À l'approche de la Pâque et de Pâques, nous sommes bien avertis de vivre certaines de nos journées de coronavirus les plus difficiles. Ce sont des vacances sérieuses qui nous alertent sur des changements qui changent le monde. Pour les Juifs, c'est le fait de rompre leurs liens avec l'esclavage égyptien qui a conduit à l'adaptation des Dix Commandements. Pâques raconte la mort la plus importante de l'histoire.

Ce n'est pas un hasard si trois des œuvres musicales les plus profondes des XVIIIe, XIXe et XXe siècles se sont avérées aborder le sens de la Pâque et de Pâques. Nous avons le «St. Matthew Passion, «Parsifal» de Wagner et «Moses und Aron» de Schoenberg. Nous avons également un nouveau candidat, «The Gospel Against the Other Mary» de John Adams, présenté en première par le Los Angeles Philharmonic en 2012 et déjà mis à l'épreuve de la perspicacité.

Dans notre solitude, nous ne pouvons pas nous attendre à l'émerveillement partagé des passions et des opéras destinés à être des consécrations de la scène et de l'église. Mais ces offrandes sacrées inspirent également une pensée profondément privée, et dans les enregistrements, les vidéos et les flux – certains flambant neufs – elles offrent un type particulier de réconfort personnel lorsqu'elles sont entendues à la maison.

Ce qui rend les quatre encore plus significatifs dans notre situation actuelle, c'est que, malgré leur religiosité, ils transcendent les dénominations. Au lieu de cela, ils embrassent l'universalité des besoins humains, tout comme nous voyons en ce moment mondial comment les crises les plus graves du monde, celles des pandémies et des changements climatiques, exigent une réponse mondiale concertée.

Pour commencer, il nous est rappelé ici que la Pâque et Pâques ne sont pas indissociables. La Dernière Cène, si émouvante dépeinte dans les deux passions et au cœur de «Parsifal», était la Pâque Seder. “Parsifal” suggère une voie à suivre et peut presque être interprété comme une parabole bouddhiste sur le bien commun en costume chrétien. Sa pièce maîtresse: le Saint Graal, le calice d'où Jésus a bu à la dernière Cène, lui conférant des pouvoirs magiques. «Moses und Aron» est un redressement de notre boussole morale, une nécessité en période de grande crise.

Choix pour savoir où s'adresser pour le «St. Matthew Passion »sont déroutants. Reconnu depuis longtemps comme un chef-d'œuvre de chefs-d'œuvre, il existe un certain nombre d'approches, des déclarations grandioses romantiques aux déclarations cliniquement musicologiques. Je ne suis pas sûr que nous voulons quelque chose de trop exagéré en ce moment (bien que l'enregistrement classique d'Otto Klemperer avec de grands chanteurs d'opéra ait une magnificence à ne pas sous-estimer) ou clinique.

Un nouvel enregistrement dans lequel Masaaki Suzuki dirige son éloquent Bach Collegium Japan sent exactement pour notre occasion. Le spécialiste de Bach, qui utilise des instruments d'époque et de petites forces, n'accepte aucune émotion fâcheuse et ne rejette aucun sentiment authentique. Sans manquer de chaleur, la performance suggère une acceptation selon laquelle la vie telle qu'elle est peut se refléter dans une acceptation de la musique de Bach comme ce qu'elle est, ni plus, ni moins. Le chemin de Suzuki vers l'esprit est simplement d'être dans l'esprit avec une attention aux détails.

Le chef d'orchestre et claviériste n'a pas changé d'approche depuis qu'il a enregistré la Passion en 1999 et l'a jouée en direct à l'UCLA quatre ans plus tard. Mais il l'a approfondi. Il y a une unité parmi les chanteurs et les instrumentistes et du son enregistré exceptionnel qui est spécial.

Les choix sont également nombreux pour «Parsifal», qu'il s'agisse de vidéos et d'enregistrements audio qui remontent aux premiers jours de l'un ou l'autre format. “Parsifal” était la dernière partition de Wagner, la plus accomplie et la plus éclatante, mais elle a également atteint quelque chose qu'aucun autre compositeur n'avait encore et qui est particulièrement frappant en ce moment alors que nous vivons les gloires d'un printemps non souillé pendant les pires moments.

«Parsifal», un saint fou trouve l'illumination en apprenant la compassion. Les péchés sont résolus. Les blessures qu'ils causent sont guéries en devenant un avec la nature.

