Un jeudi matin récent, l'artiste Lauren Halsey, vêtue confortablement d'un jean, de baskets et d'un chapeau de paille, a rassemblé un petit groupe de bénévoles dans un entrepôt du sud de Los Angeles pour aider à décharger deux camions frigorifiques remplis de certains des plus beaux produits du sud de la Californie.

La prime comprenait des palettes de betteraves jaune or brillant, des bouquets feuillus de bette à carde arc-en-ciel, des caisses débordant de fraises et de framboises, des sacs surdimensionnés remplis d'écheveaux parfumés de romarin frais, de ciboulette et de basilic et quelques boîtes d'agrumes Ojai super parfumés de fin de saison.

«Je n'ai jamais imaginé que je passerais des commandes de fermes pour des produits ou que je deviendrais obsédé par des choses comme la réfrigération», a déclaré Halsey, qui a passé les neuf derniers des semaines immergées dans la logistique complexe de la distribution des produits.

Halsey n'a aucune expérience préalable des machinations des chaînes d'approvisionnement alimentaire; elle est mieux connue dans le monde comme l’une des jeunes artistes les plus accomplies de Los Angeles, une chroniqueuse de la vie de South L.A. dont les projets ambitieux à grande échelle documentent et remixent les paysages de rue éphémères et les artefacts commerciaux de la ville. Sa plus récente exposition a utilisé des sculptures d'art au rendu audacieux, y compris de grands cubes et des prismes, pour évoquer avec vivacité les couleurs et l'iconographie d'un pâté de maisons du sud de L.A. L'installation a rendu hommage à la vie et au commerce quotidiens des Noirs et des Marrons tout en critiquant les forces déstabilisatrices de la gentrification.

De nombreux bénévoles aident à emballer des boîtes de produits au siège de Summaeverythang à South LA

(Mariah Tauger / Los Angeles Times)

Halsey est un naturel collaborateur avec un penchant pour la poursuite de grands projets complexes – en particulier ceux qui impliquent la construction d'espaces communautaires; son œuvre la plus connue est probablement «The Crenshaw District Hieroglyph Project», une série de sculptures, de monuments et d'installations artistiques qui deviendront éventuellement un espace communautaire pour des concerts, des expositions d'art et d'autres événements. Le travail en cours, présenté à l'exposition «Made in LA 2018» du Hammer Museum, est en cours de construction dans le parking du studio d'art de Halsey et sera logé dans une structure permanente à un endroit indéterminé dans le sud de Los Angeles. en 2021.

Cet été, Halsey a conçu son projet le plus vaste à ce jour: Summaeverythang, une initiative communautaire visant à apporter des fruits et légumes biologiques à certains des quartiers les plus mal desservis de Los Angeles.

Summaeverythang a fait don d'un en moyenne, 600 boîtes de produits biologiques par semaine aux résidents du sud de LA depuis que Halsey a lancé l'initiative il y a neuf semaines, après que son projet de transformer un entrepôt vide en un centre communautaire local ait été suspendu en raison de la pandémie de COVID-19.

(«Il y a trois ou quatre ans, je suis devenue très engagée dans l'idée d'avoir un centre communautaire dans mon quartier qui soutiendrait gratuitement toutes sortes de renseignements à un très haut niveau», a-t-elle dit.)

  Produits frais en attente d'être emballés à Summaeverythang.

Produits frais en attente d'être emballés à Summaeverythang.

(Mariah Tauger / Los Angeles Times)

Halsey s'est brièvement enfermée dans son atelier pour des «vacances artistiques» mais a trouvé elle ne pouvait pas se déconnecter des réalités de l'ère COVID de l'augmentation du chômage et de l'insécurité alimentaire.

«Deux ou trois jours après, c'était irresponsable d'imaginer ces belles images et représentations de South Central comme un paradis afrofuturiste. Il était plus logique pour moi d'utiliser cette énergie pour faire quelque chose de tangible et immédiat », a-t-elle déclaré.

Un nombre record de familles du comté de LA se sont tournées vers les banques alimentaires et les garde-manger depuis mars, un indicateur clair de la croissance de la nourriture l'insécurité provoquée par le chômage croissant, qui a frappé particulièrement durement les communautés de couleur. Le nombre de personnes postulant à CalFresh, le programme d’aide nutritionnelle de l’État, a grimpé en flèche de 179%.

