L’ouverture samedi de la 34e saison de l’Opéra de Los Angeles dans le pavillon Dorothy Chandler, alors que la société enquêtait sur son directeur général au sujet d’accusations d’irrégularités sexuelles, ne concernait pas Plácido Domingo. Il n'a pas chanté. Il n'a pas conduit. Il ne s'est même pas présenté. Le programme ne contenait aucune lettre de bienvenue traditionnelle.

Domingo n'avait probablement rien à voir avec la nouvelle production de La Bohème de Barrie Kosky, à part de l'avoir approuvée. Apporter Kosky à L.A. a été une mission de Christopher Koelsch, président-directeur général tourné vers l’avenir. Cela représente une nouvelle façon brillante de regarder non seulement un châtaignier lyrique, mais aussi le théâtre lui-même.

Il s'agit de Puccini pour une nouvelle génération, pour un monde qui avance. Les femmes de ce brillant «Bohème» sont nouvellement et de manière importante responsabilisées. Paris, la veille de Noël, rassemble tous les types dans leurs extravagances étonnantes.

La tragédie n’est pas ici l’opéra pathos italien confortable, mais, comme chez les Grecs anciens, le savoir. La jolie promo de L.A. Opera, qui promet de pleurer parce que le théâtre sera sombre, est une fausse publicité. Ce n’est pas correct de pleurer. C'est correct de passer à l'action.

Encore une fois, ce «Bohème» en dit long sur ce que Domingo a voulu dire et continuera de vouloir dire artistiquement, de manière positive et problématique, s'il se retire. . Six des huit chanteurs principaux de cette impressionnante distribution ont été lauréats du concours Operalia de Domingo ou membres du programme de jeunes artistes Domingo-Colburn-Stein.

En 1977, James Conlon, âgé de 27 ans, est devenu la musique de LA Opera. réalisateur, a dirigé «La Bohème» au Metropolitan Opera avec devinez qui? Domingo a non seulement aidé à lancer la carrière de peut-être plus de chanteurs que n'importe quelle autre star de l'opéra, mais a également été l'un des premiers partisans de Conlon, l'ayant engagé à LA il y a 13 ans.

Ce que cela signifie pour le moment, c'est que LA Opera en particulier – et l'opéra américain en général – est un conflit entre tradition et progrès. Nous avons besoin des deux. La voie à suivre est faisable, comme le montre le “Bohème” de Kosky – imparfaitement mais toujours utilement transféré du Komische Oper de Berlin -. Mais ce ne sera pas facile.

Kosky, qui dirige le Komische depuis une décennie, en a fait le modèle d’un opéra capable de servir, nuit après nuit, un théâtre moderne et captivant. Bien que modeste par rapport aux standards allemands (le troisième en importance à Berlin), Komische n'en est pas moins une compagnie de 400 personnes (un quart supérieure à celle de LA Opera) disposant de ressources de soutien gouvernemental pour développer une troupe d'acteurs de chant exceptionnels.

Le nouveau «Bohème», que Komische a créé la saison dernière et qui a été diffusé cet été sur le site Web d’Opera Vision, est aussi bon exemple de ce que Komische peut accomplir. . Même pour un critique qui a vu plus de «Bohèmes» que ce qu’une personne raisonnable n’a besoin de sa vie, la production s’est révélée saisissante, une révélation.

Situé à Paris au tournant du XXe siècle, à peu près au moment où Puccini l’a écrit, la production semblait moderne quand même. Les quatre artistes bohémiens portent des tenues loufoques et montent à cheval comme les Beatles dans «A Hard Day's Night». Le Café Momus est une fantasmagorie coquine à son meilleur, Monty Python-eque.

Mimì, à qui notre sympathie et nos larmes sont destinées, a un mauvais toussement, mais Kosky veille à ce qu’elle soit loin d’être innocente ou, en fait, consommatrice. Elle est une force de vie punk dans les bottes de style Dr. Martens sous sa robe, avide de toute expérience. Elle est une force de la nature qui, à la fin, devient pour les garçons idiots et clowns autour de l’exemple de la vie pleinement vécue. Dans un coup de théâtre kosky – et j'hésite à dire exactement comment – Mimì devient tout sauf une déesse. Ceci est «Bohème» de son point de vue émouvant de ce que signifie être en vie.