Jusqu'à samedi, l'Opéra d'État de Bavière diffuse sur son site Web staatsoper.tv une production de 2018 qui, comme la Suzuki de Bach, se sent parfaitement bien, en ce moment, si d'une manière radicalement différente. Réalisé par Pierre Audi et avec des décors du peintre allemand Georg Baselitz, il a un look terriblement peu attrayant qui a été très détesté dans les premières critiques. La production, cependant, possède le meilleur casting qui peut être réuni aujourd'hui, avec Jonas Kaufmann dans le rôle-titre. La direction de Kirill Petrenko est dans une classe rayonnante qui lui est propre.

C'est, en effet, le point brillant: apporter de l'éclat aux non-rayonnants. Et pour cela, Petrenko et Baselitz forment une paire exceptionnelle. Le peintre est connu pour bouleverser ses sujets, comme il le fait sur des canevas peints devant la scène. Les personnages portent des costumes grotesques. Il y a beaucoup de sang. Vous voulez souvent vous détourner.

Mais alors vous voyez Petrenko, directeur musical de l'Opéra d'État de Bavière et de l'Orchestre philharmonique de Berlin, avec un regard béatifique sur son visage, refusant de se détourner et refusant de ne pas faire ressortir autant de gloire de chaque note aussi humainement possible. À travers tout cela, aidé par l'intensité de la direction d'Audi et cette distribution extraordinaire, se détourner de la souffrance n'est pas une option. Vous devez vous embrasser. Quand l’opéra peut vous faire ça, cela devient nécessaire.

Le «Moses und Aron» inachevé de Schoenberg n’est pas un opéra facile à saisir musicalement ou philosophiquement. Mais à travers certaines des musiques les plus sophistiquées de la première moitié du 20e siècle, il traite des énormes complexités de la communication. Cela comprend ce qui peut être exprimé et ce qui est inexprimable, ce que les dirigeants devraient ou ne devraient pas dire aux gens et toute la question inexplicable de la valeur et du sacrifice pour le bien commun. En d'autres termes, voici une exploration très substantielle de ce que nous traitons personnellement, politiquement et socialement dans notre réponse à la pandémie ou son absence, dans notre rapprochement sans précédent, mais aussi dans les cas d'égoïsme – le meilleur de nous et le pire.

Plusieurs enregistrements audio et vidéos de l'opéra de Schoenberg sont remarquables, mais l'accessibilité est un autre problème. Je n’ai trouvé aucun flux d’enregistrements (Pierre Boulez avec le Concertgebouw Orchestra basé à Amsterdam est le meilleur) qui incluent un livret et vous serez perdu sans un. En dehors de quelques offres YouTube grossièrement publiées, vous devrez probablement vous tourner vers des DVD et des Blu-ray pour la vidéo.

Une recommandation principale est le film classique de 1975 de l'opéra de Jean-Marie Straub et Danièle Huillet. Tourné dans le désert, il n'a la splendeur sombre d'une épopée biblique qu'avec une bande sonore d'un enregistrement de premier ordre de la partition.

Normalement, il serait absurde de dire que «L'Évangile selon l'autre Marie» d'Adams », Avec un livret assemblé à partir de textes bibliques et de sources modernes par Peter Sellars, a passé l'épreuve du temps après seulement huit ans. Mais ce ne sont pas des heures normales. En l'écoutant maintenant, l'œuvre semble puissamment prémonitoire.

Plaçant l'histoire de la Passion dans un cadre contemporain, elle révèle une Pâques et une Pâque venant d'endroits que nous avons tendance à ignorer – en particulier les sans-abri et les opprimés pour qui la pandémie ajoute encore un autre niveau de Souffrance. Il comprend des airs tirés des écrits de Dorothy Day, fondatrice du Catholic Worker Movement, qui reçoit une attention bienvenue grâce à une nouvelle biographie.

L'étonnante exquise du style de Pâque d'Adams est devenue plus émouvante que jamais. Sur cette Pâque pandémique, la question, tirée du poème du survivant de l'Holocauste Primo Levi, prend un tout nouvel aspect: “Dis-moi, en quoi cette Pâque est-elle différente des autres Pâques?” Le printemps est joyeusement annoncé par les grenouilles.

Le LA Phil a fait un superbe enregistrement de “The Other Mary” dirigé par Gustavo Dudamel, mais vous pouvez également trouver une version vidéo captivante, avec la mise en scène de Sellars, sur la salle de concert numérique de la Philharmonie de Berlin. et incroyablement joué par l'orchestre sous Simon Rattle, temporairement en streaming gratuitement. Ce site sert également de guichet unique pour la Pâque-Pâques, avec la célèbre production Sellars-Rattle du «St. Matthew Passion »et Rattle à la tête d'un beau concert de« Parsifal ».



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