Tamponné depuis le début: L'histoire définitive des idées racistes en Amérique

Par Ibram X. Kendi

Pingouin, 2017

Ibram X. Kendi's Stamped from the Beginning fournit l'un des récits les plus stimulants de l'histoire raciale américaine. Le travail de Kendi ne se limite pas aux frontières de l'espace politique américain. Autant Kendi examine l'histoire du racisme dans le discours politique en Amérique et ses effets sur la vie de millions de personnes de couleur, il «implicite également» internationalement le discours racial. Et ce faisant, fait de son travail une théorisation de l'anti-noirceur globale. L'utilisation par Kendi de la révolution haïtienne de 1804, des racines kenyanes d'Obama et de l'indépendance ghanéenne suivie du pivot du pays vers les Soviétiques juste après l'indépendance sont des épisodes de succès / décisions noirs qui ont grandement influé sur la façon dont la noirceur a été “altérée”.

Kendi, un professeur d'histoire et de relations internationales à l'American University à Washington, DC, où il étudie la race et la politique discriminatoire dans la politique américaine, interroge la politique internationale comme souvent influencée par un racisme ouvert ou subtil. Ce n'est pas un nouveau domaine. Robert Vitalis a également exploré le rôle central du racisme dans la formation des empires occidentaux, le triomphe du capitalisme et l'industrialisation des États occidentaux. Le travail de Vitalis a placé le racisme au centre de la modernité dans White World Order, Black Power Politics. De même, le travail de Duncan Bell, Reordering the World, s'est concentré sur la contradiction entre la pensée politique libérale et l'absurdité de l'impérialisme dans les sociétés britanniques du XIXe siècle. Robert Bates, V.Y. Mudimbe et Jean O'barr ont écrit dans Africa and the Disciplines que «la recherche sur les expériences des personnes d'ascendance africaine dans le monde moderne pose des défis fondamentaux à la compréhension de la société occidentale d'elle-même» (Bates, Mudimbe et O'Barr, 1993; xi ). Dans The Predicament of Blackness, Jemima Pierre soutient qu'une conversation significative sur la race doit tenir compte du fait que «les sociétés postcoloniales sont structurées à travers et par la suprématie blanche mondiale» (Pierre, 2013; 1).

Le travail de Kendi ajoute à ces débats en utilisant le récits doubles et en duel des progrès raciaux américains et de la résurgence et de l'évolution concomitantes du racisme. Kendi écrit que “le progrès raciste a constamment suivi le progrès racial” (p.xi). Stamped from the Beginning commence par l'escalade des décès de jeunes hommes noirs aux mains d'officiers de police armés au milieu du deuxième mandat d'Obama. L'élection de Donald Trump, un candidat de droite qui a enhardi sa carrière politique en contestant la validité de l'acte de naissance de Barack Obama, renforce encore le summersaulting du progrès racial avec des idées racistes.

Bien que tamponné depuis le début, est une histoire de la mutation des idées racistes, c'est aussi l'un des échecs des tentatives américaines de déraciner le racisme. Kendi critique les idées de sacrifice de soi, d'éducation et de progrès économique d'une partie des Noirs comme panacée du racisme, et l'idée que les Blancs pourraient être persuadés loin des opinions racistes s'ils ne voyaient que des Noirs travaillant à soulever eux-mêmes de leur station humble, doublant ce processus de soulèvement élévation. En utilisant l'élection historique de Barack Obama, suivie de son opposition historique, il présume que «plus les Noirs se soulèvent, plus ils se retrouveront du côté de la réaction raciste raciste» (p.505). Le problème de la persuasion ascendante est que “si les représentations négatives des Noirs américains renforcent les opinions racistes, les opinions positives ne les affaiblissent pas – elles sont simplement rejetées comme exceptions” (p.124).

Kendi affirme que l'histoire raciale américaine doit être examinée des lentilles de trois groupes. Il y a d'abord les ségrégationnistes, qui sont carrément anti-noirceur. Les ségrégationnistes se concentrent sur le concept de «pathologie noire», les noirs comme «estampillés depuis le début». Les assimilationnistes forment le deuxième groupe d'acteurs, qui soutiennent que les Noirs peuvent s'intégrer à la culture américaine dominante en éliminant les aspects pathologiques de la noirceur causée par la culture, les environnements, la pauvreté et les effets psychologiques de la discrimination. Pour ce groupe, la noirceur peut être ombrée ou façonnée pour se conformer à la blancheur de l'apparence et du comportement. Le dernier groupe, qui forme le cadre analytique sur lequel Kendi fonde son travail, sont les antiracistes. Les antiracistes soutiennent que la noirceur a toujours été problématique dans l'histoire américaine. Par conséquent, une idée raciste est “tout concept qui considère un groupe racial comme inférieur ou supérieur à un autre groupe racial” (p.5). De la même manière, les idées racistes anti-noires sont celles qui “suggèrent que les Noirs, ou tout groupe de Noirs, sont inférieurs de quelque façon à un autre groupe racial” (p.5).

