Je devais rencontrer Jessie Woo à Flatbush pour la nourriture haïtienne, mais elle avait d'autres idées. Le comédien, animateur d'émissions télévisées et sur Internet, auteur-compositeur-interprète (et nominé pour 2019 PAPER de Predictions) s'est arrêté dans une Escalade noire aux vitres teintées à l'extérieur de mon bureau 45 minutes avant l'heure de la réunion.

Woo, téléphone à la main, en train de filmer une histoire Instagram, me salue. «Sak pase!» Crie-t-elle, le joyeux Kreyol saluant «quoi de neuf?» «Vous savez que je devais passer à travers», dit Woo. «Nous Black. C’est trop chaud pour prendre le train… merde! »

Le premier EP de Woo, Moods of a Cancer, sorti en juin autour de son anniversaire, joue dans l’autoradio. C’est agréable de s’asseoir dans un véhicule de luxe climatisé et d’écouter. Le EP propose une gamme de jams ludiques, accrocheurs et sexy, dont “Trap Phone”, “Make It Last” et “Unattainable”, qui raviront les traditionalistes et les modernistes. Ensuite, il y a des interludes incorporant le personnage en ligne scandaleux de Woo: «Zozo Rendez-vous» («zozo» signifie Kreyol pour Dick) et «No Wig», une déclaration amusante selon laquelle les prétendants en Wannabe devraient soit accepter son chauve, soit ne pas en avoir du tout.

Une chanson prête à lancer Woo dans une stratosphère plus large est une chanson qu'elle a co-écrite intitulée «Vacation». La chanson, une fusion culturelle de pop pop teinté de dancehall, de kompa traditionnel, de la musique de danse basée à Haïti, basée sur le méringue, et de possède l'énergie d'un coup. Woo chante en kreyol (l'orthographe américanisée est «créole») et en anglais sur un titre entraînant, qui invite les auditeurs de tous les horizons à «faire la fête comme des haïtiens». La façon dont «vacances» sonne et se sent n'est pas un hasard. La formule de la piste a été largement élaborée par Shaft, fondateur de KSR Records et co-auteur du film «Bodak Yellow» de Cardi B. Vous vous souvenez quand cette chanson était partout? À New York, des soirées publiques et spontanées rassemblant tout le monde, qu’elles soient noires ou blanches, jeunes ou âgées, riches ou pauvres, ont éclaté à tout moment. «Vacances», c’est comme ça.

Nous nous rendrons à l’endroit préféré des Caraïbes pour Woo, où elle a passé beaucoup de temps entre deux emplois. Son histoire en est une de persévérance incroyable: l’américo-haïtienne s’est installée à New York il ya près de quatre ans avec une maîtrise en journalisme. Après avoir passé un certain temps à la recherche d'un emploi, en quête de chance et d'inspiration créatrice étouffée – elle a sombré dans une dépression sombre -, elle a commencé à publier des extraits humoristiques et des vidéos d'elle chantant sur Instagram. Woo dit de ses vidéos à l'époque: «C'était tout ce que je pouvais faire pour ne pas me tuer. J'étais venu à New York et, tout à coup, je m'interrogeais sur tout. Je pense vraiment que Dieu m'a aidé à traverser cette période. “Petit à petit, Woo a construit un public loyal et engagé.

Elle a ensuite eu la chance d'organiser un concert dans l'émission de nouvelles de BET, BET Breaks, qui est devenue un catalyseur du succès qui a suivi depuis. En un peu plus d'un an, Woo a attiré plus d'un demi-million d'adeptes, a obtenu des opportunités de sponsoring auprès de marques de mode et de beauté détenues par des noirs, indépendants et grand public, et a lancé une carrière de stand-up et une série itinérante intitulée Seeeester Talk Live dans laquelle elle discute de tout, des incidents de rendez-vous à la zozo aux critiques de télé-réalité en passant par les questions politiques du jour, du blanchiment de la peau et des droits des LGBTQ à la réforme des armes à feu. La visibilité accrue de Woo en tant que soi-disant «Seeester Of House Haiti» l’a amenée à être projetée dans Love and Hip Hop: Miami qui a documenté les hauts et les bas de sa carrière d’enregistrement. Sans oublier que, dans la foulée du mouvement #MeToo, Woo a clairement exprimé son passé traumatisant, qui inclut les agressions et les abus sexuels.

