Les écoles à travers l'Inde ont du mal à enseigner en ligne alors que la pandémie les oblige à rester fermées. Mais cette ville du Cachemire sous administration indienne a trouvé une nouvelle solution, rapporte Abid Bhatt.

Chaque matin, des étudiants de Doodpathri, une ville du district de Budgam, passent devant les ruisseaux et les ponts, et montent la colline jusqu'à leur nouvelle salle de classe: un endroit pittoresque avec en toile de fond l'Himalaya enneigé.

L'école en plein air est un répit pour les parents et les enfants après des mois de blocage pour ralentir les infections à Covid-19. L'État a signalé plus de 19 000 cas et quelque 365 décès.

«Il vaut bien mieux que nos enfants fréquentent de telles écoles que de se lasser dans des maisons où ils finissent souvent par se frustrer», dit Mushtaq Ahmad, dont le fils fréquente le public.

Les fonctionnaires devraient collaborer avec les habitants pour créer d'autres écoles de ce genre, ajoute-t-il.

  Des élèves se rendant à l'école sur un pont au Cachemire.

Malgré les relations troublées du Cachemire avec l'Inde – et le spectre de la violence qui hante la vallée – il est depuis longtemps une destination touristique populaire pour sa beauté idyllique.

Et Doodpathri lui-même est une station de montagne bien connue. Mais en l'absence de touristes arrivant cet été, les habitants ont demandé aux responsables de faire un usage différent des superbes lieux de la région.

  Un garçon lit un livre pendant un cours en plein air.

“Les cours sont dispensés en gardant à l'esprit les mesures de sécurité”, a déclaré Mohammad Ramzan Wani, responsable de l'éducation zonale, qui a aidé à mettre sur pied l'école communautaire.

«En raison de conditions météorologiques imprévisibles dans les cours supérieurs, nous avons également essayé de planter des tentes pour une exécution sans faille de ces cours.»

  Un garçon déjeune assis sur un rocher près d'un ruisseau.

Les étudiants indiens, en particulier ceux de les zones rurales et les écoles publiques mal financées ont eu du mal à suivre des cours en ligne en raison de la connectivité inégale et du manque de téléphones dans un seul ménage.

Même dans les écoles privées, le passage aux cours en ligne a révélé une fracture numérique entre les élèves qui ont plusieurs appareils – des ordinateurs portables aux iPad en passant par les smartphones – à la maison et ceux qui n'en ont pas.

Ainsi, dans le Cachemire rural, l'option des salles de classe en plein air était un répit bienvenu.

  Cours en plein air avec des collines parsemées d'arbres en toile de fond.

“La plupart de ces enfants appartiennent à la communauté Gujjar-Bakarwal du Cachemire”, explique un enseignant qui s'était porté volontaire pour cette école communautaire. Les Gujjar-Bakarwals sont une tribu nomade.

“Leur participation enthousiaste a fait claquer tout le concept et créé une demande similaire ailleurs”, ajoute l'enseignant.

Cette décision a été particulièrement utile puisque les enfants d'ici n'avaient pas été scolarisés avant même le début de la pandémie.

En août 2019, le gouvernement fédéral indien a révoqué le statut spécial de la région, ce qui lui a donné plus d'autonomie que la plupart des autres États, créant un nouveau fossé entre Delhi et Srinagar. Cette décision s'est accompagnée d'un verrouillage et d'une suspension sans précédent des services téléphoniques et Internet. Si ces derniers ont été restaurés dans une certaine mesure, l'internet haut débit ou 4G est toujours interdit.

La vie dans la vallée à majorité musulmane n'a pas été normale depuis un an.

  Un groupe de filles joue au cricket pendant la pause.

Les fonctionnaires disent que les écoles en plein air suivent tous les protocoles liés à Covid-19, comme le port de masques et la distanciation sociale.

Les enseignants disent que les autorités se présentent régulièrement aux inspections et s'assurent que tout ce qui est nécessaire pour les cours est disponible.

Le seul inconvénient est qu'ils n'ont aucun moyen de s'abriter de la pluie.

Quand les nuages ​​ont éclaté au-dessus de leur tête, les enfants courent pour s'abriter, les bruits de la douche d'été interrompus seulement par leurs rires et leurs cris.

Toutes les photographies d'Abid Bhatt.



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