Copyright de l'image
David Lee / Netflix

Légende de l'image

                    Octavia Spencer joue dans une nouvelle émission Netflix sur la vie de Madame CJ Walker
                

Lorsque la journaliste américaine A'Lelia Bundles a publié son premier article sur son arrière-arrière-arrière-grand-mère, Madame CJ Walker en 1982, c'était dans la rubrique “femmes perdues” d'un magazine féminin.

Mme Walker, qui a fondé une entreprise de soins capillaires qui a fait d'elle la première femme millionnaire autodidacte du pays – “la femme de couleur la plus riche du monde, la principale productrice et philanthrope de sa race”, comme un journal l'a décrite à sa mort en 1919.

À ce jour, les produits de Madame CJ Walker peuvent être achetés dans les magasins – un héritage improbable pour une femme qui a travaillé dans la pauvreté pendant des décennies et dont les parents avaient été réduits en esclavage.

Mais “pendant de nombreuses années, Madame Walker n'était qu'une petite note de bas de page dans l'histoire. En tant que femme qui fabriquait des produits capillaires, elle était vraiment consignée à quelque chose de trivial”, explique Mme Bundles, qui a publié la première biographie complète de Mme Walker. , “On Her Own Ground” en 2001.

Maintenant, cependant, Mme Walker “a un moment”, comme l'a dit Mme Bundles dans un récent blog.

Copyright de l'image
Getty Images

Légende de l'image

                    La journaliste A'Lelia Bundles est l'arrière-arrière-arrière-petite-fille de Madame CJ Walker et son biographe
                

Son histoire se trouve dans quelque 200 livres, elle a été présentée dans plusieurs expositions récentes du musée, y compris au Simthsonian à Washington DC, et New York a nommé une rue en son honneur l'année dernière. En mars, Netflix a publié Self-made, une série en quatre parties mettant en vedette Octavia Spencer sur sa vie et son entreprise, inspirant une nouvelle campagne publicitaire – et la réédition de la biographie de Mme Bundles.

Pendant ce temps, sa marque a été relancée par La filiale d'Unilever, Sundial Brands, connue pour ses produits capillaires SheaMoisture, qui a acheté les droits en 2013. La fondation lancée par le fondateur de Sundial, Richelieu Dennis, a également acheté son manoir de 34 chambres à New York, Villa Lewaro, avec l'intention d'en faire un think-tank pour femmes entrepreneurs noires.

“Une grande partie de son histoire est malheureusement toujours d'actualité”, explique Elle Johnson, l'une des scénaristes de la série Netflix, du buzz. “Quand je regarde sa vie et ce qu'elle a accompli, je ne peux m'empêcher d'être étonné.”

Née en Louisiane en 1867 sous le nom de Sarah Breedlove, Mme Walker est devenue orpheline à sept ans et mère veuve à 20 ans. avec la perte de cheveux – un problème commun à l'époque en raison de lavages peu fréquents – l'a inspirée à démarrer son entreprise, la Madam CJ Walker Manufacturing Co en 1906, qui a vendu un “traitement” qui comprenait un massage du cuir chevelu et une pommade spéciale.

En 1916, elle employait plus de 10 000 agents et dirigeait un réseau d'écoles qui formaient les femmes à entrer dans l'industrie de la coiffure – l'une des rares façons en dehors du travail domestique que les femmes noires pouvaient gagner de l'argent à ce moment-là.

Copyright de l'image
Smith Collection / Getty Images

Légende de l'image

                    Madame CJ Walker au volant en 1911
                

“J'ai eu peu ou pas d'opportunité quand j'ai commencé dans la vie … J'ai dû gagner ma vie et ma propre opportunité”, a-t-elle raconté plus tard, selon la biographie de Mme Bundles. “Mais je l'ai fait. C'est pourquoi je veux dire à toutes les femmes noires présentes, ne vous asseyez pas et n'attendez pas que les opportunités se présentent, mais vous devez vous lever et les saisir!”

En avance sur son temps

Mme Walker – qui s'est renommée après avoir épousé son troisième mari, avec la Madame ajoutée à des fins de marque – faisait partie d'une vague d'entrepreneurs noirs qui a émergé dans les décennies après l'esclavage pour répondre aux besoins d'une population noire largement ignorée par les blancs Entreprise.

Cela comprenait d'autres femmes afro-américaines avec de grandes entreprises de soins capillaires, comme Annie Turnbo Malone, dont les produits Mme Walker a vendu avant de développer sa propre formule. Leur rivalité – dont Mme Bundles dit qu'elle est exagérée pour son effet dramatique – est un point central de la nouvelle série Netflix.

Mais Mme Walker – dont la vie a également inspiré un opéra de Duke Ellington – reste la plus connue. Cela témoigne en partie de son sens du marketing, notamment de sa volonté de marquer ses produits de sa propre image – un tarif standard à l'ère des influenceurs sociaux, mais une décision audacieuse lorsque les normes de beauté blanches régnaient.

“Il y avait tellement de choses que nous pensons avoir inventé ou sortir de la Harvard Business School et c'est quelque chose que cette femme faisait il y a 100 ans “, explique Nicole Jefferson Asher, l'une des scénaristes de l'émission Netflix. “C'était son propre sens des affaires inné.”

Oratrice fréquente, Mme Walker s'est également exprimée sur des questions politiques comme le lynchage et a décrit la mission de son entreprise en termes d'autonomisation des femmes. Ses avis de décès l'ont reconnue pour sa philanthropie ainsi que pour ses richesses.

“Aujourd'hui, nous parlons beaucoup d'entrepreneuriat social et d'entreprises ayant un résultat net double ou triple, [maximising social and environmental good as well as profits]”, explique Tyrone Freeman, professeur de philanthropie. études à l'Université de l'Indiana, dont le livre sur le travail caritatif de Mme Walker est prévu cet automne. “Je vois Walker faire cela il y a 100 ans.”

Copyright de l'image
Craig Barritt

Légende de l'image

                    Unilever a relancé la marque Madam CJ Walker en 2013
                

Mme Asher dit que les réalisations de Mme Walker en ont fait un “héros populaire” pour des générations de femmes noires – même si elle était souvent associée, à tort, à l'invention du peigne chaud, un fer à lisser.

Mais bien que ses chiffons 'histoire enrichie semble faite pour les films, jusqu'à récemment, il était difficile d'amener Hollywood à acheter des histoires axées sur les stars noires, dit Mme Asher, maintenant, à une époque où les clivages économiques américains se creusent, les écarts raciaux et entre les sexes sont dans le sous le feu des projecteurs, et le pouvoir exercé par l'élite des affaires du pays, à travers leurs entreprises et leur philanthropie, est sous examen, les questions soulevées par son histoire résonnent.

“C'est une histoire sur l'entreprenariat féminin et le rêve américain et en particulier le noir Rêve américain “, dit-elle. “Plus nous en apprendrons sur l'histoire, sur cette période, cela nous aidera à traverser la période dans laquelle nous nous débattons actuellement.”

Mais l'histoire de Mme Walker est convaincante en elle-même, ajoute-t-elle. “L'exemple de cette résilience et de cette détermination et ambition devrait vraiment être une inspiration pour nous tous.”



Source link

Leave a Comment