Une fille se tient dans un centre d'alimentation Food for the Poor à Port-au-Prince, en Haïti, où les familles reçoivent des repas ou des provisions à emporter. (Gracieuseté de Food for the Poor)

La situation humanitaire en Haïti, désastreuse même en temps normal, a empiré au cours des derniers mois en raison de la violence dans les rues, du blocage du travail dans tout le pays qui est effectué par des sœurs et par des églises.

“Depuis septembre, la situation politique s'est aggravée, et donc personne n'a pu aller en ville”, Sr Denise Desil, mère générale des Petites Sœurs de Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus, une congrégation basée en Haïti, a déclaré à GSR, faisant référence à la capitale de Port-au-Prince. Le résultat, a-t-elle dit, est que les sœurs de sa congrégation sont plus ou moins «restées à la maison» dans la maison mère de la paroisse de Rivière Froide parce que «nous ne sommes pas libres de déménager … ce n'est pas sécuritaire. »

Plus de 40 personnes ont été tuées et des dizaines de blessées à la suite des manifestations de rue à Port-au-Prince et dans d'autres grandes villes depuis septembre, a rapporté l'Associated Press.

« De toute évidence, tout le monde dans Haïti est sérieusement et négativement affectée par le chaos “, a déclaré Sr Marilyn Lacey, directrice exécutive de l'agence humanitaire Mercy Beyond Borders et membre des religieuses de la miséricorde.

Lacey a déclaré à GSR que son programme finançait des bourses pour 174 filles dans la région de Gros-Morne au nord d'Haïti et plusieurs autres dans les universités de Port-au-Prince, mais les étudiants ne peuvent pas fréquenter leurs écoles.

  
    
            Sœur Denise Desil, 66 ans, la mère générale des Petites Sœurs de Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus en Haïti, lors d'un service de profession perpétuelle en septembre 2017 pour trois nouvelles sœurs (GSR file photo / Chris Herlinger)

“All les écoles ont été fermées dans tout le pays depuis début septembre “, a-t-elle dit.

La cause immédiate des manifestations, dont beaucoup ont été pacifiques, est le mécontentement de la direction du président Jovenel Moïse, un homme d'affaires haïtien qui était néophyte politique quand il a été élu en 2016.

Des accusations de fraude électorale ont accablé Moïse depuis les élections, et les opposants politiques de Moïse affirment que son administration n'a pas fait assez pour faire face aux problèmes de longue date de la corruption du gouvernement. Ils disent également que son gouvernement gère mal l'économie d'Haïti, déjà en difficulté. Ses opposants demandent au président de démissionner.

Moïse, qui a juré de ne pas démissionner, a plaidé pour l'unité nationale.

“Le pays est plus que divisé, le pays est déchiré”, a déclaré Moïse tard. le mois dernier, comme le rapporte l'Associated Press.

La lutte entre Moïse “et un mouvement d'opposition en plein essor, qui, associée à la lutte économique et à la corruption, a entraîné une flambée des prix des produits de base, l'effondrement des établissements de santé et poussé le pays vers la au bord de l'effondrement “, ont déclaré les Nations Unies le 1er novembre. L'ONU a noté que la majorité des personnes tuées étaient mortes de blessures par balle, 19 apparemment” aux mains des forces de sécurité, et d'autres par des manifestants armés ou des auteurs inconnus. “

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                Des manifestants à Port-au-Prince, en Haïti, descendent dans la rue le 4 octobre, lors d'une manifestation pour exiger la démission du président Jovenel Moïse. Alors que Port-au-Prince entamait sa quatrième semaine de paralysie en raison de graves troubles sociaux, la commission justice et paix des évêques haïtiens a appelé Moïse à se retirer. (CNS / Reuters / Andres Martinez Casares)

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                Des manifestants à Port-au-Prince, en Haïti, s'affrontent avec les forces de sécurité le 4 octobre. (CNS / Reuters / Andres Martinez Casares)