Kendi utilise cinq personnages influents dans l'histoire américaine de l'époque coloniale à nos jours en tant que guides touristiques pour explorer les paysages de l'évolution des idées raciales. Il commence par Cotton Mather, le ministre puritain de la Nouvelle-Angleterre, qui a écrit que «les âmes sombres des Africains réduits en esclavage deviendraient blanches quand ils deviendraient chrétiens» (p.6). Alors que Thomas Jefferson a proclamé que “tous les hommes sont créés égaux”, il est difficile de prétendre qu'il a étendu sa définition à “tous les hommes” – y compris les hommes et les femmes noirs. Alors que Jefferson défendait l'égalité des hommes blancs en Amérique, il n'était pas en mesure de protéger l'égalité de plus de 200 esclaves colorés qu'il possédait en Virginie (p.104). Kendi examine la vie de William Garrison, l'abolitionniste, journaliste et suffrageur qui a fondé le célèbre journal The Liberator. Cependant, Kendi fait valoir que Garrison était un assimilationniste et non antiraciste. Garrison a estimé que l'esclavage avait «imprégné» les Noirs (p.187) et que peut-être les Noirs pourraient être «développés par les habitants du Nord» (p.237). Sur W.E.B. Dubois, le premier intellectuel noir, Kendi soutient que Dubois a commencé comme un assimilationniste, mais a fini par être antiraciste. La double conscience de Dubois s'estompa lorsqu'il réalisa que toute tentative d'assimilation échouait toujours sur l'autel de la politique racisée américaine. L'antiraciste incontestable dans son décompte est Angela Davis, la leader radicale des droits civiques dans les années 1960.

Le travail de Kendi amène à l'idée que les politiques raciales en Amérique découlent d'un ensemble d'intérêts allant des facteurs économiques, politiques et préoccupations sociales. De plus, ces idées fonctionnent pour accélérer la résistance au progrès racial, qui finit par enraciner les disparités raciales. L'ouvrage de Kendi souligne l'argument selon lequel «il n'y a rien de mal avec les Noirs en tant que groupe» (p. 11). Nous devons accepter que l'histoire de l'oppression des Noirs américains “a rendu les opportunités noires – pas les Noirs – inférieures (p.11). Pour” être vraiment des antiracistes, nous devons aussi nous opposer à tout le sexisme, l'homophobie, le colorisme, l'ethnocentrisme, le nativisme , les préjugés culturels et les préjugés de classe faisant équipe et faisant équipe avec le racisme pour nuire à tant de vies noires “(p.502).

La ramafication est que, indépendamment des droits politiques et législatifs, le racisme se manifeste sous la forme de l'esclavage des Noirs la colonisation de l'Afrique sont probablement les forces les plus destructrices sur l'estime de soi des personnes de couleur. C'était un projet réussi qui a atteint l'objectif souhaité d'effacer une vision du monde africaine et sa signification. Aujourd'hui, la refonte de l'humanité à partir des lentilles de la les peuples précédemment colonisés n'en sont qu'à un stade primaire. De plus, ce processus, bien que légitime, est à jamais contesté par les forces d'occidentalisation et d'exclusion politique, ce qu'Ibram Kendi a qualifié d '” s. “

Kendi n'est pas favorable aux bonnes intentions ou aux bonnes actions, comme on le voit dans les cas d'Abraham Lincoln ou de FDR (étiqueté ami des Noirs), il les qualifie d'assimilation. Au lieu de cela, il est intéressé à éradiquer l'anti-noirceur et le racisme. Ce faisant, ses idées sacrifient l'exactitude morale à l'autel de la politique raciale compliquée et compliquée. La poursuite de la pureté personnelle sur la race expose son travail comme étant contraire à l'évolution de la race. En bref, pouvons-nous examiner l'éthos puritain de la même manière que nous le faisons pour ceux de la génération actuelle? Il est indéniable que les perspectives sur la race ont changé depuis l'époque des Cotton Mathers au 17e siècle, ont évolué au cours des années 1960 d'Angela Davis et se sont reformées sous la présidence d'Obama. Il ne s'agit pas de savoir si l'Amérique a un problème de race, c'est indéniable; il s'agit de savoir si un individu ou le système dans son ensemble peut être véritablement et complètement antiraciste.

Kendi exprime clairement que le progrès racial n'est pas linéaire et progressif. Le progrès racial en Amérique, au moins, est un processus cyclique et alambiqué qui est souvent façonné par le discours qui prévalait à l'époque. Ainsi, Kendi nous invite à comprendre pourquoi Thomas Jefferson s'inquiète des esclaves libérés, choqué par la vitesse de la révolution haïtienne, et s'obstine sur les droits inaliénables de tous les hommes. En revanche, Jefferson lui-même s'engage dans une affaire illicite avec Sally Hemmings, une femme qui s'est auto-identifiée comme noire.

Par conséquent, dans des endroits comme l'Afrique continentale, la blancheur devient un symbole de connaissance et de pouvoir. Naturellement, la recherche de la blancheur pousse souvent les gens à faire des choix tels que l'éclaircissement de la peau. Sur une surface externe, on juge facilement les individus qui participent à des activités telles que les victimes de la haine de soi, cependant, une analyse intellectuelle montre leur tentative de blanchiment comme une quête de pouvoir. La diminution de la noirceur recueille des privilèges réservés aux colonialistes – c'est une tentative d'assimilation erronée. En bref, la poursuite de Kendi de l'anti-noirceur est la quête de l'humanisme mondial.



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