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Anne Mimault

Originaire de France, Thibault Fornier, 55 ans, et son partenaire commercial Jean Koala, 28 ans, ont passé les 10 dernières années à construire un “Tudor” château, avec tourelles et remparts, à la périphérie de la capitale du Burkina Faso, Ouagadougou.

Hamerkop Manor est vaguement basé sur Hampton Court Palace, la résidence d'Henry VIII, à la périphérie de Londres.

Versant du thé à partir d'un service à thé de style victorien alors qu'il explique pourquoi il l'a construit, M. Fournier dit: “J'aime la famille royale, pas tous, mais j'aime la reine.

” Je la vois comme le gardien de la civilisation occidentale. Je suis convaincue qu'après le départ de la reine, la civilisation occidentale disparaîtra avec elle. “

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                    Tibault Fornier vit en Afrique de l'Ouest depuis les années 80
                

M. Fornier est tombé amoureux de tout ce qui est britannique après être allé au Royaume-Uni dans le cadre d'un programme d'échange linguistique à l'âge de 15 ans.

“J'aime le style de vie anglais – voitures anglaises, architecture. J'ai même acheté une Rolls Royce la le même jour, j'ai acheté ce terrain “, dit-il.

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                    Le Français dit qu'il aime “le style de vie anglais”
                

Depuis qu'il a déménagé en Afrique de l'Ouest dans les années 80, il a travaillé dans le secteur créatif de la publicité dans trois anciennes colonies françaises – Burkina Faso, Côte d'Ivoire et Sénégal – et a investi une grande partie de l'argent qu'il a gagné dans la construction de Hamerkop , qui continue toujours, dit-il.

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Dans un coin du jardin, les travailleurs du village local ont construit un enclos pour les tortues de compagnie et sont en train de construire une réplique du célèbre Tower Bridge de Londres, d'où l'on peut voir les tortues.

The Windsors club

M. Koala, un Burkinabé, est devenu le partenaire commercial de M. Fornier en 2012 après avoir commencé à travailler comme ouvrier pour la construction de Hamerkop.

“Pour la construction du château, j'ai eu un coup de main dans presque tout”, explique M. Koala.

“J'étais le superviseur et le chef de chantier. Maintenant que la partie principale du bâtiment est construite, je suis chef cuisinier et responsable du bar”, ajoute-t-il.

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                    Jean Koala sert des plats français aux invités
                

M. Koala a joué un rôle majeur dans la transformation de Hamerkop en entreprise. Pour aider à couvrir les coûts des travaux de construction en cours, il est désormais géré comme un club privé appelé “The Windsors”.

En tant que chef cuisinier, M. Koala sert des plats de sept plats aux invités, bien qu'il ait opté pour un menu français, plutôt que britannique.

Presque tous les autres aspects de Hamerkop ont une saveur typiquement britannique – comme les tourelles de château de 12 m (39 pieds) et une chaumière Tudor. Il y a aussi des petits souvenirs.

Sur le rebord de la fenêtre de la cuisine, se trouve un pot scellé de marmelade commémorative du mariage du prince Charles et de Lady Diana Spencer. Des peintures et des croquis de divers membres de la famille royale de Windsor peuvent être trouvés parsemés de murs dans de nombreuses chambres.

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                    Un artiste local avait fait la sculpture du cerf
                

Une grande partie du mobilier est importé d'Europe et a une atmosphère distinctement britannique.

Une sculpture en métal grandeur nature représentant un cerf, réalisée par un artiste burkinabé, se tient dans le couloir pour accueillir les invités.

Six choses sur le Burkina Faso:

  • Ancienne colonie française, elle a accédé à l'indépendance en tant que Haute-Volta en 1960
  • Le Capt Thomas Sankara a pris le pouvoir en 1983 et a adopté des politiques radicales de gauche – il est souvent appelé ” Che Guevara en Afrique “
  • Le révolutionnaire anti-impérialiste a rebaptisé le pays Burkina Faso, qui se traduit par” terre des hommes honnêtes “
  • Les Burkinabés, connus sous le nom de Burkinabés, adorent conduire des scooters
  • Il est réputé pour son festival du film panafricain, le Fespaco, qui a lieu tous les deux ans à Ouagadougou
  • Le pays exportateur de coton lutte contre une insurrection islamiste dans le nord.

Lire: Le pays où il est trop dangereux d'aller à l'école

Il y a aussi des symboles de mortalité et de mort dans tout Hamerkop. Il y a une petite chapelle remplie d'icônes catholiques, qui, selon M. Fornier, a été faite pour commémorer des êtres chers décédés, en particulier sa mère.

Au-dessus de la cheminée du salon, est accrochée une reproduction du tableau d'Arnold Böcklin, l'île des morts.

Sur le rebord de la fenêtre se trouve une statuette de la crucifixion entourée d'objets traditionnellement associés à la sorcellerie au Burkina Faso – la main d'un singe, une carapace de tortue et des pointes de porc-épic, appuyées à l'intérieur de cloches.

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] Henry Wilkins

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                    Thibault Fornier travaille dans l'industrie de la publicité
                

“J'essaie de montrer le lien entre les religions ici. Parce que quelqu'un a foi en la main d'un singe, nous l'appelons animiste. Pour moi, toutes les religions sont les mêmes. Nous croyons tous en un être supérieur,”

“Je suis chrétien, mais je suis particulièrement fasciné par [Catholic] les cérémonies funéraires”, ajoute-t-il.

“Cage dorée”

Certains visiteurs suggèrent que Hamerkop peut se sentir mal à l'aise retour à une époque coloniale, mais M. Fournier souligne qu'il est bien intégré avec ceux qui vivent dans le village local.

“Je mange et bois avec eux. Je me comporte comme un villageois ici”, dit-il.

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                    Thibault Fornier ne peut imaginer la vie sans son domicile au Burkina Faso
                

Interrogé sur l'avenir de Hamerkop, il répond: “Je ne peux rien faire d'autre que continuer.

” Si quelqu'un vient acheter cet endroit pour 500 millions de francs (827 400 $; 669 000 £), nous pouvons le vendre , mais que ferons-nous de l'argent?

“Nous recommencerions à construire … C'est une cage dorée. Nous sommes condamnés à continuer.”

Il dit qu'après son départ, son partenaire commercial et ses enfants ne continueront probablement pas à diriger Hamerkop.

“Je pense que [it] s'effondrera, mais les gens visiteront encore dans 30 ou 50 ans.

” Ils verront les ruines et penseront – une sorte de folie a existé ici une fois. “



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