La ​​vraie Woo, de près et personnelle, n'est pas si différente de son personnage en ligne. , un mélange enivrant de candeur terre-à-terre et des parties les plus drôles de sa culture haïtienne qu’elle rend familières plutôt que aliénantes. Le battement de visage est encore plus net et la perruque (ce que Woo appelle souvent son «peruk» en ligne) est encore plus sécurisée. Nous échangeons des histoires sur l’amour d’enfance des paroles les plus rebutantes de Trina. Elle me parle de Sweet Micky, à qui sa mère ne lui a pas permis d’écouter. “Elle ne savait pas à l'époque, mais elle sait maintenant à quel point j'aime parler de merde et de crasse”, dit-elle en ricanant et en se penchant. «Donne-moi juste le sale.»

Woo se faufile constamment entre sa voix parlante normale, forte, avec une légère inclinaison du sud, et son épais accent kreyol accentuant certains points, rendu encore plus lourd pour un effet comique. Quoi qu'il en soit, à une époque où le président Trump peut écarter d'office Haïti et les nations africaines en tant que «pays manquant», la représentation de Woo dans son pays d'origine, en tant que Haïtien et Américain, est plus importante que jamais.

représenter pour les jeunes générations d’haïtiens », me dit Woo. «C’est pourquoi je célèbre ma culture en ligne. C’est la raison pour laquelle j’ai dû mettre la décomposition de Kompa dans “Vacances”. Cette mère, l’autre jour, m’a laissé un commentaire: “Ma fille de sept ans a entendu cette chanson. La fête de Jessie comme les haïtiens! C’est nous, nous sommes des Haïtiens! »J’étais en larmes quand j’ai vu cela. La musique va dans des endroits que les autres genres ne connaissent pas. Les enfants se souviennent donc très bien des mots. Ensuite, lorsque vous avez des enfants haïtiens qui n’entendent pas vraiment le kreyol comme ça, ailleurs qu’à la maison, ils entendent quelqu'un chanter le kreyol et ils se voient réfléchis. Quand j’étais petit, j’entendais Wyclef [Jean] et je me disais: «Oh mon Dieu, il est haïtien comme moi!». Quand j’arrive à faire cela pour les enfants, c’est comme, oh merde.

Je lui dis que la chanson est un point où son message est complètement unifié. Il s’agit de faire la fête et de chercher une nuit d’évasion dans les couplets, mais c’est clair par le point central vibrant – quand les synthés atteignent des sommets alors que Woo chante «gouye» et «rele», des mots kreyol qui incitent essentiellement les gens sur la piste de danse à se tordre et crier – ce n'est pas juste une recherche d'une seule femme pour la liberté, mais pour tous.

«J'avais peur de perdre des gens en chantant Kreyol sur une chanson de langue anglaise», admet Woo. Mais ensuite, entendre “Vacances” en direct dans le club a tout changé. «Je suis vraiment un cancer car je ne suis pas vraiment un club. Je suis au lit, sans perruque, la tête couverte et la merde à 10 heures, en regardant Housewives . Mais mon producteur a traîné mes fesses au club et un DJ a joué et voir les gens réagir en temps réel, sans savoir que c’est moi, c’est au-delà de ce que je peux décrire. Maintenant, je suis comme les vacances en Haïti! Ce n'est vraiment pas ce que les gens pensent. ”

Elle poursuit:“ C'est tellement poppin 'de parler espagnol, c'est tellement poppin' d'avoir Ebo, et les beats afro sont si gros, mais c'est comme, Qu'en est-il de la mère patrie ? Qu'en est-il de l'île mère patrie? Haïti? Pourquoi ne parlons-nous pas Kreyol dans notre musique et n'embrassons-nous pas cela?

Alors que la chanson a jusqu'ici reçu un accueil positif à New York, même avec une rotation à la radio, Woo dit qu'il a été difficile de percer. ville natale de Miami. Le déménagement de Woo à New York a également été motivé par la petite taille de la scène musicale. Alors que les artistes de City Girls à Trina ont connu un succès retentissant, Woo a eu du mal à se démarquer. Mais à New York et en ligne, “Il y a de la place pour tout le monde”, dit-elle. En ligne, Woo a lancé un #gouyadchallenge, où les gens téléchargent des vidéos d’eux-mêmes dansant sur sa musique. “Comme, vous pourriez penser, Je ne suis pas Haïtien, mais je vais faire un défi gouyad et le gouyad est notre façon de faire la fête”, explique Woo. «C’est la danse proche, c’est la romance. Sexy. C’est la rotation dans nos hanches. C’est vous savez, ‘de nombreuses femmes se demandent où sont mes hanches…’. Phénoménal, comme disait Maya Angelou. C’est ça le gouyad, la romance dans notre culture. Voir des gens qui ne sont pas Haïtiens le fait, c’est beaucoup. Je suis souvent tombé en panne. »

Lorsque nous arrivons au restaurant, appelé Kombit, Woo est chaleureusement accueilli par le propriétaire. Il n'y a que quelques personnes qui mangent. Moods of a Cancer joue déjà sur les haut-parleurs. Nous regardons le menu. Je demande à Woo ce qu’elle recommande, elle me fait un clin d’œil et commande à la famille. Bientôt, la table est remplie d'ailes à la kreyol, de légumineuses san viand, d'un délicieux ragoût de légumes à base de chou, de chayotes (milon), de carottes et de haricots de lima; poule compotée, un quart de cuisse de poulet sans peau; vivaneau; plantains; et d'ri djon djon, qui est du riz noir.

