Ce dont Giscard Borgard se souvient le plus de son récent enlèvement en Haïti n'est pas les coups qu'il a pris dans la voiture avec la crosse d'un pistolet ou le sang éclaboussé sur les murs de la petite pièce éclairée aux chandelles où lui et un ami étaient

Et ce ne sont pas les multiples coups de feu régulièrement tirés à l'intérieur du bidonville de Port-au-Prince en bord de mer, construit au sommet d'une décharge, où il était détenu.

Ce sont les visages qu'il a vus le jour de sa libération. Les visages placides des femmes et des enfants à l'intérieur du Village de Dieu, Village de Dieu, qui l'ont ignoré alors qu'il était dirigé publiquement sous la menace d'une arme par l'un de ses ravisseurs, devant les couloirs étroits et les ravines infestées de moustiques, après que son oncle ait payé sa rançon

«Tout le monde vendait sa petite nourriture. La musique jouait en arrière-plan, les gens regardaient la télévision chez eux. Les enfants jouaient et les gars se promenaient avec de gros fusils à chaque coin, comme une base militaire », a déclaré Borgard, 36 ans, un vétéran de la marine américaine haïtiano-américaine. «Tout le monde y est immunisé. Tout le monde savait ce qui se passait. C'était choquant pour moi. Même les petits enfants, ils y sont désormais immunisés. »

Jeudi, le Département d'État américain a relevé son avis sur les voyages en Haïti au niveau 4 – Ne voyagez pas – à la suite de ce que la Police nationale d'Haïti a qualifié de« augmentation spectaculaire “des enlèvements contre rançon, ainsi que d'autres crimes violents, notamment des vols de voiture et des vols, perpétrés principalement par des gangs criminels armés.

” L'avis de voyage mis à jour reflète le fait que les enlèvements sont répandus et ont rapidement augmenté en fréquence depuis décembre 2019 », A déclaré un responsable du Département d'État américain. «Les enlèvements ont inclus des cibles d'opportunité, et les victimes ont inclus des citoyens américains, ainsi que des Haïtiens et d'autres ressortissants étrangers.»

Depuis décembre, au moins neuf citoyens américains et un ressortissant français employé par le Programme alimentaire mondial des Nations Unies ont été enlevés et libérés après le paiement des rançons, ou ils se sont enfuis. En 2018, aucun enlèvement de citoyens américains n'a été signalé, a déclaré le responsable du département d'État. Quelques heures seulement après l’avis du Département d’État, trois nouveaux enlèvements ont été confirmés.

Une source a déclaré au Miami Herald que deux des individus avaient été kidnappés dans le quartier Pacot de la capitale par des individus circulant dans un Toyota Land Cruiser banalisé, habillés en officiers dans une unité de police spécialisée avec des masques de ski.

Borgard et un autre Haïtien américain qui est récemment revenu d'Haïti après avoir été fait prisonnier, a parlé au Herald de leur calvaire.

Les deux hommes sont d'anciens militaires américains en service actif, et l'un, Jerry Mardy, est toujours réserviste dans l'armée américaine. Les deux étaient en visite en Haïti le mois dernier lorsqu'ils ont été arrêtés à 12 jours d'intervalle. Borgard s'était rendu pour visiter un hôpital du bidonville de Cité Soleil pour voir comment parrainer des enfants nés de victimes de viol. Mardy était là pour vérifier une maison qu'il construisait au nord de la capitale.

Les deux hommes font partie d'un nombre inconnu d'Haïtiens, certains disent des dizaines, qui ont été enlevés au cours des derniers mois alors qu'ils faisaient des choses de routine – quitter l'église, rentrer à la maison ou à bord d'un Tap-Tap, les bus colorés et les camionnettes qui servent de transports en commun.

Certains ont été libérés sans préjudice, à l'exception du traumatisme psychologique de leur captivité. D'autres ne se sont jamais fait comprendre – ils ont été tués après avoir tenté de riposter ou leur famille et leurs amis n'ont pas réussi à obtenir suffisamment d'argent.

