La camionnette Datsun de 1973 garée dans une galerie du Museo Universitario de Arte Contemporáneo (MUAC) à Mexico n'est pas un véhicule ordinaire. Ses portes tournent. Le lit périscope et tourne. L'ensemble de l'extrémité avant se détache et tourne comme un transformateur faisant une routine de bâton.

La pièce de résistance est le travail de peinture, qui comprend la bande verte emblématique des véhicules de la US Border Patrol. Sauf que ce lowrider surélevé ne patrouille pas les frontières. C'est trop surnaturel pour ça. Un ensemble de lettres majuscules arborant le lit du camion annonce avec ironie: SPACE PATROL.

C'est une ranfla qui est totalement cosmica . (Traduction de Chicano: c'est un camion totalement cosmique.)

«Alien Toy», 1997, par Rubén Ortiz Torres et Salvador «Chava» Muñoz, transforme un Datsun de 1973 en quelque chose d'un autre monde.

(Óliver Santana Martínez)

«Alien Toy», comme l'appelle la pièce, est une œuvre de 1997 de l'artiste basé à Los Angeles Rubén Ortiz Torres, réalisé en collaboration avec le maître hydraulique lowrider Salvador «Chava» Muñoz. Il rassemble, de façon singulière, divers thèmes qui ont longtemps préoccupé Ortiz – parmi eux, les façons dont la culture populaire synthétise les notions d'identité.

La pièce célèbre l'esthétique improvisée de la culture automobile chicano, tout en faisant un clin d'œil à l'histoire intellectuelle mexicaine. À savoir, un essai célèbre (et vraiment loufoque) de 1925 écrit par le philosophe et homme politique José Vasconcelos. Il a soutenu que la société hybride européenne-indigène-noire du Mexique, qu'il a surnommée la raza cósmica (la race cosmique), ferait entrer l'humanité dans l'avenir en transcendant la division nationale.

L'installation lowrider reflète également celle d'Ortiz. intérêts personnels dans d'autres aspects du cosmique. L'artiste, également conservateur réputé, est né à Mexico, mais a déménagé en Californie du Sud pour étudier à CalArts au début des années 1990. Quand il a commencé à enseigner professionnellement, il l'a fait avec un visa de travail qui le classait comme un «étranger aux capacités extraordinaires».

«J'ai toujours adoré», dit Ortiz par téléphone, répétant les mots pour produire un effet. “'Alien d'une capacité extraordinaire.' Cela ressemblait à de la science-fiction.” (Ortiz est depuis devenu un citoyen américain.)

  Une installation de Rubén Ortiz Torres fait un clin d'œil aux fusions culturelles et au maïs transgénique au MUAC.

“Second Buda on Secondary Inspection », 2002 (sur socle), par Rubén Ortiz Torres, et« Transgenic Corn », 2002 (à l'étage), par Ortiz et son collègue artiste Eduardo Abaroa.

(Óliver Santana Martínez)

«Alien Toy», qui a été présenté pour la dernière fois à UC Riverside dans le cadre de l'exposition de groupe PST: LA / LA «Mundos Alternos: Art et science-fiction en Amérique latine», est maintenant dans le cadre d'une enquête passionnante sur la carrière d'Ortiz Torres qui sera présentée au MUAC jusqu'au 15 mars. «Customatismo», comme son spectacle est intitulé, est l'une des deux expositions au musée qui explorent les façons dont les idées et les images de ping-pong à travers le La frontière américano-mexicaine, entre deux sociétés qui reflètent, déforment et assimilent les concepts de l'autre, de manière à produire de curieux amalgames culturels.

Le deuxième spectacle est une installation de la photographe mexicaine Yvonne Venegas, inspirée de la sienne. histoire de famille. Ses parents, José Luis Venegas et Julia Edith Percevault, sont les fondateurs de Venegas Fotogografía Fina, un important studio de Tijuana qui est, depuis les années 1970, le lieu incontournable de la ville pour le portrait et la photographie d'événements.

Yvonne Venegas, ainsi que les commissaires d'exposition Cuauhtémoc Medina et Jaime González Solís, se sont penchés sur les archives volumineuses du studio pour produire l'exposition «Días únicos: el estudio y su archivo» (Journées spéciales: le studio et ses archives). L'installation est une étude des techniques photographiques des années 1970. Il déterre également les moments intermédiaires qui ne se transforment pas en albums de mariage vaporeux: du personnel de cuisine portant du champagne, un couple s'embrassant maladroitement devant un rideau froncé, une mondaine en robe jaune citron brandissant un cocktail devant un bronze de la Vénus de Milo.

