Plus d’une fois au cours de mes plusieurs décennies de ski dans l’Ouest, je me suis égaré sur une montagne. Et plusieurs fois, j’ai sorti ma carte du sentier James Niehues pour me rendre à un ascenseur ou au pavillon du complexe. Les cartes à l'aquarelle, qui sont également affichées à grande échelle autour des stations, ont guidé d'innombrables skieurs et planchistes au fil des ans depuis que l'artiste, âgé de 73 ans, a commencé à les peindre en 1987.

Niehues (prononcé «Nee-hews»), vit à l'extérieur de Denver, a créé des centaines de cartes pour les stations de ski du pays, y compris plus d'une douzaine de stations en Californie, telles que Mammoth Mountain, Squaw Valley et Heavenly; au moins deux dans les Andes d’Amérique du Sud; plus d'une douzaine au Canada; six en Nouvelle-Zélande; et un en Serbie. Il a été intronisé au Temple de la renommée du ski et du snowboard des États-Unis cette année pour ses œuvres remarquables sur des cartes que beaucoup de skieurs utilisent jadis et jettent.

James Niehues a créé la carte de la station de ski de Mammoth Mountain à Mammoth Lakes, Californie

(Open Road Ski Company)

Niehues, désormais surnommée le «Rembrandt de la neige», a publié un livre volumineux avec une collection de presque toutes ses cartes peintes à la main. “James Niehues: l'homme derrière la carte” a été lancé sous la forme d'une campagne Kickstarter qui a attiré des dons de 5 000 personnes.

Il a fait ses débuts dans le monde de l'art lorsque sa mère lui a acheté un ensemble de peinture à l'huile alors qu'il se remettait de une maladie au cours de sa première année au lycée. Au fil des décennies, ses cartes ont acquis une grande valeur d’art. Elles ont été montrées dans au moins une galerie de la ville de New York et l'une d'entre elles a fait la couverture de «Mind the Map», une collection de cartographie illustrée vendue dans les musées d'art en 2016.

J'ai gardé certaines de ses cartes dans mes voyages et les ont emmenés de temps en temps pour méditer sur les pentes. Je lui ai parlé après la publication du livre sur son métier.

Avez-vous grandi en ski?

Non, j'ai été élevé dans une ferme porcine à l'extérieur de Loma, dans le Colorado, non loin de la frontière de l'Utah. J’ai répandu beaucoup de fumier de porc dans les champs pendant ma jeunesse, assez pour savoir que je ne voulais pas le faire pour gagner ma vie. Je suis allé à Mesa State College à Grand Junction pendant un an. Je n’ai commencé à skier que lorsque je suis entré dans l’armée à la fin des années 1960 et que je suis resté en Europe. J'ai d'abord skié dans une petite station des Alpes autrichiennes. De retour au Colorado, j'ai skié à Powderhorn, près de Grand Junction, et je suis tombé beaucoup. J'ai descendu la pente et je l'ai pratiquement abandonnée pendant les 15 prochaines années.

Comment avez-vous commencé à peindre des cartes de pistes de ski?

  Plan détaillé d'une des illustrations de James Niehues pour Snow Country Magazine

Plan détaillé d'une des illustrations de James Niehues pour Snow Country Magazine

(Carlos Valle / Open Road Ski Company)

C’est le cas. Il n’ya pas beaucoup de gens qui le font. Après le service, j'ai travaillé dans une imprimerie puis pour une agence de publicité. Ensuite, j'ai déménagé à Denver et lutté en tant qu'artiste indépendant. J'ai regardé Bill Brown parce que j'admirais ses cartes de station de ski. Il a aimé mon portefeuille et m'a confié un petit travail à Winter Park, dans le Colorado. Cela m’a lancé et le premier contrat que j’ai moi-même signé concernait les stations balnéaires Boreal et Soda Springs sur Donner Summit, près du lac Tahoe. J’ai aussi commencé à faire des cartes et des illustrations pour Snow Country Magazine

Comment avez-vous appris à dessiner des cartes?

