Terrence McNally est décédé mardi des complications liées au nouveau coronavirus. Matthew Lopez, le dramaturge derrière “The Inheritance” et “Georgia McBride”, a parlé au Times à travers les larmes du nord de l'État de New York, rendant hommage à la légende du théâtre dans ce souvenir édité, comme l'a dit l'écrivain Ashley Lee.

J'ai accédé à Terrence pour la première fois en regardant les Tonys dans les années 90, quand il est devenu une tradition annuelle de donner à Terrence un Tony Award, entre «Kiss of the Spider Woman», «Love! Valeur! La compassion!” «Master Class» et «Ragtime». Je me souviens de l'année où «Love! Valeur! La compassion!” gagné – je n'étais pas encore sorti mais je commençais juste à comprendre que j'étais gay. Ce jeu était important pour moi sans vraiment comprendre pourquoi. Même s'il n'y avait vraiment aucun personnage qui me ressemblait ou ressemblait à ma vie, cela n'avait pas d'importance parce que je trouvais une humanité commune avec eux. L’écriture de Terrence m’a aidé à être gai, ça m'a réconforté. Il a tendu la main et il m'a parlé.

Grandir dans les années 80 et 90 et dans la très conservatrice panhandle de la Floride – une région du pays qui était vraiment hostile à la communauté queer – il n'y avait pas grand-chose de voix réconfortantes pour les jeunes enfants queer, mais Terrence était l'un d'eux pour moi. Il a été le premier écrivain à me montrer qu'il y avait plus à être gay que mourir du SIDA, qu'il y avait plus à être gay que vivre tragiquement et mourir tragiquement. Terrence m'a appris qu'il est possible de vivre une vie remplie de dignité d'homme gay. C'était son grand cadeau non seulement à la communauté queer mais à toute l'humanité.

La seule chose que personne n'a jamais eue avec “The Inheritance” était que je ne poursuivais pas Tony Kushner, je chassais Terrence. Terrence était le parrain spirituel de cette pièce. Aucun critique, que ce soit en louant ou en critiquant la pièce, ne l'a jamais vue. Mais Terrence l'a fait. Et cela m'a rendu incroyablement fier.

Je n'exagère pas quand je dis que je ne serais pas écrivain aujourd'hui si Terrence McNally ne m'avait pas encouragé à écrire. Quand j'ai déménagé à New York, j'ai envoyé un tas de lettres à différentes personnes dans le théâtre, demandant du travail et des conseils. Hal Prince m'a suggéré de tendre la main à Terrence, qui m'a invité à l'aider dans un atelier de la comédie musicale «Un homme sans importance».

Il était si clair que Terrence n'avait aucunement besoin d'un assistant, et la raison pour laquelle il faisait parce que je demandais. C'était Terrence. Il a encouragé les questions et me demandait aussi des choses: voyez-vous pourquoi nous coupons cette ligne? Comprenez-vous cette décision que nous venons de prendre? Il a encouragé les questions. C'était comme une classe de maître de deux semaines; mon travail était vraiment de regarder, d'observer et d'apprendre.

Terrence McNally, à gauche, et Matthew Lopez en 2018 au Young Vic, après que McNally avait regardé “The Inheritance” pour la première fois.

(Gracieuseté de Matthew Lopez)

En échange du “travail” que j'ai fait pour lui, il a lu une de mes pièces. Je me souviens lui avoir dit que je ne savais pas si j'étais écrivain ou non, et j'avais juste besoin de l'opinion de quelqu'un. Environ une semaine après que je lui ai envoyé quelque chose, j'ai reçu un message vocal très long et très détaillé de lui dans lequel il louait mon travail, critiquait mon travail, contestait mon travail et m'encourageait. Il a terminé la messagerie vocale par: “Je peux vous assurer que vous êtes un écrivain, et vous devez continuer à écrire.”

Je doute que Terrence n'ait jamais dit: “Vous êtes terrible, allez dans une autre ligne de travail, vous devriez vraiment penser à l'école dentaire »- et s'il le faisait, je serais probablement dentiste à ce jour – mais c'était l'encouragement dont j'avais besoin. Ce morceau d'écriture l'a transformé en «The Whipping Man», la pièce qui a commencé ma carrière. Il était à la soirée d'ouverture. Je me souviens lui avoir demandé s'il se souvenait d'avoir lu cela, et il dit: «Absolument. Pourquoi pensez-vous que je suis ici? “

Terrence a toujours été si affectueusement émoussé. «C'est vraiment intéressant; cela, je n'ai aucune utilité. ” Je suis sûr que son honnêteté va dans les deux sens, mais vous avez toujours su où vous en étiez avec lui et vous pouvez toujours lui faire confiance, en tant que personne et artiste. Il ne mentirait jamais à son public. Et c'est parce qu'il était si honnête et digne de confiance en tant que conteur que vous l'avez cru. Il pourrait vraiment vous amener en tant que public dans des endroits auxquels vous ne vous seriez jamais attendu à aller au début d'une histoire particulière.

Plus que tout autre dramaturge de sa génération, il avait la capacité de regarder honnêtement le monde et ne pas ignorer ses défauts mais voir réellement la beauté des défauts. Terrence n'a jamais rien enduit de sucre, et pourtant, à cause de qui il était en tant que personne et écrivain, il a pu trouver une beauté extraordinaire dans les endroits les plus reculés. Je pense que ce sera son grand héritage.

Si quelqu'un qui n'est pas familier avec le travail de Terrence McNally se demande pourquoi sa mort est importante, c'est parce que toute sa vie et son travail ont servi des moments comme ceux-ci. Et même si j'ai le cœur brisé aujourd'hui, je suis aussi tellement reconnaissant qu'il ait laissé derrière lui une montagne de travail qui parle de l'époque même où nous vivons. Cela nous rappelle que lorsque nous serons finalement de l'autre côté de cet horrible, horrible expérience que le monde traverse actuellement, nous nous souviendrons de trouver la beauté.

Il nous a appris comment être humain face au chagrin, comment trouver la compassion les uns pour les autres et pour nous-mêmes. Il nous a donné une feuille de route pour savoir comment être un survivant et comment honorer ceux que nous avons perdus. Terrence nous a appris, à travers ses écrits, comment se souvenir de lui et comment le pleurer. Et nous pouvons extrapoler cela non seulement pour la vie de Terrence mais pour la vie de tous ceux qui sont perdus en ce moment.

Dans les dernières lignes de “The Inheritance”, Henry dit à Walter, “Qu'est-ce que je fais maintenant, Walter? Dis moi quoi faire.” Et Walter dit: “Vous faites ce qu'ils ne pouvaient pas – vous vivez.” À certains égards, ces lignes sont la somme des leçons que j'ai apprises de Terrence – en tant qu'homosexuel, en tant que dramaturge, en tant qu'être humain.



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