“Il y a les images finies – elles suivent un modèle”, explique Venegas. «Les erreurs finissent à la poubelle. Mais il y a ces images qui ne sont pas tout à fait des erreurs – quelque chose qui se passe entre ces deux moments. Certains d'entre eux sont expulsés. J'en trouve encore certains magnifiques. Ils sont tellement ambigus. »

« Afife Baloyán », 1974, des archives de Venegas Fotografía Fina, au MUAC.

« Afife Baloyán », 1974, de José Luis Venegas, employé dans une installation par sa fille Yvonne Venegas au MUAC.

(José Luis Venegas / Venegas Fotografía Fina Studio Archive)

Plus important encore, « Días únicos » raconte comment les idées sur la photographie ont traversé les frontières.

Le père de Venegas a étudié la photographie via un cours par correspondance avec la Famous Photographers School de Westport, dans le Connecticut, une institution dirigée par le célèbre photographe commercial Victor Keppler. À la fin des années 1960, la famille a déménagé à Los Angeles et José Luis est allé travailler pour Alfred & Fabris Studios, où il a appris un système de documentation des mariages basé sur la capture de 25 moments clés. Cela commence avec la mariée qui s'occupe d'elle-même devant un miroir et se termine avec les jeunes mariés qui partent à la fin de la fête.

En 1972, la famille retourne à Tijuana et ouvre son propre studio photo et déploie ces techniques, devenant rapidement la photographes éminents du parti en ville.

L'exposition captivante du musée de Venegas sert d'index délirant des conventions de la photographie de mariage au 20e siècle. Il capture également les moments auparavant invisibles dans lesquels le masque d'un sourire préparé s'est glissé et les sujets sont plus vulnérables. (Si vous ne pouvez pas vous rendre au MUAC, un catalogue intéressant reproduit bon nombre des images. De plus, un portfolio des prises sélectionnées de Venegas apparaît dans le numéro d'automne du magazine Aperture, consacré aux artistes de Mexico.)

  Une vue d'installation des «Días únicos» d'Yvonne Venegas au MUAC à Mexico.

«Días únicos: el estudio y su archivo» d'Yvonne Venegas rassemble des images de mariage du studio de photographie commerciale de sa famille à Tijuana.

(Óliver Santana Martínez)

L'installation capture également la nature transfrontalière de l'œuvre. Le spectacle est un record de Tijuana alors qu'elle est devenue une métropole frontalière florissante. C'est aussi un record de familles mexicaines épousant des familles américaines. Il s'agit d'un style photographique américain importé au Mexique, puis réexporté aux États-Unis sous la forme d'un film non développé – que les Venegas ont développé et imprimé en Californie. Dans le processus, José Luis a remodelé la nature de la photographie d'événement à Tijuana.

“Il a été le premier photographe à faire de la couleur de cette façon”, explique Yvonne Venegas. (José Luis a tourné avec un Hasselblad de format moyen.) «Dans les années 70, à Tijuana, il était vraiment le seul. … Il y avait les photographes de studio qui faisaient du noir et blanc, ou les photographes d'événement qui faisaient du 35 mm, mais il n'y avait pas un gars qui faisait tout. Cela l'a rendu très populaire. C'est devenu un symbole de statut pour avoir l'image de mon père sur le mur. “

” Boda Sosa – Gómez “”, 1972, de José Luis Venegas, un extrait sélectionné par Yvonne Venegas pour «Días únicos: el estudio y su archivo» au MUAC.

(José Luis Venegas / Archivo Estudio Venegas Fotografía Fina)

Si l'installation de Venegas enregistre les voies quelles idées voyagent, l'exposition d'Ortiz révèle les manières maniaques dont elles ricochent et se transforment – comment un signifiant de la culture révolutionnaire mexicaine (un paysan en sombrero) peut finir par décorer une attraction routière en Caroline du Sud. Ou comment un fabricant de contrefaçons précolombiennes du Mexique peut reproduire une sculpture aztèque qui sert de toile de fond à un groupe de rappeurs chicano chantant sur l'indigénéité à Los Angeles.

Ces phénomènes sont rendus dans le film captivant d'Ortiz de 1995, “Fronterilandia / Frontierland”, réalisé en collaboration avec l'historien et réalisateur de Los Angeles Jesse Lerner. Le film emmène un Cuisinart à des images de la culture mexicaine et américaine et à la façon dont elles se font écho: il y a de vraies pyramides et de fausses. Les voix de vrais campesinos jouent sur des mecs-bros portant des sombreros. Lors d'une fête à Santa Barbara, tout le monde, quelle que soit sa race, semble être paré de parures mexicaines.

“Là où il y a un noble passé ou même l'illusion d'un”, dit un narrateur, “les entrepreneurs, les promoteurs et la clientèle sont »

« Breaking the Mayan Code », 1995, une installation de Ruben Ortiz Torres avec pyramide et caméra en circuit fermé.

