Par Marlene Daut

À la suite du meurtre de George Floyd, il y a eu des appels pour le financement des services de police et des demandes de suppression des statues. La question des réparations pour l'esclavage a également refait surface.

Une grande partie du débat sur les réparations a tourné autour de la question de savoir si les États-Unis et le Royaume-Uni devraient enfin indemniser certains de leurs citoyens pour les coûts économiques et sociaux de l'esclavage qui subsistent encore aujourd'hui.

Mais pour moi, il n'y a jamais eu de des réparations plus claires que celles d'Haïti.

Je suis spécialiste du colonialisme et de l'esclavage, et ce que la France a fait au peuple haïtien après la Révolution haïtienne est un exemple particulièrement notoire de vol colonial. La France a institué l'esclavage sur l'île au 17ème siècle, mais, à la fin du 18ème siècle, la population asservie s'est rebellée et a finalement déclaré son indépendance. Pourtant, d'une manière ou d'une autre, au 19e siècle, l'idée était que les anciens esclavagistes du peuple haïtien devaient être indemnisés, plutôt que l'inverse.

Tout comme l'héritage de l'esclavage aux États-Unis a créé une grande disparité économique entre les Américains noirs et blancs, la taxe sur sa liberté que la France a forcé Haïti à payer – appelée à l'époque «indemnité» – a été gravement endommagée la capacité du pays nouvellement indépendant à prospérer.

Le coût de l'indépendance

Haïti a officiellement déclaré son indépendance de la France en 1804. En octobre 1806, le pays a été divisé en deux, Alexandre Pétion statuant au sud et Henry Christophe statuant au nord.

Malgré le fait que les deux dirigeants d'Haïti étaient des vétérans de la Révolution haïtienne, les Français n'avaient jamais tout à fait renoncé à reconquérir leur ancienne colonie.

En 1814, le roi Louis XVIII, qui avait aidé à renverser Napoléon au début de l'année, envoya trois commissaires en Haïti pour évaluer la volonté des dirigeants du pays de se rendre. Christophe, s'étant fait roi en 1811, est resté obstiné face au plan exposé de la France de ramener l'esclavage. Menaçant la guerre, le membre le plus éminent du cabinet de Christophe, le baron de Vastey, a insisté: «Notre indépendance sera garantie par les pointes de nos baïonnettes!»

En revanche, Pétion, le souverain du sud, était disposé à négocier, en espérant que le pays pourrait payer à la France la reconnaissance de son indépendance.

En 1803, Napoléon avait vendu la Louisiane aux États-Unis pour 15 millions de francs. Utilisant ce numéro comme boussole, Pétion propose de payer le même montant. Ne voulant pas faire de compromis avec ceux qu'il considérait comme des «esclaves fugueurs», Louis XVIII a rejeté l'offre.

Pétion meurt subitement en 1818, mais Jean-Pierre Boyer, son successeur, poursuit les négociations. Les pourparlers, cependant, ont continué de caler en raison de l'opposition obstinée de Christophe.

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«Toute indemnisation des ex-colons», a déclaré le gouvernement de Christophe, était «inadmissible».

Une fois Christophe décédé en octobre 1820, Boyer a pu réunir les deux côtés de la pays. Cependant, même avec l’obstacle de Christophe disparu, Boyer n’a pas réussi à plusieurs reprises à négocier la reconnaissance de l’indépendance de la France. Déterminé à gagner au moins la suzeraineté sur l'île – ce qui aurait fait d'Haïti un protectorat de la France – le successeur de Louis XVIII, Charles X, a réprimandé les deux commissaires Boyer envoyés à Paris en 1824 pour tenter de négocier une indemnité en échange de la reconnaissance.

Le 17 avril 1825, le roi de France change subitement d'avis. Il a publié un décret déclarant que la France reconnaîtrait l'indépendance d'Haïti mais seulement au prix de 150 millions de francs – soit 10 fois le montant que les États-Unis avaient payé pour le territoire de la Louisiane. Cette somme était destinée à compenser les colons français pour la perte de revenus de l'esclavage.

Le baron de Mackau, que Charles X envoya pour délivrer l'ordonnance, arriva en Haïti en juillet, accompagné d'un escadron de 14 brins de guerre transportant plus de 500 canons.

Le rejet de l'ordonnance signifiait presque certainement la guerre. Ce n'était pas de la diplomatie. C'était de l'extorsion.

Avec une menace de violence imminente, le 11 juillet 1825, Boyer signe le document fatal, qui déclare: «Les habitants actuels de la partie française de Saint-Domingue paieront… en cinq versements égaux… la somme de 150 000 000 francs , destiné à indemniser les anciens colons. »

La prospérité française fondée sur la pauvreté haïtienne

Des articles de journaux de la période révèlent que le roi de France savait que le gouvernement haïtien était à peine capable d'effectuer ces paiements, car le total représentait plus de 10 fois le budget annuel d'Haïti. Le reste du monde semble convenir que le montant est absurde. Un journaliste britannique a noté que «l'énorme prix» constituait une «somme que peu d'États européens pouvaient supporter de sacrifier».

  Haitian Times

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The Haitian Times a été fondé en 1999 comme un hebdomadaire de langue anglaise basé à Brooklyn, NY. Le journal est largement considéré comme la voix la plus autorisée de la diaspora haïtienne.

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