Des ouragans tels que Dorian et Maria peuvent être désastreux pour les humains et leurs biens, mais certains poissons ont en fait évolué pour prospérer par temps très violent.

Notre équipe de scientifiques a étudié l’impact des phénomènes météorologiques extrêmes sur les poissons de rivière à Porto Rico. L'île est idéale pour examiner les impacts environnementaux et humains sur les poissons d'eau douce car Porto Rico ne compte que neuf espèces indigènes et, contrairement aux petites îles des Caraïbes, de nombreuses rivières intérieures – 46, pour être exact.

De nombreux poissons exotiques, introduits par l'homme Au cours du siècle dernier, concourez pour la nourriture et l'habitat limités avec des espèces portoricaines comme le gobie sirajo qui grimpe en cascade, le mulet des montagnes simplifié et le dormeur à grande bouche, un prédateur supérieur du fleuve.

Ces mêmes poissons indigènes se retrouvant dans toutes les Caraïbes, leur conservation est une priorité environnementale importante pour la région. Les poissons indigènes sont parfaitement adaptés à leur environnement et fournissent des services à l'homme, tels que le transport des aliments et des éléments nutritifs. Leur présence indique un écosystème sain et une eau potable saine.

Après que l'ouragan Maria a frappé l'île en 2017, nous avons découvert que des espèces non indigènes – et seulement les espèces non indigènes – avaient été décimées par la tempête.

Des milliers de poissons exotiques, qui sont physiquement adaptés pour survivre à la sécheresse – pas de débits de rivières ni d’inondations extrêmement élevés – ont été chassés très loin en aval de l’ouragan Maria, même dans l’océan. Beaucoup sont morts d'un traumatisme contondant ou de l'exposition à l'eau salée.

Les poissons de rivière indigènes, en revanche, n'ont pas été touchés par l'ouragan. Leur forme et leur comportement sont conçus pour survivre dans les eaux hautes et rapides. Les poissons de Porto Rico sont les plus durement touchés par la sécheresse, car ils ont du mal à migrer pour se reproduire et se nourrir lorsque les eaux sont basses.

En résumé, les grands ouragans rétablissent l'équilibre dans les rivières de Porto Rico, privilégiant les poissons indigènes par rapport aux espèces importées. Il en irait de même dans les rivières des Caraïbes.

Alors, quel poisson va gagner la bataille des ressources dans les eaux des Caraïbes? La réponse peut changer avec le temps.

Les prévisions climatiques indiquent que les Caraïbes connaîtront à la fois des ouragans plus catastrophiques et une sécheresse accrue à l’avenir.

Avec l’aide du personnel et d’assistants diplômés, Gus Engman, Bonnie Myers et Ambar Torres, nous mène actuellement des expériences pour mieux comprendre la dynamique entre les poissons indigènes et exotiques à Porto Rico. Nous prévoyons de modéliser l'équilibre futur entre ces espèces et, espérons-le, de faire en sorte que les poissons indigènes des Caraïbes continuent à nager.

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Auteurs: Thomas J. Kwak – Professeur, chef d'unité, North Carolina State University | Alonso Ramirez – Professeur à la North Carolina State University



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