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                Des membres du clergé et d'autres personnes marchent pendant une marche du 22 octobre organisée par des chefs religieux à Port-au-Prince, Haïti. Alors qu'Haïti entamait une sixième semaine de violentes manifestations antigouvernementales contre la corruption et les problèmes économiques, les dirigeants catholiques ont organisé une marche rare appelant à une résolution de la crise qui a paralysé le pays et a mené une vaste réforme politique. (CNS / Reuters / Andres Martinez Casares)

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                Une femme crie tout en tenant un chapelet à côté des vestiges de la cathédrale Notre-Dame de l'Assomption lors d'une marche du 22 octobre organisée par des chefs religieux à Port-au-Prince, Haïti. (CNS / Reuters / Andres Martinez Casares)

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                Un homme, à droite, se dispute avec un prêtre lors d'une marche du 22 octobre organisée par des chefs religieux à Port-au-Prince, Haïti. (CNS / Reuters / Andres Martinez Casares)

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            Une affiche électorale de 2016 usée dans les rues de Port-au-Prince, Haïti, du président Jovenel Moise (photo GSR / Chris Herlinger)

Bien qu'il y ait une longue histoire de manifestations de rue politiques en Haïti, le défi actuel pour le jour- La vie quotidienne dans de nombreuses villes haïtiennes est la violence paralysante de la rue, parfois par des membres de gangs, disent les sœurs et d'autres personnes impliquées dans le travail humanitaire.

Le tableau est sombre à d'autres égards.

“Coûts pour des choses ordinaires comme la nourriture et le carburant a grimpé en flèche en raison des blocages des transports. Les gens se réfugient dans leurs maisons, craignant de s'aventurer “, a déclaré Lacey. «Les gangs de rue ont intensifié leurs activités et leur pouvoir.»

Sr. Sissy Corr, une sœur de Notre-Dame de Namur qui travaille avec son ministère des Volontaires de la Mission de Notre-Dame, a déclaré à GSR que les protestations en cours doivent être vues dans le contexte d'un déroulement des événements d'une année, notant que des coups de feu et des barrages routiers fréquents ont été la norme. depuis février, accompagnée plus tard dans l'année d'une inflation paralysante. Le «point de basculement», a-t-elle dit, est survenu fin août, «quand il n'y avait pas de carburant pour les générateurs et que les prix de l'essence augmentaient énormément.»

«Il y a une peur sous-jacente», a-t-elle dit. “Vous le sentez dans l'air.”

Corr a dit qu'elle pense que ceux qui dressent des barrages routiers sont des “jeunes gars portant des bandanas sans emploi” qui veulent juste une opportunité de travail afin de pouvoir subvenir aux besoins de leur famille. Dans l'ensemble, a-t-elle dit, les Haïtiens maintenant “ont juste faim et se démènent pour avoir de l'argent pour se nourrir. Ils ont faim pour un Haïti meilleur.”

La ​​situation a frustré les sœurs, qui ont l'habitude de mener leur ministère contre toute attente, Desil m'a dit. Les défis de la sécurité, des voyages et des menaces potentielles de gangs ont interrompu certains travaux, tels que l'enseignement, a-t-elle déclaré, et ont ralenti (mais pas complètement arrêté) le travail des sœurs pour fournir de la nourriture aux enfants dans un orphelinat d'Artibonite dans le nord d'Haïti.

Desil a dit qu'une sœur de sa congrégation n'a pas pu obtenir ses médicaments nécessaires pour le diabète. À long terme, a-t-elle dit, “nous ne pouvons pas vivre dans cette condition.”

Les personnes impliquées dans le ministère humanitaire doivent essayer de comprendre quand elles peuvent se retirer du travail à cette époque où il n'est pas possible de se déplacer parce que

“Les manifestants nous accordent des jours libres comme le samedi et le dimanche pour que nous puissions acheter de la nourriture et des médicaments”, a déclaré Sœur coréenne Matthias Choi, qui dirige la mission en Haïti des sœurs Kkottongnae de Jésus, une congrégation sud-coréenne avec une histoire de 30 ans de travail dans les communautés pauvres du monde entier. Cependant, la situation dans les rues limite souvent ce travail au service des résidents âgés d'un village de personnes âgées.