Le responsable de Shaft and Woo nous rejoint rapidement, puis le responsable du restaurant sort des bouteilles de champagne glacé.

Il est clair que, de par la désinvolture de Woo, il s'agit d'une solution. elle traîne avec des amis. Elle raconte une histoire amusante sur le fait de partir en mission en Haïti en tant que fille avec sa mère, une chrétienne fervente, et de manger de la chèvre. Elle écarquille les yeux en haussant les épaules », je suis désolée, PETA pourrait me détester, mais j’aime loooove . C'est comme ça que je le savais pour la première fois. »Elle écrit:« En Haïti, tout le monde aime Jésus, alors ils sont comme ils sont », dit l'accent haïtien. Avez-vous accepté Jésus-Christ comme votre Seigneur et Sauveur aujourd'hui ? Êtes-vous rempli du sang de Jésus?

Je parle à Shaft, qui raconte le succès de Woo, me racontant que les deux hommes se sont rencontrés il y a plusieurs années et qu'elle avait déjà été brûlée par l'industrie de la musique ( ne faites pas ce qu’ils disent, ”explique Woo), hésitait à chanter à nouveau. Finalement, à mesure que Woo attirait de plus en plus d'attention en ligne, elle prit l'assurance de l'approcher. Les deux ont conclu un accord et Shaft aide le public à se connecter à Woo en tant qu’artiste et en tant que force culturelle. Humeurs d'un cancer n'est qu'un aperçu de ce que Woo a en réserve. Shaft dit que Woo a enregistré assez de matériel pour trois EP, et une partie de ceux-ci sont plus explicites.

Mais en personne, Woo n'a jamais peur d'aller au fond des choses.

D'une manière ou d'une autre, le sujet de l'histoire américaine est abordé – y compris l'impact d'Haïti sur elle, et comment il est déplacé par la suprématie blanche. «D'où venez-vous?” Me demande-t-elle.

Je lui dis que j'ai grandi autour de Chicago et du nord-ouest de l'Indiana. «Vous devez savoir cela», dit Woo en posant sa main fermement sur mon épaule. Elle me rappelle Jean Baptiste Point du Sable, mieux connu comme le premier colon non autochtone permanent de ce qui allait devenir Chicago. Woo connaît son histoire en tant que femme noire et estime qu'il est essentiel que les autres Noirs connaissent le leur.

«En grandissant, ma mère, ma grand-mère, a toujours veillé à ce que je sois très au courant de qui nous étions» dit. «À Miami, c’était difficile parce que les Haïtiens n’avaient que cette mauvaise réputation depuis si longtemps. Mais c'était aussi l'Amérique. Vous vous souvenez dans les années 80 sous Reagan, lorsque le sida est devenu une épidémie et que les CDC ont essayé de nous distinguer et de dire qu’il venait d’Haïti? Comme près de 80 000 Haïtiens ont marché et ont presque rompu le putain de pont de Brooklyn. “

Remarquez que ceci n'est pas sans rappeler les propos racistes du président Trump de l'année dernière selon lesquels” tous les Haïtiens ont le sida “et que les Nigérians ne” retourneraient jamais dans leurs huttes ” “En voyant les États-Unis.

” Mais ma mère est très drôle “, dit Woo. «Elle adoucirait beaucoup de coups avec son humour. Elle dirait des choses comme: «Jessica, c’est nous qui enseignons à ces Blancs américains comment prendre une douche, tu penses qu’ils savent comment prendre une douche? Vous pensez qu'ils savent comment assaisonner leur nourriture? Non! C’était nous. »Elle parlait de la merde folle. Et devine quoi? Je vais à l'école en tant que fille et répète ce qu'elle a dit: “Vous ne savez même pas comment assaisonner votre poulet!” »Continuez la lecture

Haitian Times

The Haitian Times a été créé en 1999 en tant que journal hebdomadaire de langue anglaise basé à Brooklyn, NY.Le journal est largement considéré comme la voix la plus influente pour la diaspora haïtienne.

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