Jerry Schubel, président et chef de la direction de l'Aquarium of the Pacific à Long Beach, qui a dirigé l'expansion de l'aquarium pour un montant de 53 millions de dollars, a annoncé vendredi qu'il se retirait.

Schubel, âgé de 83 ans, qui avait rejoint l'aquarium en 2002, a déclaré qu'il prévoyait de prendre sa retraite lorsque son conseil d'administration trouverait un remplaçant.

«Nous avons créé un aquarium robuste, solide et excitant – l'un des meilleurs du pays», a-t-il déclaré. “J'ai fini
 tout ce pour quoi j'ai été embauché. “

” Ma retraite est en cours depuis plus d'un an “, a-t-il ajouté. «Mes projets pour l’avenir comprennent la rédaction d’un livre sur la restauration des environnements côtiers, sujet sur lequel j’ai obtenu mon doctorat.”

Kathleen Eckert, présidente du conseil d’aquarium, a déclaré: “Le leadership visionnaire de Jerry Schubel a laissé un héritage durable à la ville
 

“Nous sommes extrêmement reconnaissants pour son travail acharné”, a-t-elle déclaré, “et pour son engagement sans faille. Il nous laisse bien placés pour mener à bien notre mission pour les années à venir. »

L'aquarium de 120 millions de dollars a ouvert ses portes en 1998, alors que Long Beach tentait de se transformer d'un simple chantier naval en une attraction touristique régionale.

Il a été conçu pour être la pierre angulaire d’un complexe de loisirs et d’attractions au bord de l’eau qui attirerait les visiteurs dans la ville alors qu’elle se débattait avec la fermeture du chantier naval et la perte d’environ 50 000 emplois.

aquarium confronté à des plaintes de diminution de la fréquentation, des salles bondées, de la nourriture moche et des expositions ennuyeuses. En raison de ces problèmes, l'aquarium était incapable de s'acquitter de son obligation obligataire de 117 millions de dollars, qui devait être payée à même les revenus des visites. La ville a refinancé la dette en 2001 afin de réduire les paiements.

Après l'arrivée de Schubel, l'aquarium a changé de direction.

“Nous voulons être le maître narrateur du Pacifique, et la véritable histoire”, c'est la relation des humains avec le Pacifique a changé, a déclaré Schubel à l'époque. En quelques centaines d'années, a-t-il ajouté, «nous sommes passés d'un impact insignifiant sur le Pacifique et les bassins versants à une domination du plus grand écosystème de la planète, et nous voulons raconter cette histoire.”

L'aquarium a renouvelé ses efforts pour élargir l'espace d'exposition et augmenter la fréquentation. Il a fait la une en ouvrant son exposition «Shark Lagoon». Il a également reçu un prix de l'Assn. des zoos et aquariums, organisation à but non lucratif qui accrédite des installations répondant à des normes rigoureuses, pour avoir été la première installation au monde à reproduire avec succès des créatures bizarres connues sous le nom de dragons de mer envahissants.

Tentative de diversification d'une clientèle largement blanche, la aquarium a lancé une série de «festivals culturels» annuels consacrés aux mets, aux danses et aux célébrations de divers groupes ethniques enracinés dans les communautés environnantes.

Il accueille également des forums publics où scientifiques, décideurs et grands explorateurs de l'océan discutent des solutions possibles aux problèmes auxquels ils font face. les mers du monde, y compris le changement climatique, l'acidification, la pollution, l'aquaculture et la surpêche.

Une décennie après son ouverture, l'aquarium est l'un des plus populaires du pays, attirant 1,4 million de personnes par an de tout le sud de la Californie. Les revenus de l'aquarium en 2007 s'élevaient à environ 39 millions de dollars, soit une augmentation de 26% par rapport à 2006.

En 2018, l'assistance à l'aquarium s'élevait à 1,7 million de personnes. Les recettes s'élevaient à 43,5 millions de dollars en 2018, soit une augmentation de 9% par rapport à l'année précédente, ont déclaré des responsables.

Plus tôt cette année, l'aquarium a ouvert une nouvelle aile de 53 millions de dollars, Pacific Visions, dotée d'un “théâtre immersif” avec une système de projection de définition. Parmi ses pièces à conviction, un réservoir en acrylique abritant 1 200 éperons de delta menacés par le gouvernement fédéral a été acquis d’une écloserie de recherche de l’Université Davis (UC Davis).

«Jerry avait une excellente aventure et il souhaite maintenant ralentir un peu et écrire un peu, a déclaré membre du conseil d'administration de l'aquarium.

«Ces transitions sont toujours un peu effrayantes», a ajouté Otto. “Surtout quand le chef sortant est aussi puissant et visionnaire que Jerry.”



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