de chutes de neige.

Maintenant âgé de 78 ans, Landon a vieilli gracieusement dans la pièce, avec ses cheveux gris mi-longs qui jaillissent de sous le bonnet de nuit bordeaux du personnage. Il a décidé de s'éloigner de Scrooge parce que “40 ans sonnaient bien, c'est un joli chiffre rond”, a-t-il expliqué. «Et il vaut peut-être mieux arrêter trop tôt que trop tard.»

Après avoir présenté un spectacle de matinée plus tôt dans la journée – et reçu des honneurs spéciaux de l'Assemblée de Californie et de la Chambre des représentants – Landon est monté sur scène pour sa dernière performance. . Il est entré en scène sous des applaudissements tonitruants, avec des cris et des sifflements.

Lizzie Boyle, la rare première participante de l'émission de l'après-midi, était là avec son mari et ses filles. “Vous pouvez ressentir une énergie incroyable de la part de la foule”, a-t-elle déclaré. “Cela ressemble vraiment à une telle célébration.”

Mais Landon ne s'est pas attardé dans les éloges; il avait encore un travail à faire, après tout. Avec plus de 1 400 représentations à son actif, il a livré chaque punchline avec un enthousiasme frais et a frappé chaque signal avec une précision chevronnée.

Et quand il a joyeusement exécuté son «chapeau de chapeau» du matin de Noël – dans lequel il culbute sur le lit de Scrooge , pose sa tête dans son chapeau haut de forme et se replie en position debout, chapeau en place – il a reçu des applaudissements exubérants du public.

Hal Landon Jr. effectue son célèbre tour du chapeau dans la production du 40e anniversaire de “A Christmas Carol “au South Coast Repertory.

C'est une cascade qui remonte aux jours de plongée de Landon à l'adolescence.

“Quand je fais de la musculation, je mets un peu plus l'accent sur mes épaules pour ne pas me casser le cou pendant ce saut périlleux”, a-t-il déclaré. “Maintenant que j'ai terminé, je suppose que je peux simplement aller au pot si je le voulais!”

À la fin du spectacle, tout le public s'est levé pour une ovation de quelques minutes, certaines personnes balançant leur rouge foulards sur la tête. Son compatriote acteur Timothy Landfield a jeté des confettis colorés pendant que Landon prenait sa dernière révérence. Alors qu'il partageait un câlin avec le réalisateur Keller, de nombreux membres de la distribution – dont sa petite-fille pour la deuxième année – ont alterné entre applaudir et essuyer des larmes.

«Le spectacle est un cadeau inattendu, car nous sommes vraiment devenus un famille “, a déclaré Daniel Blinkoff, qui a joué Bob Cratchit et a été avec la production depuis 17 ans. «Nous avons partagé des parents décédés, des gens qui se marient, des enfants qui naissent et des enfants qui terminent leurs études universitaires. Et Hal a été notre pilier. Ce soir est toujours une fête, mais c'est aussi la fin de ce voyage. »

Richard Doyle, qui fait partie de la série depuis 36 ans, a brièvement interrompu l'appel au rideau pour présenter à Landon le chapeau de Scrooge.

“Après des milliers de fois où il a fait un saut périlleux, pour votre divertissement et le nôtre”, a-t-il déclaré au public.

  Hal Landon Jr., au centre, et le réalisateur John-David Keller, au centre à droite, ont profité de leur dernier rideau appel le soir de Noël.

Hal Landon Jr., au centre, et le réalisateur John-David Keller, au centre droit, ont apprécié leur dernier appel au rideau le soir de Noël.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

La foule s'est ensuite dispersée, s'entassant dans leurs voitures. Landon a passé le reste de la soirée avec toute sa famille immédiate chez sa sœur. Il n'a pas fini de jouer complètement. Il sera bientôt vu dans une autre suite de “l'excellente aventure de Bill & Ted”, reprenant son rôle de père du personnage de Keanu Reeves.

Landon a déclaré au Times qu'il ne pourrait pas assister à la production de SCR de “A Christmas Carol “en 2020:” Je pense que je pourrais prendre un an de congé, mais je viendrai certainement voir de futurs spectacles. “

Richard et Patti Peterson de Rancho Santa Margarita, qui assistent aux spectacles du soir de Noël depuis 30 ans , a déclaré qu'ils reviendraient pour leur rituel annuel, même si Landon n'était pas là. Mais son absence se fera sentir.

“Il a été magnifique, année après année”, a déclaré Patti Peterson. «Nous ne l'avons jamais rencontré, mais nous avons vraiment l'impression de le connaître parce que nous le voyons chaque année. Il se sent juste comme faisant partie de notre famille, tu sais? C'est tellement triste. Il va tellement me manquer. “



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