Howell a ensuite dit à Rossetti que, lorsque le cercueil a été ouvert, le corps de sa femme était magnifiquement préservé. Elle n'était pas un squelette, affirma-t-il mensongèrement, mais aussi belle qu'elle l'avait été dans la vie, et ses cheveux avaient poussé pour remplir le cercueil d'une brillante lueur de cuivre qui brillait à la lueur du feu. La fiction glorieusement conçue de Howell est le mythe de la beauté dominante du top model original, même dans la mort – et c'est un mythe qui garantit qu'à ce jour, de nombreuses personnes du monde entier croient étrangement que Lizzie reste morte-vivante.

Un hommage moins fantaisiste à Lizzie Siddal a été écrit plusieurs décennies plus tard, par un ancien camarade de la Sheffield School of Art. Elle a écrit à un journal local, s'identifiant seulement comme «AS»: «C'était une légère connaissance que j'avais avec elle, mais cela a marqué ma mémoire.»

Lizzie Siddal est décédée à l'âge de 32 ans, mais son héritage extraordinaire continue. La poésie récupérée de son mari a été publiée, avec un grand succès – bien que l'histoire de la provenance de ses poèmes ait été gardée un secret soigneusement gardé.

Lucinda Hawksley est l'auteur de Lizzie Siddal, The Tragedy of a Pre-Raphaelite Supermodel, publié par Andre Deutsch. Pour en savoir plus via @lucindahawksley

Pre-Raphaelite Sisters est à la National Portrait Gallery de Londres jusqu'au 26 janvier.

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