La distribution dominante centrée sur l'opéra L.A. Opera présente des avantages et des inconvénients par rapport aux Berlinois. Le samedi chantant était à un niveau élevé. Marina Costa-Jackson, lauréate du prix Operalia 2016, fait ses débuts au L.A. Opera en tant que Mimì. La jeune soprano de Sandy, dans l’Utah, a une voix glorieuse, riche et teintée de vin qui a déjà eu ses impressionnants engagements internationaux. Vous entendrez de nouveau son nom.

La distribution était toute jeune et il n’y avait aucune voix faible ou peu séduisante. Saimir Pirgu s'est distingué en tant que passionné Rodolfo. Conlon a dirigé avec une grandeur symphonique qui parle d'une expérience de vie avec la partition.

Tout va bien pour un «Bohème démodé et banal». Des notes aiguës retentissent là où les notes aiguës ont toujours sonné. en dehors. Erica Petrocelli a fait preuve de beaucoup de talent en tant que Musetta, une autre femme formidable de l’opéra. Mais plutôt que le théâtre brut de l'ensemble berlinois de Kosky, ces derniers sont restés des chanteurs d'opéra qui passaient à travers les mouvements.

En fait, ils ne passent que par certaines des motions. Kosky n'a pas pu quitter le Komische alors qu'il y entame une nouvelle saison. C'est donc son assistante, Katharina Fritsch, qui a accompli le choc culturel d'avoir amené ce «Bohème» en Amérique. Les idées puissantes de Kosky ont été réalisées. Il ne faut pas oublier l’exubérance de la scène du Café Momus. Tous les enfants se sont habillés comme des petits clowns alors qu'ils se bousculaient autour du grand clown trop haut Parpignol (Robert Stahley). Mais il n'était pas aussi exagéré que les choristes et les danseurs, tous plus fous les uns que les autres et plus que vous ne pourriez en prendre. En plus d'acte, les chanteurs de Kosky doivent être capables de danser et d'afficher leurs trucs.

Mais tout cela a mis à rude épreuve la capacité d’une compagnie d’opéra américaine à travailler dans des délais serrés. Le vernis de Berlin n'était pas là. Le Chandler restait un défi, trop grand mais pas désastreux, pour le groupe industriel flexible et svelte de Rufus Didwiszus. Les costumes flamboyants originaux de Victoria Behr n’ont pas vraiment éclaté sur cette scène.

L’acoustique de Chandler ne permettait pas l’intimité, ce qui encourageait plutôt le chant général. L’action ne s’arrête jamais une seconde dans les productions de Kosky, mais ici les chanteurs continuaient à tomber dans l’habitude de tout faire pour chanter devant le public, pas entre eux. La belle diction de Costa-Jackson et les Rs roulés auraient été excellents dans un oratorio, mais ce n'était pas comme ce qu'un punk Mimì, attentif à tout ce qui l'entourait, aurait l'air.

Kosky a procédé à un petit resserrement et a procédé à des changements imaginatifs. cela a mieux fonctionné à Berlin. Au lieu que le propriétaire du buffo, Benoit, vienne chercher le loyer, les quatre Bohémiens se font passer pour lui dans un sketch dépassant un peu le talent de comique de la distribution. Marcello (Kihun Yoon) n'est plus un peintre, mais un photographe. Son appareil photo d'origine devient un objet de fascination pour Mimì et de contrariété pour son amoureux, Musetta. Un chanteur puissant, Yoon manque du charisme nécessaire. On pourrait dire la même chose de Colline de Nicholas Brownlee (le philosophe) et de Schaunard de Michael J. Hawk (le musicien).

Cette soirée était toutefois inaugurale et le travail était en progrès. Les membres de la distribution pourraient bien devenir plus attentifs aux nuances et trouver leurs propres approches personnelles des personnages au fil de la course. Et en tant que premier nouveau “La Bohème” depuis 1993, Kosky’s est le déménagement qui a le plus de moxie pour une entreprise qui détermine ce que doit être la prochaine étape.

L.A. La Bohème de l'opéra

Où: Pavillon Dorothy Chandler, 135 N. Grand Ave., Los Angeles
Quand: Cinq autres représentations jusqu'au 6 octobre
Billets: 24 $ – 349 $ (sous réserve de modifications); la représentation du 28 septembre sera diffusée en simultané gratuitement sur grands écrans à la jetée de Santa Monica et au Columbia Park à Torrance)
Info: (213) 972-8001 ou LAOpera.org



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