Haïti n'était pas sur la trajectoire de destruction lente de l'ouragan Dorian dans les Caraïbes début septembre, mais les Haïtiens souffrent quand même après la tempête.

Aux Bahamas, inondés et aplatis par le Dorian de catégorie 5 le 1er septembre 2019, un groupe nationaliste appelé “Operation Sovereign Bahamas” demande au gouvernement des Bahamas d'expulser des centaines de Haïtiens d'un refuge pour victimes de l'ouragan.

Environ 76 000 Bahamas sont sans abri après que Dorian eut rendu des parties de certaines îles des Bahamas inhabitables. Cela comprend au moins 340 travailleurs migrants haïtiens déportés depuis la tempête, selon Giuseppe Loprete, chef de la mission haïtienne de l'Organisation internationale pour les migrations, une agence intergouvernementale qui défend les droits des migrants.

“Les Bahamas sont réservées aux Bahamiens, “a déclaré Adrian Francis, fondateur de l’opération Sovereign Bahamas. Il a organisé une manifestation devant l'abri contre les ouragans installé dans le gymnase Kendal G.L. Issacs à Nassau, selon Eyewitness News Bahamas.

“Nous voulons que vous quittiez notre pays”, ont crié d'autres manifestants, tenant des drapeaux bahamiens. “Rentrez chez vous!”

Les Haïtiens aux Bahamas

Les Haïtiens se rendent aux Bahamas, un pays de plus de 700 îles et plus à environ 530 milles au nord-est d'Haïti.

À la fin des années 1790, les Haïtiens s'est réfugié aux Bahamas après le bouleversement de la révolution haïtienne, lorsque des Africains réduits en esclavage sur l'île se sont soulevés contre les colonisateurs français pour créer la première nation noire libre des Amériques. Cette vague de migration explique la prévalence de noms français tels que Delaveaux, Duvalier, Moncur et Poitier parmi les Bahaméens modernes.

Entre 1957 et 1981, les Haïtiens fuyant la violence politique des dictatures de Duvalier se sont également enfuis aux Bahamas. En 1962, selon l'auteur Keith Tinker, il y avait 10 000 migrants haïtiens aux Bahamas, soit environ 15% de la population totale du pays. En 1969, la population avait doublé pour atteindre 20 000 personnes. Ma recherche révèle que la majorité des migrants venaient des classes inférieures des régions les plus pauvres d'Haïti

Au cours des dernières décennies, les Haïtiens sont allés aux Bahamas pour trouver du travail. Les Bahamas sont un pays des Caraïbes relativement prospère avec une industrie du tourisme en plein essor. Son revenu moyen par habitant, qui s'élève à 21 280 dollars par an, éclipse celui d'Haïti, où les gains annuels sont en moyenne de 1 800 dollars.

Selon le recensement des Bahamas de 2010, environ 39 000 personnes d'origine haïtienne y vivent. L'obtention d'un permis de travail étranger aux Bahamas étant une procédure légale onéreuse qui nécessite un sponsor employeur, la plupart des travailleurs haïtiens sont sans papiers. Beaucoup gagnent le salaire minimum de 5,25 USD l'heure ou moins.

Les Haïtiens occupent généralement les emplois que les Bahamiens de la région ne veulent pas faire. Les Bahamas dépendent des Haïtiens pour l'agriculture, l'aménagement paysager, le nettoyage des hôtels, la peinture des maisons, la réparation des voitures, les travaux de construction et les tables de restaurants-bus. Des Haïtiennes tressent des cheveux, attendent des tables, vendent des marchandises dans la rue et servent de caissières dans des magasins d'alcool et des stations d'essence en franchise de droits.

Anti-haïtianisme aux Bahamas

À la recherche de mon livre de 2014 sur les deux îles ” Depuis longtemps, je constate que les Haïtiens sont confrontés à la discrimination et à la stigmatisation aux Bahamas

Bien que les Bahamas comme les Haïtiens soient principalement d'ascendance africaine et partagent un héritage de colonisation et d'esclavage, de nombreux Bahaméens méprisent les Haïtiens. . J'ai entendu dire que les Bahamaniens associent Haïti à la pauvreté et à un faible niveau d'instruction et à ses travailleurs en situation irrégulière

Les stéréotypes les plus répandus décrivent les Haïtiens comme un fardeau pour l'économie des Bahamas et une contrainte pour leurs systèmes de soins de santé, d'éducation et de services sociaux. Beaucoup de Bahamiens pensent même que les Haïtiens ont une propension à la violence.

Les conséquences des événements sociaux chaotiques de l'ouragan Dorian ont exacerbé le sentiment anti-haïtien aux Bahamas, ai-je trouvé.

Des rumeurs sur des “meutes” d'haïtiens errant dans les zones inondées de l'île, pillant et pillant des bâtiments abandonnés. Des commentateurs ont qualifié les Haïtiens de “voyous” et ont déclaré que ceux qui ont commis des crimes à la suite de l'ouragan Dorian devraient “recevoir une balle dans la tête”.

Un Bahaméen d'origine haïtienne qui travaille pour Rights Bahamas, une organisation de défense des droits humains qui aide aux efforts de secours,

Le gouvernement des Bahamas, submergé par ce que le Premier ministre Hubert Minnis a appelé la “dévastation générationnelle” perpétrée par Dorian, n'a pas défendu les travailleurs migrants haïtiens.

In Dans son premier discours après l'ouragan, le 2 octobre, Minnis a déclaré que son gouvernement “éliminerait” les bidonvilles où vivent de nombreux Haïtiens pauvres. Quelques jours plus tard, au cours d'une visite sur l'île d'Abaco, rendue presque inhabitable par la tempête, Minnis a ouvert la porte de l'un des bidonvilles de la maison.

“J'envoie un avis aux clandestins qu'ils peuvent partir volontairement” a-t-il dit, “ou ils seront forcés de partir.”

Le procureur général des Bahamas a également appelé les victimes de tempêtes migrantes qui avaient perdu leur emploi à rentrer chez elles, même celles dont le permis de travail n'avait pas encore expiré.

] L’avenir des Haïtiens aux Bahamas après l’élection de Dorian

Certains, tant aux Bahamas qu’aux États-Unis, ont suggéré que le gouvernement bahamien accorde un statut temporaire aux migrants haïtiens qui ont perdu leur maison ou leur emploi dans l’ouragan Dorian.

Haïti a pas encore récupéré de son séisme de 2010 et est actuellement en proie à la tourmente révolutionnaire. Son gouvernement fonctionne à peine.

L’Organisation internationale des migrations, qui a récemment lancé un appel de fonds de 10 millions de dollars pour le secours aux sinistrés de l’ouragan Dorian, avertit que dans de telles circonstances, la réinstallation en Haïti est difficile et que les migrants haïtiens déportés des Bahamas risquent de devenir un apatride.

Au-delà des droits de l'homme, les Bahamas ont des raisons pratiques de s'occuper des travailleurs migrants: son économie en dépend. Les ouvriers agricoles, les charpentiers et les ouvriers du bâtiment haïtiens fournissent précisément le travail nécessaire pour reconstruire le pays après Dorian.

Les travailleurs migrants haïtiens ont besoin des Bahamas. Mais les Bahamas ont aussi besoin des Haïtiens.

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Auteur: Bertin M. Louis, Jr. – Professeur agrégé d'anthropologie et d'études afro-américaines et africana, Université du Kentucky



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