Dans «Witch», Jen Silverman retransmet délicieusement la ténébreuse tragicomédie de 1621 «The Witch of Edmonton», dont les personnages se retrouvent vêtus de robes jacobines et de circonstances jacobiennes, mais ils parlent comme les Américains d’aujourd’hui. Nary, un “prité” ou “perspicace” à entendre.

“Nous ferons un chèque d’utilité”, promet-on, lorsqu’une réunion est organisée.

“C’est un cône de silence”, prévient un autre, avant révélant un secret.

Le dialogue de Silverman accomplit tellement, de manière succincte, qu'il s'impose d'emblée comme la plus grande star de la production étoilée du Geffen Playhouse. En échangeant les mots de William Rowley, Thomas Dekker et John Ford, compositeurs âgés de plus de 400 ans, Silverman dévoile les émotions de leur pièce étrange et presque oubliée.

«La sorcière d'Edmonton» a d'abord captivé son imagination. Silverman a déclaré, en partie à cause de son portrait empathique – rare pour l'époque – d'une femme complexe et mal comprise. Sous la direction de Marti Lyons, la «sorcière» de Silverman décrit la manière dont nous parlons aujourd’hui, qui doit beaucoup à la culture d’entreprise et à la littérature d’auto-assistance. Nous semblons certainement différents des gens du 17ème siècle. Mais avons-nous vraiment changé?

Vella Lovell est la servante, Ruy Iskandar est son mari secret dans “Witch” au Geffen Playhouse.

(Jeff Lorch)

Maura Tierney (“ER” et “The Affair”) luisent avec une intelligence lugubre. la sorcière du titre de la pièce, Elizabeth Sawyer – qui n'est en réalité pas une sorcière, mais une femme que les villageois ont choisi de craindre et de se moquer. «Partout où je vais, les gens sont comme:« Tu as rendu ma vache malade, tu as fait brûler mon chaume », dit-elle comme un étranger sympathique à la caisse. De nombreux spectateurs reconnaîtront la frustration de jouer un rôle social limitant, de faire l’objet d’idées reçues et d’attentes.

Pendant ce temps, le diable fait le tour du quartier en échangeant les désirs du cœur contre les âmes. Tel que joué par le magnétique Evan Jonigkeit, il est un vendeur junior en plein essor, poli, à l’écoute efficace, profondément sensible à la psychologie humaine. Plus insidieusement, il croit en ce qu’il fait.

«Le manuel de formation nous conseille de nous considérer comme des« marchands d’espoir », dit-il. “Soyons réalistes, le capitalisme a ses difficultés … mais il est vraiment satisfaisant de s'asseoir avec quelqu'un et de dire: dites-moi ce que vous espérez .”

Il commence par les gentilshommes terriens. Sir Arthur, veuf (bluffant, Brian George aux yeux tristes) s'inquiète de son héritage. Son fils, Cuddy (l'irrésistible Will Von Vogt), est son héritier évident, sauf que Cuddy passe tout son temps à danser avec sa troupe, donnant lieu à des rumeurs selon lesquelles sa «saveur préférée ne serait peut-être pas” femme “.

À la grande horreur de Cuddy, Sir Arthur a transféré ses espoirs paternels à un paysan, Frank Thorney (fringant Ruy Iskandar), qu’il a accueilli dans son château avec un beau cheval et pour lequel il se marie. Le problème dans ce plan: Frank est déjà secrètement marié à la servante Winnifred (douce et sarcastique Vella Lovell).

  Will Von Vogt dans «Witch» au Geffen Playhouse.

Will Von Vogt dans “Witch” au Geffen Playhouse

(Jeff Lorch)

L'achat de leurs âmes est un jeu d'enfant pour le diable, mais curieusement, il ne s'en sort pas aussi bien avec le parodo Elizabeth, qui sur le papier a beaucoup d'incitation à changer son destin. Intrigué, il revient avec un nouveau ton, puis un autre, jusqu'à ce que les deux passent tout leur temps ensemble, “hors du temps”, l'assure-t-il – et il a complètement oublié les événements qu'il a organisés au château.

Ce lien inattendu entre sorcière et diable est le cœur émotionnel et intellectuel de «Sorcière», et la façon dont il se développe est une invention purement de Silverman. Dans «La sorcière d'Edmonton», le diable apparaît à Elizabeth sous la forme d'un chien noir nommé Tom. (Je vous ai dit que c'était bizarre.) Vous n'avez besoin de rien savoir de l'original pour apprécier le riff de Silverman, mais c'est amusant de le lire après pour voir ce qu'elle a choisi d'utiliser et ce qu'elle n'a pas voulu.

Elle a également joué avec les autres scénarios, qui se présentaient au départ comme des nettoyants hilarants pour le palais, remplis de délicieuses surprises visuelles. Bien sûr, un complot faustien n’est pas complet sans le succès, et les écrivains jacobiens adoraient vraiment accumuler les agonies, mais Silverman semble moins intéressé par elles, et les fins de «Sorcière» ne fonctionnent pas aussi bien que les débuts. Cuddy’s évolue dans une danse interprétative qui semble durer éternellement. Et dans une pièce avec une telle tendance féministe, c'est un peu dégonflé que le diable, plutôt qu'Elizabeth, ait le dernier mot.

  Jonigkeit et Tierney dans une production dirigée par Marti Lyons.

Jonigkeit et Tierney dans une production réalisé par Marti Lyons.

(Jeff Lorch)

'La sorcière'

Où: Audrey Skirball Kenis Theatre au théâtre Geffen, 10886 Le Conte Ave., Los Angeles
Quand: ] 20 heures Les mardis et vendredis de 15h à 20h Les samedis, de 14h à 19h Billets du dimanche au 29 septembre
: $ 30 – 130 $
Info: (310) 208-5454 ou www.geffenplayhouse.org
Durée: 1 heure, 40 minutes



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