L'histoire de la façon dont les enlèvements de Borgard et de Mardy se sont déroulés est similaire. Tous deux disent qu'ils ont été arrêtés par une voiture chargée de membres de gangs lourdement armés alors qu'ils traversaient la ville de Delmas, qui est devenue un foyer pour l'épidémie d'enlèvement en spirale. Et tous deux disent qu'ils ont été emmenés de l'autre côté de la ville au Village de Dieu, le bidonville sans loi qui est devenu le repaire des ravisseurs.

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Fin 2018, la Police nationale d'Haïti, avec l'aide de ses policiers communautaires, obtenu l'accès au Village de Dieu, Village de Dieu, bidonville de Port-au-Prince. Pendant les deux mois de présence de la police, ils ont tenu une clinique médicale mobile. Depuis lors, la police a perdu le contrôle du bidonville, qui est aujourd'hui le repaire d'un kidnappeur. Police nationale d'Haïti / Facebook

Située au sud de Port-au-Prince, l'entrée du bidonville est à l'intersection d'Oswald Durand et du boulevard Harry Truman. À moins de 300 mètres de l'ancien bâtiment de l'ambassade des États-Unis qui abrite maintenant le bureau du Premier ministre et à 300 mètres du Parlement haïtien. Le bidonville abritait, jusqu'à récemment, l'un des chefs de gangs les plus redoutés d'Haïti, Arnel Joseph.

La ​​capture surprise de Joseph l'année dernière par la Police nationale d'Haïti n'a pas ralenti la menace croissante qui semble aveugle dans ses attaques. Ses fantassins se sont étendus à travers la capitale en arrachant des victimes sans méfiance avec l'aide de scouts pour trouver leurs prochains otages, et des observateurs pour les aider à les attraper.

“La liberté de mouvement n'est pas garantie”, Marie Yolène Gilles, une dirigeante d'Haïti Un militant des droits de l'homme a récemment parlé au Conseil de sécurité des Nations Unies d'un pays dans lequel 23 gangs armés existent juste à Port-au-Prince, et où un tiers de la nation est sous contrôle de gangs. «Les routes sont dangereuses. Les fiefs des gangs armés sont devenus inaccessibles aux agents chargés de l'application des lois et les gangs armés revendiquent un contrôle total sur la population civile vivant dans ces zones ainsi que sur ceux qu'ils ont kidnappés. »

Un bidonville balnéaire sans loi

La police haïtienne avait eu accès au Village de Dieu en novembre 2018, effectuant environ 80 arrestations et organisant une clinique médicale mobile pendant leurs deux mois de présence à l'intérieur. Mais le gouvernement n'ayant pas mis à profit la présence de la police avec des programmes de protection sociale et d'autres services, la région a de nouveau été victime du contrôle des gangs.

Aujourd'hui, la police ne peut même pas s'approcher de l'entrée. Cela a été souligné le week-end dernier lorsque des unités de police spécialisées, appuyées par des véhicules blindés nouvellement acquis, ont été confrontées à des tirs nourris lorsqu'ils ont tenté de monter une opération à l'intérieur du bidonville. La puissance de feu du gang a endommagé plusieurs des véhicules blindés, qui ont ensuite été vus dans la cour du Palais national sur des blocs avec des pneus manquants et des trous de balle.

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Fin 2018, la Police nationale d'Haïti a tenu un mobile clinique médicale à l'intérieur du Village de Dieu, Village de Dieu, bidonville de Port-au-Prince. Depuis lors, la police a perdu le contrôle du bidonville, qui est aujourd'hui le repaire d'un kidnappeur. Police nationale d'Haïti / Facebook

“Cette situation est inacceptable”, a déclaré Gilles au Herald. «En tant que seul peuple qui s'est révolté pour briser les chaînes de l'esclavage, nous ne pouvons pas accepter qu'un groupe d'individus armés prive les citoyens de leurs droits. C'est un crime qui déshumanise les gens … Nous ne pouvons pas tolérer ce crime dans la société. »

Gilles a déclaré que son groupe de défense des droits de l'homme, La Fondasyon Je Klere n'a pas été en mesure de savoir auprès de la police combien des cas d'enlèvement ont été signalés depuis janvier et ce qu'ils font pour s'attaquer au problème. Le Herald a également demandé des renseignements et n'a reçu aucune réponse. Un effort financé par la foule pour recueillir des informations a également mis du temps à gagner du terrain.

