Les responsables de la santé et les ONG s'appuient sur les leçons apprises pendant l'épidémie de choléra pour lutter contre la pandémie.

Haïti a au moins 7 743 cas confirmés de Covid-19 et au moins 187 décès, selon l'Organisation mondiale de la santé. Mais les chiffres relativement faibles pourraient ne pas raconter toute l’histoire, avertir les travailleurs de la santé et les autres personnes qui s’emploient à atténuer l’épidémie dans le pays des Caraïbes.

«Il est vraiment difficile de dire quel est l’état du Covid-19 en Haïti en ce moment. Beaucoup de gens ne croient pas à la pandémie en Haïti. Les gens restent à la maison et s'auto-traitent. Ils ne vont pas à l’hôpital », a déclaré Margarett Lubin, directrice nationale d’Haïti pour CORE, une organisation à but non lucratif créée par Sean Penn après le tremblement de terre de 2010 en Haïti. Elle et son collègue le Dr Floris Nesi ont ajouté que le manque de tests a également contribué à la situation opaque.

Ces problèmes se mêlent à la méfiance généralisée de la population envers le gouvernement et les autorités de santé publique, qui doivent souvent lutter contre la désinformation,

Malgré les campagnes de sensibilisation en cours pour contrer ces théories du complot avec des politiques de santé publique scientifiquement étayées, les progrès ont été maigres, selon Nesi.

«Pour la plupart, les gens n'écoutent pas, »A-t-il dit, ce qui, selon Lubin, se reflète également dans les rues bondées de Port-au-Prince ainsi que dans les marchés ouverts, les bureaux, y compris les bureaux du gouvernement, et l'aéroport international. Nesi a déclaré que de nombreux Haïtiens «ne croient pas aux soins qu’ils prodiguent à l’hôpital» et qu’ils préfèrent se soigner en utilisant des médicaments traditionnels, y compris des thés à base d’armoise (armoise) et d’autres plantes locales. Il a déclaré que les gens avaient tendance à ne se rendre dans les hôpitaux qu'aux derniers stades de la maladie, lorsque des résultats positifs sont beaucoup moins probables. Lubin a déclaré que pour beaucoup, rester à la maison ou adhérer aux recommandations de santé publique est difficile en raison de leur besoin de continuer à gagner un revenu.

Mais même si les gens changent de point de vue et recherchent des soins dans les hôpitaux et les cliniques, il est peu probable que le La nation a la capacité de les traiter, a déclaré Nesi.

«Le grand défi est que le système de santé n'est pas prêt pour ce virus. Nous n'avons que 1 120 lits d'hôpitaux », a déclaré Nesi. Un rapport publié en 2019 dans PLoS ONE a révélé que le pays ne dispose que de 124 lits de soins intensifs.

Lubin a également souligné qu'une réponse Covid-19 doit également être intégrée dans un système de santé qui doit continuer à traiter les personnes souffrant de malnutrition, de diabète et d'hypertension. et d'autres maladies chroniques. Nesi a déclaré que de nombreuses personnes sont obligées de parcourir de longues distances pour accéder aux soins, ce qui l'a amené à croire qu'une solution appropriée doit être un programme conjoint avec plusieurs ministères, y compris ceux responsables des transports, de l'éducation, de la santé, de l'agriculture et de l'alimentation.

Malgré les nombreuses inconnues, Lubin et Nesi se sentent à l'aise de déclarer qu'il n'y a actuellement pas de flambée en Haïti, même si les taux de dépistage restent relativement faibles, grâce à des modes de communication plus traditionnels.

«Les nouvelles voyagent si vite ici, dans le choléra vous saviez exactement ce qui se passait, également des médias, et parce que les gens tombaient morts. Nous ne voyons rien de tout cela et nous ne l’avons pas entendu non plus », a déclaré Lubin. «Il n'y a aucun moyen pour le gouvernement de cacher une véritable épidémie», a-t-elle déclaré, tout en avertissant que l'une d'entre elles pourrait très bien être imminente, étant donné le manque omniprésent de respect de la distanciation sociale et d'autres directives de santé publique.

CHOLERA

CORE et d'autres ONG se sont appuyés sur les leçons de leur réponse au choléra et au tremblement de terre de 2010 pour éclairer leurs opérations et stratégies de communication pour cette épidémie actuelle. La pandémie de Covid-19 en Haïti, le deuxième pays le plus peuplé des Caraïbes avec environ 11 millions de personnes, survient après une épidémie de choléra qui a tué au moins 9200 Haïtiens et infecté au moins 820000 personnes, selon l'Organisation panaméricaine de la santé.

À partir de 2010, le dernier cas a été identifié en janvier 2019. Au-delà de l'ampleur des destructions, cette expérience a également eu un impact durable sur la population. Malgré des preuves substantielles du contraire dès 2011, l'ONU a officiellement nié toute responsabilité pendant des années, avant d'admettre finalement son rôle en 2016, car il a été démontré que l'épidémie provenait de soldats de la paix de l'ONU du Népal.

«Les gens leur disent se laver les mains les infectait », a déclaré Mark Schuller, professeur d'anthropologie à la Northern Illinois University et président de la Haitian Studies Association. «Cela a semblé hypocrite et infantilisant», a-t-il dit, notant que les années de dénégations «coûtent à l'ONU toute sorte de légitimité parmi la plupart des professionnels en Haïti.»

