Une peinture murale de Diego Rivera estimée à 50 millions de dollars a suscité le tollé de l'artiste Catherine Opie et d'autres personnes qui craignent que son propriétaire, l'Institut d'art de San Francisco en difficulté financière, ne vende l'œuvre pour garder ses portes ouvertes.

Le les terrains et les bâtiments de l'école – mais pas la peinture murale de 1931 – appartiennent à l'Université de Californie, qui a remboursé la dette bancaire de 19,7 millions de dollars de l'institut d'art à l'automne dernier afin d'éviter à l'école de 150 ans de perdre son campus de Chestnut Street dans un

L'institut d'art a jusqu'à six ans pour rembourser cette dette, plus les intérêts et moins ses paiements de location, s'il veut récupérer la propriété de la propriété, a déclaré la porte-parole Sara Fitzmaurice. Si elle ne peut pas rembourser ou refinancer ce montant d'ici 2026, UC prendra possession et l'institut d'art quittera.

L'école a reconnu que si elle doit quitter, elle devra peut-être déplacer la fresque Rivera, intitulée “La réalisation d'une fresque montrant la construction d'une ville”, a déclaré Fitzmaurice. Le conseil a commencé «une étude de faisabilité sur si et comment la peinture murale pourrait être déplacée», a-t-elle ajouté.

Le cinéaste George Lucas serait intéressé par l'achat de la peinture murale pour le Lucas Museum of Narrative Art in-the-works à Los Angeles. Le musée d'art moderne de San Francisco a également été mentionné comme une partie qui pourrait devenir propriétaire mais laisser la peinture murale en place sur le campus dans le cadre d'une annexe.

Le musée Lucas a refusé de commenter. Pam Rorke Levy, présidente du conseil d'administration de l'institut d'art, dirait seulement qu '«un certain nombre de conversations ont eu lieu avec plusieurs institutions sur la possibilité de doter ou d'acquérir la peinture murale pour assurer l'avenir de l'école et soutenir notre mission. »

Entre-temps, la vente possible a incité beaucoup de personnes à s'exprimer, y compris des anciens élèves de premier plan comme Opie, qui a obtenu son baccalauréat du San Francisco Art Institute en 1985. Dans une lettre ouverte, Opie a écrit que vendre la peinture murale serait être une «décision incroyablement déraisonnable», et qu'en conséquence elle tirera une partie de son travail d'une vente aux enchères à venir pour les œuvres d'anciens élèves.

«Seul le fait que la peinture murale de Diego Rivera est devenue un atout monétaire dans l'esprit des fiduciaires; un atout censé aider l'institution à survivre », a écrit Opie. «Bien sûr, je veux que la SFAI survive, mais pas en détruisant l'une des œuvres d'art les plus importantes de l'histoire de l'institution. La peinture murale de Diego Rivera a vécu et inspiré de nombreuses générations d'artistes au 800 Chestnut. »

Que l'école vende l'œuvre d'art pour rester sur Chestnut Street ou apporte la Rivera avec elle dans une nouvelle maison, la question demeure: comment, exactement, est-ce qu'on déplace une œuvre d'art monumentale de 50 millions de dollars sans la détruire?

La conservatrice et conservatrice d'art Rosa Lowinger a déplacé avec succès des œuvres architecturales à grande échelle, y compris une mosaïque extérieure de Bruce Hayes à l'hôpital méthodiste de Houston et une mosaïque de verre Millard Sheets conçue pour un immeuble d'épargne et de crédit à Santa Monica. Elle a dit que déplacer le Rivera ne serait pas facile mais pourrait être fait.

Lowinger a déclaré qu'un projet de cette envergure pourrait prendre jusqu'à deux ans et coûter entre 1,5 et 2 millions de dollars, à l'exclusion des réparations nécessaires dans le bâtiment. d'où la peinture murale a été retirée.

Du point de vue du restaurateur, la priorité est la santé de l’œuvre. Une grande attention doit être consacrée à une première phase exploratoire, examinant la structure et le matériau du mur abritant la peinture murale ainsi que le support et le substrat de l'art lui-même. La peinture murale est-elle une vraie fresque, une peinture sur panneaux, une fresque sur panneau ou autre chose?

L'institut d'art a été informé lors de son étude de faisabilité que la peinture murale n'est pas peinte directement sur le mur. Si tel est le cas, a déclaré Lowinger, un restaurateur aurait besoin de savoir comment il est fixé au mur.

«On peut supposer qu'il existe des informations sur la façon dont Rivera a fait cela, puisqu'il l'a fait plus d'une fois auparavant. Mais même s'il n'y en a pas, il y a des sondes qui peuvent être faites pour déterminer le mode d'attachement et comment il se sépare, si c'est le cas », a déclaré Lowinger. Si la peinture murale était placée sur des panneaux, il serait crucial de savoir comment ils étaient installés.

Une autre question: la peinture murale peut-elle être posée sur un camion à plateau pour le transport?

«Ce sont des œuvres d'art verticales, et pour les poser horizontalement, il y a beaucoup de renforcement à faire,» Dit Lowinger. “Vous ne voulez pas créer de flambage ou de contraintes.”

La peinture sur la peinture murale devrait être protégée d'une manière ou d'une autre, probablement avec une couche de tissu japonais et un adhésif qui ne causerait pas de dommages lors du retrait.

Lowinger travaille généralement avec une équipe qui comprendrait un ingénieur, un entrepreneur et une équipe de manipulation artistique qualifiée.

Dans une déclaration au Times, Levy a déclaré que le premier choix du conseil ne serait pas de vendre la peinture murale Rivera, mais de la doter en place, «attirant des clients ou une organisation partenaire qui créerait un fonds substantiel qui nous permettrait de préserver, protéger et présenter la peinture murale au public, et aider le conseil à remplir son rôle de fiduciaire pour protéger l'école en tant qu'établissement d'enseignement et assurer sa survie future. »



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