Mais chaque jour, les Haïtiens partagent des histoires sur des personnes enlevées ou des vidéos de tentatives d'enlèvement.

Ce qui complique les choses, c'est aussi la propagation des enlèvements contrefaits par des groupes moins bien organisés. Le week-end dernier, un de ces incidents a rencontré une réaction meurtrière lorsqu'une foule en colère dans la ville rurale de Boucan Carré a brûlé quatre membres de gangs et présumé des ravisseurs vivants après les avoir arrachés de leur cellule de prison.

Alors que les anecdotes se propageaient, certaines personnes se demandent si les enlèvements, qui ont impliqué à la fois des pauvres et des riches, sont aussi aléatoires qu’ils paraissent. Ils s'interrogent également sur le rôle de la police, qui a peu parlé de la terrifiante réalité. Dans une vidéo d'une tentative d'enlèvement bâclée dans les collines au-dessus de la capitale, les kidnappeurs armés sont vus vêtus d'uniformes de la Police nationale d'Haïti.

Il y a aussi une autre affaire lancinante. Dans plusieurs cas, après qu'une personne a été libérée, une autre personne proche de la personne aurait également été kidnappée. Cela a conduit certains à penser que les ravisseurs – qui utilisent déjà un réseau de surveillance systématique, des observateurs et des «répartiteurs» qui livrent les victimes du bidonville après le paiement des rançons – utilisent également les téléphones des victimes pour rechercher leurs prochaines cibles.

L'histoire de Mardy

Avant de se rendre en Haïti, Jerry Mardy, 36 ans, avait entendu dire qu'Haïti vivait une vague d'enlèvements. Il n'a jamais pensé qu'il deviendrait une victime. Mais c'est exactement ce qui s'est passé le lendemain de son arrivée à Port-au-Prince.

Mardy a dit qu'il revenait de la ville d'Arcahaie, à environ une heure et demie au nord de Port-au-Prince, avec un ami le 19 février. Ils étaient dans une camionnette blanche dans le quartier Delmas 75 Fragneauville peu après 21 heures. quand il est allé faire un virage à droite pour se diriger vers son hôtel.

Soudain, dit-il, il y avait une voiture au milieu de la route qui le bloquait et cinq hommes lourdement armés ont sauté avec «des fusils pointés sur moi».

«C'est à ce moment-là qu'ils m'ont attrapé et m'ont mis dans leur voiture. », A déclaré Mardy. «Par la suite, j'ai continué à entendre beaucoup d'histoires selon lesquelles il y avait eu beaucoup d'enlèvements à Delmas 75. Je n'étais pas le premier.»

Mardy a dit qu'il avait commencé à se battre avec ses ravisseurs. Puis, craignant qu'ils ne tuent son ami, il s'est arrêté.

“Parce que je me battais avec eux, quand je suis arrivé chez eux, c'est à ce moment-là qu'ils ont commencé à nous battre,”, a-t-il dit.

Les coups ont cessé , A déclaré Mardy, après que ses ravisseurs, membres du gang d'Arnel Joseph, soient passés par son téléphone et ont vu une photo de lui dans son uniforme de réserviste de l'armée. Ils sont devenus nerveux.

«Ils nous ont demandé de donner 1 million de dollars en rançon», a-t-il dit. «J'ai dit:« Comment vais-je payer cela? Je ne trouverai aucun moyen de trouver cet argent. »»

«Chaque jour, ils n'arrêtaient pas d'appeler nos proches pour demander où était l'argent. Et tous les jours, ils ont continué à le laisser tomber parce que nous n'avions pas ce genre d'argent “, a déclaré Mardy, qui à la compensation a reçu son téléphone pour passer un appel afin que les négociations puissent commencer immédiatement.

