Aussi bizarre que cela puisse paraître, consommer de l'argile búcaro pour modifier sa pigmentation était moins dangereux que certaines alternatives contemporaines à l'éclaircissement de la peau, comme enduire son visage de céruse vénitienne (une pâte topique à base de plomb, de vinaigre et l'eau) qui a entraîné une intoxication du sang, la perte de cheveux et la mort. Cela ne veut pas dire que l’ingestion d’argile búcaro n’a pas été sans réactions imprévisibles, notamment un épuisement périlleux des globules rouges, la paralysie des muscles et la destruction du foie. Cela a également déclenché des hallucinations. Selon l'autobiographie bien connue d'une femme peintre et mystique contemporaine, Estefanía de la Encarnación, publiée à Madrid en 1631, une dépendance au grignotage sur búcaros n'a pas seulement abouti à une mort sans vie de pâleur mais une conscience spirituelle accrue. Bien qu'elle déplore qu'il lui ait fallu «une année complète» pour «me débarrasser de ce vice», l'effet narcotique a néanmoins déclenché des visions qui lui ont permis «de voir Dieu plus clairement».

Lorsque nous cartographions les effets physiologiques et psychotropes de búcaro dépendante du puzzle éternel de Las Meninas, le tableau prend un teint nouveau et peut-être encore plus étrange. En tant qu’épicentre de l’action énigmatique de la toile, la conscience altérée et changeante de l’Infante, dont les doigts sont enroulés autour du búcaro (vient-elle de grignoter?), S’étend soudainement à l’état d’esprit du tableau. Regardez attentivement et nous pouvons voir que le pinceau de Velázquez pointe directement sur une tache de pigment du même rouge intense pulsant sur sa palette que celui à partir duquel le búcaro a été magiquement créé. Aussi effrayante de pâleur qu'un génie évoqué à partir d'une bouteille, l'Infante semble aussi léviter du sol – un effet délicatement obtenu par l'ombre subtile que l'artiste a insérée de manière subliminale sous le dôme en forme de parachute de sa robe en crinoline gonflée. Même les parents de l'infante, dont les images planent directement au-dessus des lèvres du búcaro commencent à apparaître plus comme des esprits holographiques projetés d'une autre dimension que de simples reflets dans un miroir.

Soudain, nous voyons Las Meninas pour ce que c'est – pas seulement un instantané d'un moment dans le temps, mais une méditation émouvante sur l'évanescence du monde matériel et l'inévitable évaporation de soi. Au cours de ses près de quatre décennies de service à la cour, Velásquez a été témoin de la diminution progressive de la domination de Philippe IV. Le monde s'échappait. Le búcaro friable, un trophée dissoluble d'exploits coloniaux et de puissance impériale en déclin qui a le pouvoir de révéler des royaumes qui se trouvent au-delà, est le symbole parfait de ce diminuendo et de l'abandon du mirage d'aujourd'hui. Le búcaro ancre ingénieusement la scène woozy tout en étant en même temps directement impliqué dans son wooziness. À la fois physique, psychologique et spirituel dans ses implications symboliques, le búcaro est un trou de serrure à travers lequel la signification la plus profonde du chef-d'œuvre de Velázquez peut être aperçue et déverrouillée.

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