Le chorégraphe et directeur d'images JaQuel Knight était en train de préparer le festival de musique et d'arts de Coachella Valley – créant des danses pour trois actes et embauchant plus de 75 danseurs et environ 15 chorégraphes assistants pendant deux week-ends – quand il a appris que l'événement

Son travail avec Pharrell sur le festival de musique Something in the Water a été annulé et son contrat télévisé et son travail sur l'album visuel d'un artiste ont échoué alors que les productions, les tournées et les événements étaient fermés pour contenir l'épidémie de coronavirus.

Knight, 30 ans, a pris un coup financier, mais en tant que chorégraphe en chef de Beyoncé – il a créé les mouvements emblématiques dans “Single Ladies (Put a Ring on It)” et co-chorégraphié Beychella – Knight savait qu'il pourrait résister à la tempête.

Cependant, les danseurs qu'il a embauchés, ceux qui vivaient de salaire en salaire et de concert en concert, étaient soudainement sans emploi.

«À ce moment-là, cela m'est devenu réel. Beaucoup de ces gens sont mes bons amis. [They] vont avoir du mal avec des choses simples comme fournir de la nourriture sur la table », a déclaré Knight. «J'ai commencé à réfléchir à la façon dont je peux aider la communauté, comment puis-je aider mes amis, comment puis-je être un soldat et une lumière d'énergie positive à une époque qui devient de plus en plus sombre chaque jour, semble-t-il.»

la nouvelle réalité du monde de la danse commerciale de LA, une industrie déjà exclusive et fragile. Alors que l'activité de divertissement s'arrête, les danseurs et chorégraphes commerciaux – les artistes qui animent des films, des émissions de télévision et des clips musicaux – ont déclaré que l'expérience était surréaliste et stressante.

JaQuel Knight est le chorégraphe en chef de Beyoncé et un autre des chorégraphes les plus recherchés dans le divertissement.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

“L'air est rempli de chagrin et de peur, et vous pouvez le ressentir”, a déclaré Kathryn Burns, une chorégraphe qui a remporté un Emmy pour son travail sur la série “Crazy Ex -Girlfriend. »

En 20 ans en tant que chorégraphe et directeur de création au cinéma et à la télévision, Lyrik Cruz n'a jamais vu son travail complètement annulé. Mais le 13 mars, après avoir terminé une tournée de deux mois et se préparer à se rendre à Chicago pour un pilote Netflix, les annulations ont commencé à arriver.

«Je ne voulais même plus ouvrir mes e-mails parce que c'était comme une multitude d'annulations consécutives », a déclaré Cruz. «Nous sommes des chorégraphes et des danseurs à louer. Nous sommes peu nombreux à occuper des emplois où nous recevons un salaire ou des jours de maladie; ce n'est tout simplement pas la façon dont cela fonctionne pour notre industrie. »

La chorégraphe et danseuse Kiira Harper, qui a joué avec Janelle Monáe et Beyoncé et a été chorégraphe adjointe pour Lizzo, a dit les choses autrement:« Nous sommes tous ruinés . »

La rémunération des danseurs commerciaux varie énormément. Dancers Alliance, un groupe qui négocie des tarifs et des conditions de travail équitables pour les travailleurs non syndiqués, fixe un minimum de 250 $ pour quatre à huit heures de répétition et 500 $ pour danser dans un spectacle en direct ou un vidéoclip non syndiqué. Les danseurs complètent souvent leurs revenus en donnant des cours, et un concert dans un studio populaire de Los Angeles peut rapporter quelques centaines de dollars. Pendant la quarantaine des coronavirus, les deux types de travail se sont taris.

À 30 ans, Harper a dit qu'elle avait finalement atteint un point de sa carrière où elle pouvait commencer à économiser de l'argent. Avant la vague d'annulations, elle a été réservée jusqu'en juin pour enseigner des cours de danse, tourner un vidéoclip à Cuba et travailler dans le développement d'artistes pour des labels de musique, y compris Atlantic Records.

Elle a récemment reçu une notification qu'un studio de danse où elle enseigne régulièrement est incapable de la payer pour les cours de mars.

“Pour être honnête, j'ai volé à travers le pays”, a déclaré Harper. “Je suis à New York avec mes parents en ce moment, donc je n'ai pas à dépenser de l'argent pour faire l'épicerie, conduire ma voiture et faire toutes ces autres choses.”

  Kiira Harper danse la sauvegarde de Janelle Monae à Coachella.

Kiira Harper, à l'extrême droite, joue avec Janelle Monáe au Coachella Valley Music and Arts Festival 2019.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Clear Talent Group, une agence qui aide les danseurs et les chorégraphes à naviguer dans le côté commercial de l'industrie, a déclaré la question n ° 1 qu'elle a reçue au cours des dernières semaines: “Comment vais-je payer le loyer?”

La plupart des danseurs de Los Angeles sont des travailleurs autonomes et ont besoin de plusieurs sources de revenus pour joindre les deux bouts.