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Fin novembre 2018, la Police nationale d'Haïti, avec l'aide de son unité de police communautaire, a réussi à accéder au Village de Dieu, un bidonville de Port-au-Prince. La police a passé deux mois à l'intérieur. Aujourd'hui, ils ne peuvent même pas s'approcher de l'entrée car le bidonville devient un repaire de ravisseurs. Avec l'aimable autorisation de la police nationale d'Haïti

Des sources qui suivent de près les enlèvements en Haïti, où des femmes captives ont également été violées, affirment que les gangs sont connus pour demander des sommes d'argent déraisonnables. Finalement, cependant, ils se contentent de tout ce qu'ils peuvent obtenir en fonction de la façon dont les individus négocient. Les banques haïtiennes limitent le montant des dollars américains que les consommateurs peuvent obtenir, ce qui explique peut-être pourquoi les gangs ont également commencé à demander des rançons non seulement en dollars mais aussi en gourdes, la monnaie locale.

Quoi qu'il en soit, cela signifie que la famille et les amis ont dû se tourner vers plusieurs banques pour effectuer le paiement de la rançon, ou s'ils vivent aux États-Unis, effectuer plusieurs transactions par fil.

Les téléphones portables des victimes sont également devenus un prix clé pour les gangs, qui tentent de déterminer à partir de photos et de publications sur les réseaux sociaux ce que quelqu'un peut valoir.

Les ravisseurs ne se soucient apparemment pas que les téléphones puissent être retrouvés: ils savent que la police ne peut pas entrer dans le bidonville où le gros des victimes est retenu en otage.

Mardy dit que lui et son ami ont passé quatre jours à l'intérieur du Village de Dieu. Ils ont été nourris et autorisés à prendre une douche, tous sous la menace d'une arme.

Il ne fait aucun doute que ses ravisseurs faisaient partie d'un gang. «Il y en a beaucoup à cet endroit», a-t-il dit, et il était évident pour lui qu'ils suivaient des ordres stricts.

“Ils parlaient et l'un d'eux a dit:” C'est ce que j'aime chez cet homme. Chaque fois qu'il sortira, il amènera quelqu'un '', a déclaré Mardy, se souvenant d'une conversation qu'il avait entendue entre deux membres de gangs. «Chaque jour, ils sortent, ils doivent amener quelqu'un; ils ne veulent pas revenir les mains vides. »

Pour les gens qui vivent dans le bidonville, il y a de la complicité et de l'indifférence.

“Tout le monde à l'intérieur sait ce qui se passe”, a déclaré Mardy, se rappelant comment une jeune femme est entrée dans la pièce où il était détenu pour emprunter un balai et une chaise, sans même broncher sur le site de lui et de son ami. “Même si ce n'est pas vous qui sortez pour attraper les gens, vous savez ce qui se passe. J'ai entendu dire qu'ils donnaient de l'argent à tout le monde. »

Un jour, alors qu'un membre d'un gang surveillait son ami, Mardy a dit qu'il avait rapidement envoyé un texto à son sergent de l'armée, l'informant de sa situation. Le sergent a obtenu le numéro des kidnappeurs de sa famille et a ensuite appelé l'ambassade des États-Unis en Haïti.

“L'ambassade a fini par appeler les kidnappeurs ce jeudi pour les informer, ils étaient au courant de l'affaire,” d'être prudent; nous savons qui vous êtes; nous espérons que rien ne lui arrivera », a déclaré Mardy. «J'ai dit à l'ambassade, n'appelez plus parce que les gars étaient tellement en colère parce qu'ils se sentaient menacés.»

Il pensait que l'ambassade et plus tard le Federal Bureau of Investigation, qui l'a interviewé après sa libération, auraient fait plus pour Aidez-moi.

“Je pensais qu'ils allaient aider, en termes d'argent, mais ils n'ont rien fait”, a-t-il déclaré à propos de l'ambassade américaine, qui ne paie pas de rançons. «Ils n’ont rien fait. Nous avons fini par emprunter de l’argent et tout payer par nous-mêmes. »

« C'est un peu frustrant », a-t-il déclaré, racontant sa déception face aux autorités américaines. «Je sers le pays, et vous n'avez pas besoin d'être un soldat pour obtenir de l'aide de votre pays dans ce type de situation. Ils savent ce qui se passe et vous n'avez toujours pas reçu d'aide. C'est un peu dégradant. »

Lorsque lui et son ami ont finalement été libérés, seule la carte SIM de son téléphone a été rendue. Le gang a gardé ses effets personnels, y compris son passeport et ses vêtements américains, ainsi que des haut-parleurs et son véhicule de location.