«J'ai débarqué sur la distribution de produits, parce que la nourriture est une nourriture nécessaire dont nous avons tous besoin pour vivre et survivre. Il y a déjà un manque de ressources ici et, aggravé par le coronavirus, la nourriture était le geste qui avait le plus de sens », a-t-elle déclaré.

Le projet Summaeverythang coûte environ 16000 dollars par semaine pour continuer, un chiffre qui comprend les produits, la location de camions et une petite équipe de bénévoles rémunérés. Halsey finance l'initiative grâce à des économies personnelles et des dons de toutes tailles sur le site Web de Summaeverythang.

  Dans l'atelier de l'artiste Lauren Halsey à South L.A., où elle archive des objets d'art et des imprimés.

Dans l'atelier de l'artiste Lauren Halsey à South L.A., où elle archive des objets d'art et des imprimés.

(Mariah Tauger / Los Angeles Times)

«Il est très important que nous obtenions le meilleur du meilleur», a déclaré Halsey, qui note que les produits biologiques sont toujours traités comme un produit de luxe de niche dans certaines épiceries du sud de LA

Halsey a demandé l'aide de Korina Matyas, une amie d'enfance qui est également une avocate des lois et des politiques environnementales. Matyas a aidé à lancer le projet en reliant Halsey aux agriculteurs locaux.

Summaeverythang essaie de travailler avec de petites fermes qui ont besoin de secours, a-t-elle dit.

«Je sais de quelle ferme provient cette laitue», a déclaré Matyas en faisant un geste. à des boîtes de laitue fraîche en attente d'être emballées.

«Je sais qu’ils ont du mal à payer leurs travailleurs. Nous pouvons prendre un grand volume de cette laitue qui serait autrement gaspillée », dit-elle.

Halsey a récemment exploité le pouvoir d’achat de produits du groupe de restauration Jon & Vinny. Le chef et restaurateur Vinny Dotolo est un collectionneur de longue date de l’art de Halsey, et il a présenté Halsey à sa chasseuse de produits personnels, Samantha Rogers, qui aide Halsey à passer des commandes pour de nombreux fruits et légumes qui finissent par se retrouver dans les boîtes de Summaeverythang.

Halsey a acheté à plus d'une douzaine de fermes du sud de la Californie, y compris divers produits des fermes familiales Tamai d'Oxnard, des fermes Schaner dans le comté de San Diego (fournisseur de tous les œufs), de l'avocat et des agrumes de Mud Creek Farms et de la laitue de Coleman Fermes familiales dans le comté de Santa Barbara.

  Summer Humes, l'un des nombreux volontaires, aide à préparer certains des ingrédients pour la distribution à Summaeverythang.

Summer Humes, l'un des nombreux volontaires, aide à préparer certains des ingrédients pour la distribution à Summaeverythang.

( Mariah Tauger / Los Angeles Times)

Les produits finissent à l'entrepôt de Halsey le jeudi, autrement connu sous le nom de jour d'assemblage des boîtes.

Le vendredi matin, Halsey et une petite équipe de bénévoles transportent les boîtes vers divers centres communautaires, églises et autres endroits désignés à Watts et au sud de LA Halsey, qui se déplace avec la grâce infaillible d'une ancienne star du basket-ball du lycée, charge le produire des boîtes en charrettes à bras et en malles de voitures.
Finalement, elle recommencera à travailler sur ses installations sculpturales. Pour l'instant, elle s'est engagée à maintenir le programme de dons de boîtes de produits pendant au moins 40 semaines.

«Je pense qu'un très beau geste sera de trouver comment maintenir cela pour toute une vie», a-t-elle déclaré.

À cela À la fin, Halsey prévoit de construire un jardin communautaire dans le sud de Los Angeles l'été prochain, appelé «The Funk Garden». Elle aura des sculptures, a-t-elle dit, et elle produira éventuellement suffisamment de produits frais pour remplir 100 boîtes chaque semaine.

Halsey veut aussi aider d'autres jardins communautaires naissants.

«Tous ces programmes ont à voir avec la durabilité de la communauté et l'aide à faire progresser la vie des gens d'ici, et notre alimentation», a-t-elle dit.

«Nous allons donner une tonne de semis et d’équipement pour faire avancer les choses. Et puis j'ai quelques autres trucs dans ma manche après ça. »

  Un coup d'oeil à l'intérieur d'une des boîtes de produits de Summaeverythang.

Un regard à l'intérieur d'une des boîtes de produits de Summaeverythang.

(Mariah Tauger / Los Angeles Times)



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