“Il semble que le cycle soit devenu trois à cinq jours de manifestations et un à deux jours de repos”, a-t-elle déclaré à GSR.

Bien que Choi ait déclaré que les membres de sa congrégation ne courent aucun danger immédiat, elle a dit qu'ils ont dû faire face à des pénuries de riz; le carburant, comme le propane et le gazole; gaze pour blessures; lait pour enfants;

Lacey a déclaré que les membres du personnel de son organisation avaient dû prendre l'avion de Port-au-Prince aux Gonaïves dans le nord d'Haïti, qui est normalement à trois heures de route “, car la route principale nord-sud a des dizaines de blocus quotidiens à laquelle vous payez plusieurs pots-de-vin pour passer, si vous êtes chanceux, ou vous faire voler ou attaquer si vous n'avez pas de chance. “

  
    
            À gauche: Mercy Sr. Marilyn Lacey, directrice exécutive de l'agence humanitaire Mercy Beyond Borders (avec la permission de Mercy Beyond Borders); À droite: Sr Matthias Choi, chef de la mission en Haïti des Sœurs Kkottongnae de Jésus (photo d'archives GSR / Chris Herlinger)

  
    
            Food for the Poor envoie des sacs de riz et de haricots par bateau à l'île La Gonave depuis un port privé. Des problèmes de sécurité empêchent les bateaux d'expédier des provisions depuis un port public à Port-au-Prince. (Gracieuseté de Food for the Poor)

“Plus de vie dans la rue” avec une amélioration ténue

Il y a des signes provisoires que la situation pourrait s'améliorer.

Corr a déclaré qu'une boulangerie de taille industrielle qu'elle aide à gérer dans le La ville des Cayes a fermé ses portes en octobre en raison de l'insécurité dans la ville côtière. Mais l'installation devait rouvrir le 26 novembre en raison de la disponibilité de combustible et d'ingrédients de cuisson ainsi que d'une sécurité légèrement améliorée.

Corr a quitté Haïti en septembre en raison d'un décès dans la famille et n'est plus retourné en Haïti depuis lors. Interviewée par GSR de Floride, elle a dit qu'elle espérait revenir le plus tôt possible, bien qu'elle soit toujours préoccupée par la sécurité.

“Qu'est-ce qui a changé?” elle a dit. “Je veux être prudent.”

La situation à Port-au-Prince s'est un peu améliorée depuis fin novembre, a déclaré Sr Annamma Augustine, une missionnaire indienne sœur du Cœur Immaculé de Marie. “Il y a plus de vie dans la rue”, a-t-elle dit.

Mais Desil a dit qu'elle pense que la situation générale ne s'améliore pas. Les écoles restent fermées, les gens ont peur de sortir et les hommes armés tirent toujours. “Les choses ne vont pas mieux”, a-t-elle déclaré. “Nous sommes fatigués de cette situation.”

La situation n'est pas uniformément désastreuse à travers le pays, mais les effets de l'impasse se font sentir partout.

Augustine a déclaré à GSR que, si la congrégation a dû interrompre ses ministères en Port-au-Prince pour l'instant, ses ministères en dehors de la capitale fonctionnent toujours, y compris dans les diocèses de Port-de-Paix au nord d'Haïti et des Cayes au sud d'Haïti.

Travail à Ouanaminthe et à proximité d'Ouanaminthe, non loin de la La frontière entre Haïti et la République dominicaine, dans le nord d'Haïti, se poursuit et la situation générale est stable, a déclaré la colombienne Sœur Alexandra Bonilla Leonel, membre des Sœurs de Saint-Jean l'Evangéliste, également connues sous le nom de Juanistas. Cependant, la paralysie dans les grandes villes comme Port-au-Prince fait grimper les prix des denrées alimentaires et d'autres biens, a-t-elle déclaré.

“L'impact économique se fait sentir”, a déclaré Leonel.

