L'âge n'est qu'un chiffre, n'est-ce pas? Et la beauté, comme nous le savons tous, n’est que superficielle.

La vérité de ces clichés consolants est mise à rude épreuve dans «Skintight», la comédie d’une conscience chronologique aiguë de Joshua Harmon, qui a débuté jeudi dans une production parfaitement dirigée de Daniel Aukin au Geffen Playhouse.

Idina Menzel, apportant toute sa splendeur primée aux Tony au rôle non musical qu’elle a joué l’année dernière à l’extérieur de Broadway, joue Jodi Isaac, avocate âgée de 40 ans environ, dont le mari a été renversé Habitué de 24 ans de SoulCycle. (Elle se réfère avec dédain à son successeur comme étant «la petite roulette».)

Partout où Jodi se retourne, il ya un autre chiffre troublant ces jours-ci. Son père, Elliot (Harry Groener), est un riche créateur sur le point de fêter ses 70 ans. Cet anniversaire marquant a été l'occasion de la visite surprise de Jodi avec son fils Benjamin (un ravissant nebbish-y Eli Gelb), dans l'élégante maison de ville de son père à New York. ils découvrent que son nouvel intérêt amoureux correspond à l'âge exact de son petit-fils.

Découpé dans le même coton que Calvin Klein, adoré par les jeunes, Elliot n'apprécie pas cette intrusion inattendue. Il préfèrerait ne pas se souvenir de son âge précis quand il a finalement trouvé le jeune homme de ses rêves, qui se trouve être juste 50 ans son junior.

Trey (Will Brittain) a emménagé dans la maison de ville domicile. Jodi, même si elle n’est pas particulièrement territoriale, est contrariée par la présomption de Trey. Elle n'apprend que leur arrangement domestique après lui avoir demandé de disparaître pendant quelques jours pour pouvoir profiter d'un week-end en famille. Mais en tant que «partenaire» vivant d’Elliot, il se considère déjà comme une famille.

Les nerfs de Jodi sont trop effilochés pour traiter ce jouet pour garçon plutôt têtu de l’Oklahoma. Elle a fui Los Angeles avec les yeux rouges pour ne pas entendre parler des fiançailles de son ex-mari. Elle a besoin de réconfort paternel et de secours, même si elle sait qu’elle ne l’obtiendra probablement pas d’Elliot, dont le minimalisme n’est pas seulement une esthétique de la conception, mais une vision du monde émotionnelle. (Groener trouve une efficacité même dans le mouvement du personnage, comme si une étape ou un geste étrange détruirait la présentation de soi soigneusement préparée par Elliot.)

Le schéma dramatique de «Skintight» est assez simple: quatre personnages de tempéraments différents sont enfermés le plus luxueux moderne des boîtes domestiques pour un week-end. (La conception scénique de Lauren Helpern nous en donne juste assez pour imaginer le reste de la maison envoûtante de Elliot dans le West Village.) Deux serviteurs discrets (joués par Kimberly Jürgen et Jeff Skowron) préparent les arrangements de couchage, apportent des boissons et offrent des commentaires muets sur l'action débordante.

Harmon, auteur de «Bad Juifs» et «Significant Other», tous deux produits au Geffen, est spécialisé dans une comédie à la drôlerie délicate. Insécurisant mais indéniablement arrogant, superficiel et profondément blessé, ses personnages sont grossiers et d'une couleur légèrement rugueuse.

Cependant, essayer de les accompagner peut être l'un envers l'autre et parfois envers nous, le public, ils sont hilarants et mal à l'aise. induisant humain. Lorsque Menzel se lance dans l'une des tirades de Jodi, l'agression et le besoin se livrent une bataille interne qui se termine inévitablement par un match nul.

de “Skintight” de Joshua Harmon au Geffen Playhouse.

(Chris Whitaker)

Jodi est censée être avocate dans un grand cabinet de Los Angeles, mais nous voyons surtout une fille qui veut que son père guérisse son cœur brisé et la rassure que l'amour est finalement plus grand que le désir . Elle aboie le mauvais arbre. Elliot n’est pas attiré par Trey ni par son intelligence ni par sa sensibilité culturelle, mais par sa beauté juvénile et son dynamisme sexuel.

«J’aimerais dormir dans un lit avec des draps fabriqués à partir de votre peau», dit-il avec une tendresse effrayante. Dites ce que vous voulez du raffinement moral d’Elliot, c’est un homme au goût exquis.

Quand Trey déchire sa chemise, c’est comme s’il dévoilait une sculpture érotique. Brittain, qui (avec Menzel et Gelb) reprend son interprétation de la production de la Roundabout Theatre Company, précise parfaitement le rôle.

Harmon associe ses personnages à des échanges scrupuleusement explorés qui explorent différents aspects de son territoire thématique. Benjamin, qui étudie la théorie queer à l'université mais qui passe le semestre en Hongrie à se connecter aux racines de la famille dont personne ne semble avoir connaissance (ou qui veut en savoir plus) à cause de l'Holocauste, reconnaît Trey à partir de vidéos porno.

partage cette nouvelle avec sa mère, qui demande à en voir une sur place. C'est un exemple parfait du flou excessif des personnages d'Harmon, de l'extravagance affectueuse qui passe du crissement à l'estomac.

Trey et Benjamin ont une scène ensemble dans laquelle Trey est assis sur le canapé. dans rien mais un des designs de jockstrap d'Elliot. Être à proximité d'une telle beauté masculine accablante est tellement enivrante pour le déconcertant Benjamin qu'il a du mal à se rappeler que cet objet de désir alléchant appartient à son grand-père.

Harmon aurait pu faire de ce conflit le mécanisme de son complot, mais il est réticent à gérer une crise dramatique. Le problème est que la comédie a besoin de pression et que le rythme de «Skintight» devient lent au fil de ses deux actes.

Harmon aimerait bien être Tchekhov, mais ses dons pour des personnages bien dessinés et clairement catégorisés sont plus marqués. direction de Neil Simon. L’écriture a un attrait commercial, une simplicité qui plaira à la foule et qui bénéficierait d’une structure plus étroite.

Ce n’est pas que «Skintight» soit superficiel. La place de la beauté dans nos vies est un sujet profond et Harmon propose une compréhension complexe qui respecte le pouvoir dangereux mais qui améliore la vie de la pulchritude physique.

Elliot, comme Blanche DuBois, sait que le contraire de la mort est le désir, et cette peau profonde peut couper à la moelle de notre être. Mais plus séduisante que la vérité de la pièce est l'harmonie de l'ensemble, dirigée par une star de théâtre musicale majestueuse qui peut transformer un monologue comique en une puissante ballade de neuroticisme lumineux.

'Skintight'

Où : Théâtre Gil Cates au théâtre Geffen, 10886, avenue Le Conte, LA
Quand: à 20 heures Les mardis et vendredis de 15h à 20h Les samedis, de 14h à 19h Billets du dimanche au 12 octobre
: $ 30- 155 $
Info: (310) 208-5454 ou geffenplayhouse.org
Durée: 2 heures, 15 minutes



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