Cet héritage est quelque chose que CORE doit gérer maintenant. L'ONG a cherché à le faire, en partie, en trouvant les membres les plus influents d'une région donnée. «Lorsque vous entrez dans une communauté et que vous essayez de collaborer et de vous engager avec des dirigeants pour participer, ne cherchez pas seulement des fonctionnaires locaux, mais regardez vraiment les personnes que la communauté recherche et écoute et essayez de les intégrer dans le », a déclaré Lubin.

Quand elle et son équipe ont commencé leurs programmes de sensibilisation, Lubin a déclaré qu'il y avait une résistance généralisée à la création de cliniques Covid-19 dans certaines communautés en raison de craintes non fondées que de telles cliniques contribueraient à propager la maladie. Ce n'est qu'après que CORE a mobilisé des volontaires locaux pour engager la population locale et expliquer la situation que les dirigeants ont changé d'avis.

D'autres stratégies plus subtiles n'ont émergé qu'après essais et erreurs au cours de cette pandémie. Lorsque les membres de CORE ont visité les quartiers les plus vulnérables de Port-au-Prince et les zones plus reculées de la partie ouest du comté pour distribuer des masques, beaucoup n'ont pas voulu les accepter, car les masques distribués étaient différents des masques CORE

UN HÉRITAGE DE MISFIANCE

Schuller a déclaré que l'origine de la méfiance dans la société haïtienne envers leur gouvernement, l'ONU, les États-Unis, l'Europe et d'autres acteurs est profondément ancrée et basée sur des siècles de politiques défavorables, voire punitives.

«Haïti a été subjuguée en raison de son rôle de repoussoir à l'esclavage. C'est ininterrompu. Haïti a été envahie 26 fois », a-t-il dit. Depuis le départ des États-Unis en 1934, les politiques mises en place à Washington et à Bruxelles ont également soutenu des régimes haïtiens impopulaires, qui, selon Schuller, ont créé «deux niveaux de méfiance pour des injustices étrangères spécifiques». Avant les théories du complot Covid-19, cette méfiance était également illustrée par des manifestations généralisées l'été et l'automne derniers, ainsi que plus tôt cette année au sujet, entre autres, de 2 milliards de dollars de fonds publics manquants pour des projets d'infrastructure à grande échelle, des décisions de dépenses gouvernementales et du travail.

«Les gens se méfient beaucoup du gouvernement et vous devez collaborer avec le gouvernement pour faire ce travail, alors les gens vous considèrent comme un choix de camp. Nous avons reçu des masques du ministère de la Santé et les gens ont reconnu que les masques provenaient du gouvernement et pensaient qu'ils étaient contaminés », a déclaré Lubin. Pour apaiser ces craintes, elle a demandé au personnel de CORE de porter les masques fournis par le gouvernement lors de la distribution, afin d'aider à instaurer la confiance.

Les défis de santé publique en Haïti ont été plus fondamentaux. Pas plus tard qu'en juin, dans certaines régions occidentales d'Haïti, les gens n'avaient pas entendu parler de Covid-19, a déclaré Lubin.

Les problèmes sous-jacents de la pauvreté sur l'île nuisent également à la capacité des travailleurs de la santé à répondre à cette pandémie et aux problèmes de santé en général. Comme c'est souvent le cas dans les centres de santé communautaires aux États-Unis, Nesi a donné l'exemple de cas où il prescrit à des patients des médicaments qui doivent être pris avec de la nourriture, et des patients ont répondu qu'ils étaient en insécurité alimentaire, avant de demander s'il pouvait prescrire un autre médicament. qui ne nécessite pas de nourriture.

Même si ces problèmes persistent, il y a des points positifs.

«Ils disent que c'est une maladie des étrangers qui essaient de les tuer, ou ils disent ne pas y croire, mais beaucoup font quelque chose de clandestin, comme avec le choléra. Ils commencent à se laver les mains davantage », a déclaré Lubin. «Mais ce n'est que lorsqu'ils ont vu des gens mourir dans les rues pendant l'épidémie de choléra qu'ils ont vraiment commencé à suivre les recommandations.»

Étant donné que la nature du Covid-19 est différente, de tels indices visuels pourraient indiquer une situation qui est déjà sortie

«Nous avons très peur de la situation dans 2 à 3 mois. Nous n'avons pas d'immunité collective… Cela pourrait venir, j'espère que ce n'est pas le cas », a déclaré Nesi.

Depuis 2010, Direct Relief a livré 348 millions de dollars en médicaments et fournitures médicales à Haïti pour soutenir 224 centres de santé. Le soutien a été construit autour de plusieurs catastrophes, notamment le tremblement de terre de 2010, l'épidémie de choléra, l'ouragan Matthew et les initiatives de santé publique en cours. Le soutien annuel de Direct Relief aux centres de santé haïtiens est évalué à 20,8 millions de dollars et a soutenu 23 centres de santé. La réponse Covid-19 de Direct Relief en Haïti a inclus la livraison de concentrateurs d’oxygène, de kits médicaux d’urgence, de kits de soins intensifs Covid-19, ainsi qu’un soutien financier à des groupes fournissant des soins médicaux dans le pays.



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