  
    
            À gauche: Sœur Annamma Augustine, sœur missionnaire indienne du Cœur Immaculé; À droite: Sœur colombienne Alexandra Bonilla Leonel, membre des Sœurs de Saint Jean l'Évangéliste, également connues sous le nom de Juanistas (photos du fichier GSR / Chris Herlinger)

Les efforts humanitaires se poursuivent

Lacey et d'autres sont préoccupé par les effets de la situation à long terme.

“Cela continue indéfiniment. Les manifestants ont un objectif: fermer le pays jusqu'à ce que Moïses quitte. Pendant ce temps, bien sûr, cela fait vraiment le plus de mal aux gens du commun”. a-t-elle dit.

D'autres efforts humanitaires se poursuivent sans relâche malgré de sérieux défis. Dans une déclaration faite le 21 novembre à GSR par l'organisation humanitaire basée en Floride Food for the Poor, le directeur de l'agence Angel Aloma a déclaré: “Sortir de la nourriture dans les zones rurales a été un défi. Nos travailleurs ont été abattus et un cas, un de nos chauffeurs a été blessé. “

Certaines familles ont encore pu se rendre dans un centre d'alimentation Food for the Poor à Port-au-Prince, a-t-il dit.

” Même lorsque nos travailleurs ne pouvaient pas cuisiner les repas habituels, ils emballeraient des provisions sèches comme des haricots et du riz et les donneraient aux affamés qui pourraient se rendre au centre d'alimentation “, a déclaré Aloma.

Dans un autre cas, l'agence a envoyé des sacs de riz et des haricots par bateau vers l'île de La Gonave, 87 000 habitants “, qui a été gravement touchée par les troubles”, a déclaré la porte-parole de l'agence, Kathy Skipper. Il n'était pas possible d'expédier de la nourriture et de l'eau à partir d'un port de Port-au-Prince en raison de problèmes de sécurité, a-t-elle dit, alors l'agence a trouvé quelqu'un avec un port privé.

“Cela a été difficile et nous avons été attristés. pour voir combien de temps cela continue. Mais nous avons déjà vu ces cycles en Haïti et nous prions pour que ce soit assez pacifique pour retourner à nos opérations normales “, a déclaré Aloma.

  
    
            Une femme reçoit un repas chaud pour elle et sa famille dans un centre d'alimentation Food for the Poor à Port-au-Prince, Haïti. (Gracieuseté de Food for the Poor)

Chris Bessey, directeur de Haïti pour Catholic Relief Services, basé à Baltimore, a fait écho à ces sentiments dans une interview avec GSR, en disant: “Nous faisons tout notre possible pour faire avancer les choses. “

Bien qu'espérant que la situation changera, Bessey a dit qu'il craignait parfois que cela puisse” durer des mois ou des années “si une solution politique à la crise n'était pas trouvée, notant que les” masses de gens “sont pris dans le

Bessey a dit qu'il ne croit pas que les donateurs au travail de CRS en Haïti abandonneront le pays, disant qu'il y a une base de donateurs fidèles aux États-Unis pour travailler en Haïti.

“Je sais il y a un lien fort [in the United States] avec le peuple d'Haïti “, a-t-il dit, citant des liens individuels, organisationnels, diocésains et de paroisse à paroisse.

Boyer Jean Odlin, un jeune professionnel sans emploi depuis l'ouragan Matthew a frappé Haïti en 2016, fait partie de ceux qui espèrent un changement.

Il a quitté la ville côtière du sud des Cayes pour l'île de l'Île-à-Vache en mai dans l'espoir d'une vie meilleure. Bien que la vie quotidienne sur l'île ne soit pas aussi difficile que dans les grandes villes comme Port-au-Prince, Odlin a déclaré à GSR qu'un exemple des difficultés de la vie actuelle dans les zones urbaines est celui des hommes armés armés arrêtant des voitures

La seule solution à l'impasse politique actuelle, a-t-il dit, est de mettre fin aux “combats entre l'opposition et le gouvernement”. Dans l'état actuel des choses, a-t-il dit, la situation en Haïti est devenue “invivable. Il y a tellement de misère en ce moment”.

[Chris Herlinger is GSR international correspondent. His email address is cherlinger@ncronline.org.]



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