Il est revenu à New York il y a quelques jours.

«J'ai déjà dit à ma mère … que je n'y retournerai pas», a déclaré Mardy à propos d'Haïti. «Même avec l'armée, si je dois y aller, ils doivent l'approuver après ce qui s'est passé.»

L'histoire de Borgard

Borgard, qui vit à Atlanta, dit également qu'il faudra beaucoup de temps avant qu'il ne visite à nouveau Haïti.

«Haïti est le pays où je suis né, c'est d'où je viens et où je suis allé à l'école. Je ne pense pas que quiconque puisse me faire peur de rentrer », a-t-il déclaré. «Mais je dirais que je n'y retournerai pas de sitôt; Je veux dire pas avant quatre, cinq ans peut-être. »

Borgard a été kidnappé vers 21 h 30. le 7 février, a-t-il dit, non loin du bureau du maire du quartier Delmas 33. Lui et un ami, qui vit également en Haïti, rentraient chez eux après le dîner dans un VUS Kia aux vitres teintées sombres. Bogard était sur le siège passager

Il ne le savait pas à l'époque, mais une camionnette Toyota noire les suivait avec ses lumières éteintes. Soudain, le pick-up a allumé ses feux de route, s'est retiré devant la Kia et s'est écrasé sur le côté.

Dans la fraction de seconde, il a fallu à son ami de décider s'il fallait mettre le véhicule en marche arrière, a déclaré Borgard, six hommes lourdement armés “pointaient déjà de gros fusils sur nos visages”, frappant aux fenêtres, exigeant qu'ils ouvrent la porte

“Deux d'entre eux avaient … 9 mm, de petites armes”, a-t-il déclaré. “Les quatre autres avaient des canons à longue portée.”

Après avoir placé les deux sur le siège arrière de la Kia, tandis que le pick-up ouvrait la voie, Borgard a déclaré que ses ravisseurs avaient commencé à partir et “à me frapper de côté avec leur pistolet, en me disant que quelqu'un les avait envoyés et qu'ils allaient me tuer ou gagner de l'argent avec moi. »

«Nous avions peur», a-t-il déclaré. «Je pensais que je rêvais. Je ne pensais pas que quelque chose comme ça m'arriverait. »

La voiture a traversé Delmas en voiture au centre-ville de Port-au-Prince, sautant par-dessus les ralentisseurs. Alors qu'ils approchaient de la Grand Rue, la rue principale du centre-ville, Borgard a déclaré que les ravisseurs leur avaient bandé les yeux avec une chemise noire.

Rappelant son entraînement militaire, il “a commencé à compter les secondes pour voir exactement où nous allions. Je connais Port-au-Prince et alors qu'ils tournaient, j'avais une idée de où j'allais. »

Après être arrivés à l'intérieur du bidonville en parpaings, ils ont été poussés sur une terrasse avec un tapis. “Le premier équipage qui nous a attrapés, nous ne les avons plus jamais revus”, a-t-il déclaré. “Ils ramassent des gens et les déposent à un deuxième groupe de personnes.”

C'est alors qu'il a réalisé qu'il avait été kidnappé.

“Il y avait des serrures sur chaque porte”, a-t-il dit.

Comme Mardy, il a essayé de ne jamais établir de contact visuel.

Au fil du temps, Mardy a réalisé que personne ne l'avait mis en place, et peut-être était-il tombé en proie parce qu'ils roulaient «dans une belle voiture». Après lui avoir demandé de déverrouiller son iPhone, l'un de ses ravisseurs a commencé à parcourir ses photos.