Je suis assez autodidacte. Mais au début, Bill Brown était mon mentor.

Quand êtes-vous revenu sur les pistes?

Après avoir commencé à faire des cartes. Je dois être un intermédiaire [skier] dans ma prime jeunesse. Un instructeur d’un centre de villégiature du Colorado m’a dit, après s’être fait représenter pour la quatrième fois, qu’il pensait que le gars qui aurait peint toutes ces cartes serait capable de mieux skier. Mais la neige était agitée et je ne pouvais pas la supporter. [Laughs.] Je ne skie plus beaucoup, mais je marche encore beaucoup.

Comment créez-vous vos cartes?

J'aime la photographie et je prends beaucoup de photos de la montagne. J'ai également utilisé des cartes topographiques et même des images satellite. Si le budget le permet, je survolerai les pistes dans un petit avion et découvrirai le mieux possible les stations. Ensuite, je ferai une série de croquis et, une fois l'approbation obtenue, il faudra deux ou trois semaines pour dessiner une carte, ajouter des ombres, des détails, des nuages ​​et ainsi de suite.

Quel était le salaire de votre œuvre, hier et aujourd'hui?

Cela dépendait de la taille de la station. … Je gagnais un minimum de 1 800 dollars pour une petite zone, de 6 500 dollars pour un centre de villégiature de taille moyenne et plus pour un grand complexe. Mais lorsque les ordinateurs sont arrivés, la paie a été réduite et il était plus difficile de gagner sa vie. … Maintenant, je dirais que je gagne environ 15 000 $ pour un très grand complexe. Malheureusement, les autres taux n'ont pas beaucoup augmenté avec le temps

Que pensez-vous des cartes générées par ordinateur?

  Le livre «James Niehues: l'homme derrière les cartes»

Le livre, “James Niehues: l'homme derrière les cartes” a commencé comme une campagne sur Kickstarter.

(Carlos Valle / Compagnie de ski de route ouverte)

Il n'y a aucune comparaison possible avec ce que je fais. Bon, d'accord, à un niveau de base, ils sont similaires parce qu'ils sont tous les deux des outils permettant aux gens de savoir où ils se trouvent. Mais je crée une atmosphère avec mes cartes à cause de la façon dont j'interprète le terrain, les arbres et les ombres. Lorsque vous regardez une carte peinte à la main, vous pouvez sentir ce que l’artiste représente.

Les ordinateurs ont-ils menacé votre gagne-pain?

Vers 2000, quand ils sont arrivés sur les lieux, les temps se sont ralentis et j’en ai perdu beaucoup. emplois. C'était serré alors et je devais chercher un autre travail. Mais j'ai réussi et les domaines de ski sont revenus. Dans une bonne année, je peignais de 20 à 25 cartes. Je signe mon travail, parce que les centres de villégiature ne s’y opposent pas Je peins chaque arbre à la fois, mais j’ai une technique qui me permet d’éliminer assez rapidement un fond d’arbres.

Avez-vous une station de ski préférée?

Pas vraiment, mais je suis plutôt fan de Powderhorn, parce que c’est là que mes enfants ont appris à skier.

Combien de temps pensez-vous que vous continuerez à le faire?

Tant que cela me plaît. Je viens de terminer une nouvelle version de Sun Peaks en Colombie-Britannique. Et l'été dernier, j'ai peint de nouvelles cartes pour Ski Santa Fe au Nouveau-Mexique, Mount Bachelor en Oregon, Sugar Mountain en Caroline du Nord et Wolf Creek au Colorado près de Durango, dans le Colorado.

Info: «James Niehues: The Homme derrière la carte “coûte 90 $; cartes de stations individuelles, 40 $ chacune. Commandez chez JamesNiehues.com. Niehues signera les livres le 7 décembre au Ski Dazzle Show du Los Angeles Convention Center.



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