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                    La France restituera des œuvres d'art prises au Bénin lors de la conquête coloniale de la région d'ici 2021, a déclaré lundi le ministre de la Culture Franck Riester lors d'une visite dans ce pays d'Afrique de l'Ouest.
                

Le président Emmanuel Macron s'est engagé l'année dernière à restituer 26 artefacts «sans délai» dans une décision historique qui a fait pression sur d'autres anciennes puissances coloniales pour restaurer les œuvres d'art pillées dans leur pays d'origine.

Les pièces – dont une royale trône – ont été saisis par les troupes françaises il y a plus d'un siècle et ont été logés au musée du quai Branly à Paris.

Riester a déclaré que les œuvres d'art seraient restituées “dans le courant de 2020, peut-être au début de 2021” lors de sa rencontre. avec le président du Bénin Patrice Talon à Cotonou.

Le Bénin a salué la décision de la France de restituer les objets, mais a mis en garde contre le fait de le faire trop rapidement car il travaille à la construction d'une installation appropriée pour mettre en valeur le patrimoine.

Le ministre béninois de la Culture, Jean- Michel Abimbola a déclaré lors d'une conférence de presse conjointe que les deux pays avaient convenu que les œuvres seraient restituées “en plusieurs étapes”.

Il a salué “l'engagement du président français de urn ces travaux “et” l'ouverture d'une discussion plus large “concernant d'autres objets.

Le Royaume du Dahomey – dans ce qui est devenu aujourd'hui le Bénin – a atteint son apogée aux XVIIIe et XIXe siècles et est devenu une source majeure d'esclaves pour Les commerçants européens avant la conquête de Paris dans les années 1890 ont mis fin à son règne.

(FRANCE 24 avec AFP)



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