Au cours des 10 dernières années, Tom Kiefer s'est consacré à photographier les effets personnels saisis des migrants et des demandeurs d'asile tentant de traverser la frontière américano-mexicaine. Kiefer a secrètement collecté les articles – médicaments, bijoux, Bibles, lacets – tout en travaillant à temps partiel comme concierge dans un établissement américain des douanes et de la protection des frontières en Arizona de 2003 à 2014.

Un article récent du Times sur son travail, actuellement exposé au Skirball Cultural Center de Los Angeles, est devenu viral en ligne, s'est rapidement classé comme le film d'art du Times le plus lu de l'année et a déclenché des demandes des médias de CNN, BBC, Elle, Artnet et de la radio publique, entre autres, ainsi que de questions de personnes souhaitant acheter l'œuvre. Sur Instagram, un utilisateur a demandé si les photos pourraient être incluses dans un livre à l'avenir. “Oui mais je ne sais pas quand”, a répondu Kiefer.

«Journal», 2018.

(Tom Kiefer / Redux Pictures)

Contrairement à certains artistes dont le travail a été exposé dans les grandes institutions culturelles, Kiefer n'a pas de contrat de livre ou représentation en galerie. Avant l'exposition Skirball, a-t-il dit, il «passerait littéralement des semaines, voire des mois sans vente».

La ​​récente vague d'attention des médias, cependant, a suscité une trentaine de demandes de renseignements de personnes souhaitant acheter son travail. Les tirages commencent à 500 $.

“Je ne peux pas imaginer ce que ce serait si je vendais 30 tirages, je veux dire, mon Dieu”, a déclaré Kiefer, pour qui le projet est sa seule source de revenus. «Cette année est la première année où je reçois plus d’argent que ce qui est sorti – les coûts d’impression, d’encadrement et tous les frais accessoires pour faire ce travail. Quels que soient les revenus de la pauvreté, je fais partie de cette catégorie. »

L'empathie, a-t-il ajouté, est la raison pour laquelle sa photographie s'est connectée à un public aussi large.

“Les images permettent aux gens de se plonger dans cette situation horrible, horrible”, a déclaré Kiefer, espérant que les photos inciteront les autres à agir.

  Photo de Tom Kiefer

Photo de Tom Kiefer

(Gracieuseté de l'artiste)

Il a estimé qu'il avait plus de 100 000 objets confisqués stockés dans son atelier et d'autres espaces autour d'Ajo, Ariz. Environ 90% de la collection n'a pas été photographiée. C'est un projet en cours que l'artiste de 60 ans prévoit de continuer pendant longtemps.

Parce qu'il travaille seul, Kiefer a dit qu'il avait du mal à suivre les demandes de tirages ou les demandes d'exposer l'œuvre, et il souhaite qu'il ait eu Aidez-moi.

“Je suis un artiste, je ne suis pas un vendeur éloquent”, a-t-il déclaré. «Je n'ai même pas de liste complète d'images des centaines et des centaines d'images que j'ai créées.»

Pour l'instant, Kiefer prévoit de continuer à filmer.

  «Bouteilles d'eau», Tom Kiefer

«Water Bottles», 2014

(Tom Kiefer / Redux Pictures)

Plus tôt ce mois-ci, il a fait une photo de maquillage inutilisé et une autre d'un groupe de coupe-ongles arborant le drapeau américain. Il réfléchit toujours à la façon dont il veut photographier les combinaisons des travailleurs lourds et de nombreux t-shirts graphiques.

«C'est merveilleux de pouvoir faire ce que vous aimez et d'avoir quelque chose qui a le potentiel d'être profond et positif. changer », a déclaré Kiefer.



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