“J'aimerais que quelqu'un m'aide moi et mon bébé”, a déclaré Altima, 39 ans, alors que son fils de 2 ans, Berkley, jouait dans une église haïtienne à Nassau. «Je n'ai nulle part où aller et personne ici.»

Les Haïtiens sont le plus grand groupe minoritaire de cette nation de 400 000 personnes. Selon certaines estimations, ils représentent jusqu'à un cinquième de la population. Le pays a longtemps compté sur leur travail – et débattu pour savoir si et comment leur accorder la citoyenneté.

Beaucoup restent sans papiers et vulnérables: Dorian aplati des bidonvilles tels que le Mudd et les pois sur l'île de Great Abaco, tuant des dizaines et laissant des milliers de sans-abri.

Dans le sillage de Dorian, le gouvernement des Bahamas a suspendu les déportations des victimes des Abacos et de Grand Bahama. Le Premier ministre Hubert Minnis a déclaré que tous les services seraient fournis à toutes les victimes.

“Le Premier ministre lui-même a déclaré qu'il ne devait y avoir aucune discrimination à l'égard de toute nationalité”, Carl Smith, porte-parole de l'Agence nationale de gestion des urgences des Bahamas, a déclaré lors d'un briefing jeudi. «Il n'y a pas de discrimination.»

Mais les Haïtiens et leurs défenseurs disent qu'ils ont subi des antécédents de discrimination ici et craignent d'être la cible de nouveaux abus une fois les groupes d'aide et les caméras de presse partis. Ils et le gouvernement haïtien demandent plus de protection.

“Ils n'aiment pas les Haïtiens dans ce pays”, a déclaré Julie Oliboice, 28 ans, née en Haïti, mais a déclaré qu'elle était une citoyenne naturalisée des Bahamas. “Ils ne veulent pas aider les Haïtiens.”

Le Département d'État américain a noté des allégations de discrimination “répandues”, y compris des rapports de travail forcé, des allégations d'extorsion par le gouvernement et d'arrestations sans mandat.

Les Haïtiens sont passés de moins de 4% de la population en 1970 à près de 12% en 2010, selon le gouvernement. Certains chercheurs disent que le nombre est probablement plus élevé. On estime que des milliers se trouvent ici illégalement et des milliers d'autres sont apatrides: ils sont nés ici mais n'ont pas la citoyenneté. Les Bahamas n'accordent pas la citoyenneté de droit de naissance aux enfants des non-citoyens.

Certains Haïtiens ont déclaré avoir été refoulés cette semaine du gymnase national Kendal GL Isaacs, l'un des plus grands abris, mais d'autres ont reçu des repas et des matelas pneumatiques, a confirmé l'ambassade d'Haïti. . Les soldats du refuge ont dit qu'il était plein. Les fonctionnaires n'ont pas autorisé les journalistes à entrer.

Laurie Ferguson, une Bahamienne de 46 ans, se tenait à l'extérieur du refuge cette semaine dans un gilet jaune.

“Je ne vois aucune forme de discrimination”, a-t-elle déclaré. «S'il y avait discrimination, je ne serais pas ici.»

Dorval Darlier, chargé d’affaires à l’ambassade, a déclaré que les Haïtiens étaient bien traités dans les abris. Il compilait des listes de victimes des ouragans dans l'espoir que le gouvernement des Bahamas leur accorderait l'amnistie, leur permettant de leur permettre de rester aux Bahamas pour travailler et aider à la reconstruction.

«Je ne peux pas leur dire comment gouverner leur pays », a-t-il dit. «Bien sûr, ils ont besoin des Haïtiens. Ils ont besoin de la main-d'œuvre haïtienne. Les Haïtiens participent à la construction de ce grand pays. »

Le gouvernement des Bahamas, toujours en pleine phase de secours, n'a pas encore répondu à la demande haïtienne.

Le débat aux Bahamas fait écho aux États-Unis. et d'autres pays où les Haïtiens ont cherché refuge contre la pauvreté, la répression et les troubles politiques.

Les défenseurs des immigrants ont exhorté les Bahamas à ne pas expulser les Haïtiens à la suite de Dorian et des États-Unis de ne pas expulser les Bahamiens.

Paul Justin, pasteur à Solid Rock Baptist Church, une chapelle vert d'eau dans un quartier de Nassau un peu comme ceux détruits sur Abaco, a fait don de vêtements aux Haïtiens dans des abris et dans les maisons des membres de l'église.

Dans une petite maison blanche à Nassau, il a a trouvé quatre cousins, tous des hommes, qui dormaient sur le sol d'un volontaire de l'église. Ils ont dit qu'ils espéraient que des entrepreneurs les embaucheraient pour aider à reconstruire Abaco. Ils ont dit que les permis de travail étaient coûteux et difficiles à obtenir avant la tempête, et que les Haïtiens sont souvent peu payés.

“Même si nous avons la même couleur qu'eux, ils nous traitent très différemment”, a déclaré Rockens Elie, 25 ans, sans papiers.

Sur la Cinquième Avenue à Nassau, Justin a trouvé une famille de huit personnes qui vivaient sous un manguier dans le Mudd. Ils dormaient sur le plancher du salon d'un ami.

Sainvernio D'Haiti, 38 ans, un ouvrier du bâtiment qui vit aux Bahamas depuis 1993, est récemment tombé d'un toit à deux étages et ne peut pas travailler.

Sa nièce, Theresa, 18 ans, est le seul membre de la famille né aux Bahamas. Elle parle anglais avec un accent bahamien mais est considérée comme haïtienne.

Theresa D’Haiti a dit qu’elle ne pouvait pas se permettre de faire ses études ici. Elle a dit qu'elle avait demandé la citoyenneté mais n'avait pas eu de réponse.

Justin, le pasteur, a essayé de les réconforter. “Je sais que vous êtes traumatisé”, a-t-il déclaré. «N'oubliez pas que vous avez la vie. Il y a de l'espoir. »

Dans la salle paroissiale de Solid Rock, Thamika Petit-Jean, une fille de 13 ans née aux Bahamas, avait l'air frustrée et ennuyée. Avant la tempête, elle vivait avec sa mère haïtienne et ses sœurs jumelles de 15 ans à Murphy Town. Maintenant, ils sont sans abri et sa mère semble perdue.

“Elle ne sait pas quoi faire”, a déclaré la jeune fille.



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