Quelle est la différence entre un alto et un trampoline? Vous enlevez vos chaussures pour sauter sur un trampoline.

Ces fichues blagues d'alto! Bien que généralement de bonne humeur et amusants, ils minimisent néanmoins un instrument de registre moyen souvent caché dans un orchestre ou un quatuor à cordes. Les compositeurs ont été connus pour donner du remplissage à l'alto. La littérature solo (aussi affectueuse soit-elle) est décourageante par rapport au violon et au violoncelle.

La seule chose que vous devez aimer dans les blagues d'alto, c'est la facilité avec laquelle elles peuvent être dissipées. Mozart, qui jouait et aimait l'alto, l'a fait en quelques secondes avec un seul accord. Il suffit d'écouter le coup d'envoi de sa Sinfonia Concertante pour violon, alto et orchestre. Une soudaine explosion d'intensité avec un accord doux infusé d'alto est autorisée à s'estomper lentement, puis elle est répétée deux fois moins longtemps, suivie de deux répétitions sous forme de battements rapides. Chaque instance est plus insistante que la précédente.

L'accord lui-même n'est pas seulement le son d'un alto amplifié; ce serait trop narcissique. Plutôt que de s'attendre à ce que d'autres instruments sonnent comme l'alto ravi qu'ils ne sont pas, Mozart les invite dans l'âme de l'alto. Les hautbois et les cors, les violons et les violoncelles jouent tous dans la gamme d'alto. Ils résonnent comme un alto. Ils découvrent ce que ça fait d'être un alto dans leurs propres corps et sonorités instrumentales. Nous sommes tous, essentiellement, des altos, révèle Mozart. On peut feindre l'empathie, mais on ne peut pas feindre l'être.

L'effet extraordinaire a été produit par un compositeur qui avait 23 ans pendant l'été 1779. Mozart était sur le point de partir de Salzbourg vers la capitale de la musique autrichienne et classique, Vienne, pour trouver une plus grande renommée et fortune. Il sentit quelque chose venir. Cet accord d'ouverture pourrait être une vague mystérieuse de parfum d'alto sortie de nulle part annonçant l'arrivée qui changera la vie de quelqu'un de spécial. Ou, peut-être, c'est le genre de secousse d'adrénaline que vous obtenez en sautant dans une mer de Finlande glacée après avoir manqué d'un sauna étouffant.

Quelle que soit la magie qu'il y a dans cinq claquements de doigts du même accord en environ autant de secondes , il serait manifestement absurde de penser qu’ils seuls ont le pouvoir de surmonter les préjugés. Pourtant, tout ce que nous avons à faire est de changer d’avis, et la grandeur de Mozart a été sa capacité à montrer comment cela est possible. Il le fait d'abord avec révélation. Le discours est réservé lorsque vos émotions sont amorcées. Cette Sinfonia Concertante fut le premier exemple de ce merveilleux choc mozartien, à travers les sens, sur le système.

La Sinfonia Concertante est un concerto-symphonie hybride, un format de concerto dans lequel les instruments solistes ont tendance à se fondre dans un tissu orchestral. Dans ce cas, Mozart l'a choisi comme une affaire de père et de fils, avec le dominateur Léopold prenant la partie de violon et Wolfie à l'alto. Il y a des bousculades affectueuses entre les deux solos. Tout en sonnant souvent consciencieusement soumis, l’alto subversif montre une originalité et une profondeur émotionnelle hors de la profondeur du violon. Avec le lancement de son accord imprégné d'alto, la mission de Mozart en est une qui s'avérerait autant sociétale que musicale. Pour la première fois dans la carrière déjà triomphante de ce jeune homme, le médium de Mozart est devenu, comme s’il était un Marshall McLuhan du XVIIIe siècle, son message.

Mozart avait déjà séduit la royauté mondiale en tant que garçon-merveille au clavier et en tant que compositeur. Dans son adolescence, il a écrit des symphonies, des concertos pour clavier, des sonates, des opéras italiens et de la musique religieuse d'une fluidité et d'un flair remarquables. Il maîtrise les formes de l'époque classique de son époque avec une facilité exceptionnelle et compose à une vitesse incroyable. Mais le fait est que ce n'est que lors de son neuvième concerto pour piano, surnommé «Jeunehomme» du nom de son dédicataire, que Mozart s'est vraiment démarqué comme étant plus qu'un prodige remarquablement facile.

Pour la première fois, il transforme le concerto, qui servait principalement à l'époque de véhicule à une virtuosité voyante, en un drame. Le soliste est devenu comme un personnage dans un opéra, capable d'exprimer une gamme de sentiments allant de la tragédie à la joie enfantine, dans les contraintes classiques de la symétrie, de la raison, etc. Même ainsi, il a fallu à Mozart encore deux ans, et environ 100 compositions supplémentaires, pour mûrir au point où il a compris le potentiel profond de contrevenir à la convention.