« Breaking the Maya Code », 1995, par Rubén Ortiz Torres, présente un caméra pyramide et en circuit fermé.

(Óliver Santana Martínez)

De même, dans une peinture de 2014, intitulée «White Washed America», Ortiz utilise des tons monochromes de peinture automobile turquoise chatoyante pour recréer la célèbre fresque de la rue Olvera du peintre mexicain David Alfaro Siqueiros, «América Tropical», de 1931 – celui blanchi à la chaux pour avoir critiqué l'impérialisme américain en montrant un paysan indigène mort. (La peinture murale a été découverte en 2010.)

La pièce est un peintre mexicain à LA recréant le travail d'un peintre mexicain à LA utilisant le langage esthétique des travaux de peinture lowrider et Finish Fetish, l'école des années 60 en Californie du Sud des artistes dont les œuvres abstraites raffinées ont également été inspirées par les détails automobiles. Dans les mains d'Ortiz, cependant, la pièce dépasse la surface, avec l'image à peine lisible de la peinture murale de Siqueiros se matérialisant comme un fantôme mexicain dans ce qui, de loin, apparaît comme une planche abstraite de «Cool School».

  Exposition personnelle de Ruben Ortiz Torres au MUAC, avec «White Washed America», 2014.

Une vue d'installation de l'exposition personnelle de Rubén Ortiz Torres «Customatism», avec «White Washed America», 2014, à droite.

(Óliver Santana Martínez)

Cette étude approfondie, organisée par Mariana Botey, couvre plus de 30 ans de production de l'artiste, axée principalement sur sa sculpture, ses peintures et sa vidéo. (Ses vastes portefeuilles photographiques ne sont pas représentés.) Mais ce qui est présenté fournit un récit fascinant sur la façon dont les Mexicains et les Américains se sont considérés avec inimitié et fascination.

Il met également en évidence les liens intellectuels profonds entre le deux pays. Ortiz note que l'essai de Vasconcelos raza cósmica est né non pas au Mexique mais aux États-Unis. «Il l'a développé à San Diego», dit-il.

“En fait, le texte le plus important qui a été écrit sur l'identité mexicaine a été écrit en Californie”, ajoute-t-il, “” Le Labyrinthe de la Solitude “- Octavio Paz passait du temps à Los Angeles quand il l'a écrit. Et l'autre personne que j'inclurais est [the Mexican revolutionary Ricardo Flores] Magón. Les idées importantes de la révolution sont également écrites en Californie. C'est ici que ces idées d'identité sont remises en question. »

Plus précisément, elles ont eu lieu à Los Angeles: Los Angeles était un site clé pour Magón et d'autres auteurs intellectuels de la révolution mexicaine, comme l'explorait l'exposition« Regeneración: Three Générations de l'idéologie révolutionnaire “au Vincent Price Art Museum à la fin de l'année dernière.

” Long Shopper “, 2015, un panier personnalisé par Rubén Ortiz Torres.

(Óliver Santana Martínez)

Le spectacle d'Ortiz se rendra au Museum of Contemporary Art de San Diego en janvier 2021. Mais il n'est pas prévu de venir à Los Angeles, où l'artiste vit et où tant d'idées qu'il est l'exploration s'est formée. Et non plus, d'ailleurs, l'installation de Venegas – malgré le fait qu'elle soit née à Long Beach et que le travail de sa famille a été façonné par leur séjour à Los Angeles dans les années 1960 et 1970.

Cela révèle les angles morts de la conservation dans certaines des institutions d'art contemporain de L.A., qui négligent continuellement le lien de la région avec le Mexique. Ce serait une honte si “America White Washed”, une peinture qui a écrit LA dans son ADN matériel, par exemple, se retrouve dans une collection de musée à l'extérieur de la ville.

Les expositions d'Ortiz et de Venegas – ainsi que des expositions en cours par Rafa Esparza de LA et Marcos Ramirez ERRE de Tijuana au MASS MoCA – marquent l'un des grands dialogues sociaux et politiques de notre époque: la frontière et le calcul des identités hybrides de notre région. Ces idées méritent une plus grande visibilité à Los Angeles.

La récente couverture médiatique a fait beaucoup mousser le fait que la scène artistique de L.A. va devenir «internationale». Ces expositions montrent qu'elle l'a toujours été.

Rubén Ortiz Torres: “Customatism”

  • Où: Museo Universitario de Arte Contemporáneo (MUAC), Insurgentes Sur 3000, Centro Cultural Universitario, Coyoacán, Mexico

  • Quand: Jusqu'au 15 mars , 2020

  • muac.unam.mx

Yvonne Venegas: “Journées spéciales: le studio et ses archives”

  • Où: Museo Universitario de Arte Contemporáneo, Insurgentes Sur 3000, Centro Cultural Universitario, Coyoacán

  • muacn.unam.mx



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