«Il a vu des photos de moi voyageant; il a vu des photos de moi avec de belles voitures et il a dit: «Vous êtes mieux que [President Jovenel Moise]; vous voyagez partout. Vous devez avoir de l'argent », a déclaré Bogard. «Heureusement, il a vu une photo de moi tenant une arme à feu en uniforme. Il m'a demandé si j'étais la police. J'ai dit non. Je suis un ancien militaire. »

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Fin 2018, la Police nationale d'Haïti, avec l'aide de ses policiers communautaires, a eu accès au Village de Dieu, Village de Dieu, bidonville de Port -au-Prince. Pendant les deux mois de présence de la police, ils ont tenu une clinique médicale mobile. Depuis lors, la police a perdu le contrôle du bidonville, qui est aujourd'hui le repaire d'un kidnappeur. Police nationale d'Haïti / Facebook

Borgard, comme Mardy, pense que ce fut un tournant dans sa captivité

“Quand il a vu les photos dans l'uniforme militaire, il a changé de tactique”, a déclaré Borgard. “Il a dit à quelqu'un:” Il est militaire. Enlevez ses vêtements. Il a probablement un GPS. »»

Même si ses ravisseurs avaient retiré sa carte SIM, Borgard a déclaré que les autorités étaient toujours parvenues à retrouver sa trace. Mais lorsque l'information a été remise à la police haïtienne, ils ont dit qu'ils n'avaient pas les capacités tactiques pour accéder au bidonville.

Les ravisseurs, a déclaré Borgard, ont initialement demandé 300 000 $ plus l'équivalent de 42 749 $ en monnaie haïtienne locale pour sa libération. Dans une note vocale qui a été diffusée sur les réseaux sociaux, l'un des ravisseurs est entendu dire à l'oncle de Borgard que son neveu était dans un cimetière et s'ils n'apportent pas l'argent, il serait abattu.

Pendant les deux jours, il et son ami ont été détenus, Borgard a déclaré qu'ils n'avaient vu aucune autre victime. Mais ils les ont entendus, de l'autre côté d'un mur.

“J'ai pu entendre les négociations des autres personnes qui avaient été kidnappées”, a-t-il déclaré. L'une était avec le mari d'une femme.

“Elle hurlait et le gars parlait au téléphone au mari”, a expliqué Borgard. «Le mari a offert 18 000 $ et il a dit:« 18 000 $? Sa se lajan dlo . C'est trop mesquin pour lui. “Il était comme,” Cette dame ne va pas rentrer à la maison alors. Rappelle-moi quand tu auras de l'argent. »

Le jour de sa libération, Borgard a déclaré qu'un de ses ravisseurs lui avait remis la carte SIM de son téléphone portable et son passeport.

« Il a dit: 'Je ne sais pas vous voulez aller à l'ambassade. Voici votre passeport », a déclaré Borgardsaid. «Mais il a gardé mon permis, mon téléphone et mon alliance.»

Ironiquement, la seule fois où il a pensé qu'il serait probablement tué, c'était le jour de sa libération. Alors qu'il était escorté hors du village de Dieu, Borgard a déclaré que son enlèvement était devenu une discussion sur les réseaux sociaux, mettant en colère son escorte armée.

«Il a dit:« Oh, quelqu'un a commencé à publier vos photos, ce qui en fait une chose politique. Je ne pense pas que je vais vous laisser partir », a déclaré Borgard. “C'est à ce moment-là que j'ai pensé:” Vous savez quoi, ce type va juste nous promener quelque part et nous tirer dessus. “”

Le membre du gang ne les a pas tués. Lorsqu'ils se sont rendus sur le Bicentenaire, la bande qui longe le Village de Dieu, près du Théâtre national, le membre du gang leur a souhaité au revoir.

“Je vais vous laisser ici parce que dans le coin suivant, sur l'autre bloc, il y a un autre gang en charge”, a-t-il dit. “Si vous êtes de nouveau kidnappé, ce n’est pas de ma faute.”

Jacqueline Charles a fait un reportage sur Haïti et les Caraïbes anglophones pour le Miami Herald pendant plus d'une décennie. Finaliste du prix Pulitzer pour sa couverture du tremblement de terre d'Haïti de 2010, elle a reçu le prix Maria Moors Cabot 2018 – le prix le plus prestigieux pour la couverture des Amériques.



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