Il n'y avait aucun précédent pour cette Sinfonia Concertante – qui a le numéro chronologique de Köchel de 364 et est dans la même tonalité majeure en mi bémol que le «Jeunehomme» (K. 271). Les concertos doubles et triples avaient tendance à être festifs et gimmicky. Un bon moyen de trouver grâce au tribunal pourrait être d'ajouter, disons, une troisième partie de clavier incontestable dans un concerto pour trois pianos qui a permis à un membre amateur de la royauté de se joindre à lui. Même le concerto ludique pour deux pianos de Mozart, K. 365 , qu'il a écrit pour lui-même et sa sœur à peu près en même temps que K 364, est, malgré son éclat exubérant, une œuvre tape-à-l'œil de peu d'importance.

La Sinfonia Concertante, en revanche, annonce ses ambitions d'emblée , non seulement avec cet accord, mais aussi avec une floraison de mélodies, une idée jaillissant d'une autre, avec autant de logique irrépressible que d'invention. Les harmonies sont enrichies de dissonances inattendues. Il ne faut pas longtemps à Mozart pour utiliser chaque note de la gamme chromatique, et quand il arrive à la dernière, un ré bémol, il vous le fait savoir avec une grande emphase non résolue.

L'entrée des solistes est miraculeuse. La forme standard du concerto est l'exposition de thèmes par l'orchestre en prévision d'une entrée solo spectaculaire levant les rideaux. Ici, cependant, le violon et l'alto glissent sournoisement d'en haut comme deux anges filous; ils tiennent des hauteurs très silencieuses à un tiers d'intervalle alors qu'elles tombent progressivement dans le cadre orchestral. Ils font alors des va-et-vient. Le violon présente une courte phrase. L'alto le prend et le violon se joint bientôt. La deuxième fois que le violon tente un tour en solo, l'alto suit avec une longue extension. Le violon essaie de s'accorder, mais l'alto peut toujours en dire – et ressentir – plus. Pourtant, Mozart ne laisse jamais la compétition ou le dialogue s'arrêter, pendant une micro-seconde, progresser, alors qu'un personnage achève avec passion la phrase de l'autre.

Dans le «Jeunehomme», Mozart écrivit son premier mouvement lent concerto poignant. Le mouvement lent de Sinfonia Concertante est le deuxième, ressemblant cette fois à un duo de deux personnages d’opéra explorant les sentiments de l’autre. La fantaisie de Mozart dépasse déjà les subtilités du père et du fils, anticipant plutôt les types d’échanges de sentiments entre amants qui finiront par faire en sorte que ses opéras transmettent certaines des expressions d’amour les plus révélatrices de l’art. Le troisième mouvement est Mozart, les sacs emballés et en route.

En peu de temps, Mozart, préparé par la Sinfonia Concertante, écrira ses premiers opéras consécutifs. Le «Zaïde» inachevé, qui concerne l'esclavage, s'est avéré être un sujet pour lequel ni Mozart ni l'opéra classique n'étaient encore prêts. Avec «Idomeneo», cependant, il favorise les énigmes père-fils dans un opéra basé sur le mythe grec qui révèle également la compréhension presciente de Mozart de l'environnement. En à peine plus d'une douzaine d'années, Mozart humanisera tout ce qu'il touchait.

Ce qu'il commença dans le mouvement lent de la Sinfonia Concertante devint alors un paradigme pour découvrir par la musique le chemin de l'amélioration et de la rédemption que ses opéras présentent pas comme les autres à ce jour. Ne nous emportons pas, écouter Mozart ne changera peut-être rien d’avis. Mais cela vous en donnera l'opportunité.

Points de départ

La Sinfonia Concertante, bien qu’elle soit bien plus fine que les cinq concertos pour violon de Mozart, n’a jamais eu toute l’importance et ne se montre pas si souvent en interprétation. Pourtant, il a été beaucoup enregistré.

L'un des premiers et des plus captivants vient d'être remasterisé et est disponible via Presto Music. Enregistré au Festival de Perpignan de 1951 en France, il a Isaac Stern et William Primrose comme solistes et Pablo Casals dirigeant comme si sa vie en dépendait.

À ne pas défaire, Jascha Heifetz a enregistré un glorieux récit de il à Hollywood cinq ans plus tard, également avec Primrose à l'alto.

Une performance moderne délicieusement pécheresse, avec un mouvement lent presque érotique est sur YouTube. Anne-Sophie Mutter joue avec la violoniste russe ultra-riche Yuri Bashmet dans le cadre de son ensemble de concertos pour violon de Mozart.

Les performances d'instruments d'époque peuvent sembler un peu maigres dans cette partition luxuriante, mais Thomas Zehetmair et Ruth Killius, rejoints par Frans Brüggen et l'Orchestre du 18e siècle, sont exaltants.

Avec des concerts en direct en grande partie en attente, le critique Mark Swed suggère une musique enregistrée différente par un compositeur différent chaque mercredi. Vous pouvez trouver les archives de la série sur latimes.com/howtolisten et vous pouvez soutenir le travail de Mark avec un abonnement numérique .



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