“Au-delà de faire des danses, ils enseignent également ou sont dans l'industrie de la santé et du bien-être.” , qu'il s'agisse de professeur de Pilates ou de yoga », a déclaré Raélle Dorfan, directrice exécutive du Dance Resource Center. “Fondamentalement, chaque ligne de revenu a été fermée.”

Le Dance Resource Center a ouvert des demandes pour son fonds d'urgence, qui fournira jusqu'à 500 $ pour les danseurs et les compagnies de Los Angeles, et en cinq jours, le groupe a reçu environ 150 demandes. “Nous espérons distribuer des fonds à autant de candidats que possible, donc les montants seront probablement moindres afin que nous puissions servir plus”, a déclaré Dorfan.

Certains danseurs ont dit qu'ils aimeraient voir plus d'aide financière, comme un fonds de secours , des géants de l'industrie du divertissement.

“Beaucoup d'entre nous ont travaillé avec tant de célébrités et tant de grandes sociétés de production”, a déclaré Cruz. «Les danseurs sont toujours au bas du totem, l'ont toujours été. Aucune célébrité avec laquelle nous avons travaillé ou quoi que ce soit n'a tendu la main à aucun d'entre nous. »

Harper a mentionné d'autres personnes qui travaillent dans les coulisses – opérateurs de caméras, mains de scène, réalisateurs, équipes d'éclairage – pour aider les grandes stars à apporter leurs visions. vivre.

“Nous sommes tous sans emploi; ce ne sont pas seulement les danseurs », a déclaré Harper. «Nous sommes tous gelés indéfiniment. C'est un peu comme un purgatoire. “

Bien que les mois à venir soient incertains, la communauté de la danse est résiliente, a déclaré Dorfan.

” La danse est chroniquement sous-financée. Et donc je pense que les danseurs créent et présentent des œuvres de manière innovante ici à Los Angeles depuis des années. Ils s'adaptent donc à cette nouvelle norme. “

Pour la communauté de la danse, cela signifie se connecter en ligne et trouver de nouvelles façons de générer des revenus.

  Debbie Allen Instagram class

La chorégraphe Debbie Allen a enseigné un cours de danse sur Instagram Des concerts qui ont attiré plus de 30 000 personnes.

(Makeda Easter / Los Angeles Times)

Comme de nombreux chorégraphes, Cruz, Harper et Knight ont commencé à enseigner sur Instagram Live.

Cruz a déclaré que l'enseignement de sa classe de fusion latine en ligne offre un moyen de «partager un peu peu de bonheur et de positivité », a-t-il dit. «Parfois, nous oublions le pouvoir des médias sociaux. Et même si les gens le désapprouvent parfois, cela garde vraiment beaucoup d'entre nous connectés. »

Cisco Ruelas, un chorégraphe qui a travaillé avec Lil Wayne et Jennifer Lopez, estime que 80% de ses revenus proviennent des cours. Les plus grands cours en personne de Ruelas ont accueilli environ 180 élèves.

Une récente classe Instagram a attiré environ 5 000 personnes. Bien que le cours soit gratuit, Ruelas a reçu des dons sur Venmo, ce qui pourrait être sa seule source de revenus dans un avenir immédiat.

«Je ne voulais pas que personne se sente coupable d'avoir pris des cours, c'est pourquoi je n'ai pas mettre un chiffre dessus », a déclaré Ruelas. «Mais certaines personnes ont fait don de 40 $, ce que ma classe ne coûte que 15 $ en personne. Certaines personnes ont fait un don de 5 $. “

  Kaileigh Williams de North Hollywood décide quels trois repas de Everytable lors d'un repas offert à KreativMndz Dance Academy.

Kaileigh Williams de North Hollywood décide entre les repas de Everytable lors d'un repas offert à KreativMndz Dance Academy

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Pour redonner à la communauté de la danse, Knight a organisé un cadeau de repas en personne en collaboration avec le restaurant Everytable, distribuant 2500 repas sains dans le studio Burbank KreativMndz Dance Academy. D'autres dans le divertissement, y compris des chanteurs, des stylistes et des maquilleurs, ont également été invités.

Knight prévoit de continuer à offrir des repas dans d'autres villes et lancera une collecte de fonds pour la communauté de la danse, «aidant ces personnes à rester debout, gardant les gens positifs ,” il a dit. Il connaît les défis auxquels sont confrontés les danseurs et les chorégraphes qui cherchent à établir leurs bases dans l'industrie.

«Quand j'ai commencé, nous partagions des salles; nous étions cinq dans l'appartement “, a déclaré Knight.

Réfléchissant à la façon dont une telle pandémie aurait pu le toucher il y a environ 10 ans au début de sa carrière:” Je serais probablement sur un vol de retour vers Atlanta maintenant, trouver comment sortir de mon bail et rentrer chez moi. »

Travailler avec les artistes les plus populaires au monde peut sembler facile et amusant, a déclaré Knight. «La vraie vie est difficile.»



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