Scott Timberg, un auditeur et un lecteur féroce dont l'appétit culturel a alimenté sa carrière d'auteur et de journaliste à Los Angeles et l'a amené à s'interroger sur l'avenir des arts à l'ère d'Internet, est décédé mardi.

Timberg, 50 ans, a travaillé comme journaliste au Los Angeles Times pendant six ans avant d'écrire «Culture Crash: The Killing of the Creative Class», un livre de 2015 qui examinait comment la technologie numérique et la polarisation économique nuisaient à la vie culturelle américaine. Le livre a été stimulé par le profond et large enthousiasme de l'auteur pour les arts, de la poésie de W.H. Auden aux guitares vintage, mais ses racines étaient dans les renversements de carrière de Timberg.

La piqûre de ces déceptions, amis et famille ont dit, ne semblait jamais s'estomper.

“Sa mort par suicide nous a tous choqués tout en faisant taire une voix d'une grande perspicacité et éloquence à ce sujet, tant de choses qu'il aimait “, a écrit le frère de l'écrivain, Craig Timberg, dans un message à des amis.

” Il a toujours découvert de nouvelles choses “, a déclaré Sara Scribner, l'épouse de Timberg. “Il aurait ces conversations incroyables avec nos chauffeurs Uber.”

Il était impossible, a déclaré Scribner, de comprendre qu'un “homme brillant complètement dévoué à l'idée d'être un bon père, mari, frère, fils et ami prendrait lui loin de nous. Scott était aux prises avec des problèmes que très peu de gens peuvent comprendre. Veuillez enrouler vos bras autour des personnes que vous aimez.

La ​​mort de Timberg a rapidement circulé parmi les écrivains, journalistes et musiciens locaux, en envoyant beaucoup sur les recherches d'articles et de passages préférés de Timberg.

Dans un profil du Los Angeles Magazine publié en août sur Gustavo Dudamel, le Le directeur musical et artistique du Los Angeles Philharmonic, Timberg, a suivi le chef d'orchestre pour un discours et a noté comment «Dudamel n'a jamais élevé la voix au-dessus d'un murmure et n'a rien dit de particulièrement mémorable, mais la foule était aussi calme et attentive que si Young Elvis s'était levé pour les aborder. Comme beaucoup de ceux qui ont passé beaucoup de temps en dehors de leur langue maternelle, il communique avec les gestes et le contact visuel autant qu'avec les mots mais ne semble jamais jouer avec la galerie. Il est concentré. Il est là. Il écoute. “

Auteur Janet Fitch a tweeté Vendredi,” Je suis ébranlé par la perte brutale de Scott Timberg, sa passion et son humour et sa clarté irascible … Je vais voir des aspects du monde à travers son les yeux, toujours. »

Né à Palo Alto et principalement élevé dans le Maryland, Timberg s'est spécialisé en anglais à l'Université Wesleyan et a obtenu sa maîtrise ès arts à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Il est venu à l'ouest pour travailler comme rédacteur en chef pour New Times LA et a rejoint le Los Angeles Times en tant qu'écrivain personnel en 2002.

Le poste lui a donné une chance de parcourir le paysage culturel de la Californie du Sud et a fait de lui une figure familière lors des concerts , lectures et ouvertures, rarement sans une question à poser ou une opinion à partager.

Les explorations culturelles de Timberg se sont poursuivies après que le Times l'a licencié au milieu des compressions budgétaires en 2008, et la famille Timberg a dû renoncer à leur maison. Timberg a commencé à remettre en question la sagesse conventionnelle sur les possibilités de relance d'Internet pour les écrivains, artistes, musiciens et autres.

Entre les missions indépendantes pour des clients dont le New York Times, Timberg a progressivement assemblé le manuscrit qui est devenu “Culture Crash” et l'a apporté à Steve Wasserman, qui a édité le livre pour Yale University Press et sert maintenant d'éditeur et de directeur exécutif de Heyday.

Le livre, a écrit le critique Richard Brody dans le New Yorker, est «une refonte discrète et radicale de la nature même de l'art moderne

La complainte de Timberg pour la classe créative “semblait avoir été écrite avec un stylo plongé dans l'encrier de son propre sang”, a déclaré Wasserman vendredi. Il a appelé Timberg un homme de «curiosités exquises et promiscueuses» dont la mort «est l'équivalent moral d'un livre brûlant».

«Il pourrait écrire sur la musique mieux que n'importe quel autre journaliste littéraire, et il pourrait écrire sur la littérature mieux que tout autre journaliste musical », a déclaré David Kipen, un ami, rédacteur en chef et fondateur de la bibliothèque de prêt à but non lucratif Boyle Heights Libros Schmibros.

«Nous avons commencé à débattre de la classe créative et nous avons découvert que nous avions beaucoup en commun», l'auteur tweeté Richard Florida dont le volume optimiste «The Rise of the Creative Class», en partie, a provoqué Timberg plus sombre livre. «J'étais un grand admirateur de son travail et j'ai appris beaucoup de choses de lui.»

Après avoir écrit «Culture Crash», Timberg a écrit pour Salon et a gardé un emploi du temps chargé en tant que pigiste, écrivant pour le Los Angeles Times, Vox et d'autres prises électriques. Lui et sa famille ont déménagé brièvement – provoquant un essai doux-amer mémorable dans Los Angeles Magazine – puis sont revenus.

Pour la Los Angeles Review of Books, il a interviewé de nombreux musiciens, dont Rhiannon Giddens, Aimee Mann et Jeff Tweedy, au sujet de leurs influences littéraires.

“Vous pouvez lui parler de pratiquement n'importe quel sujet”, écrit un ami et auteur Ted Goia. “En fait, je ne pense pas avoir jamais rencontré quelqu'un qui a combiné le sérieux et l'enthousiasme (traits typiquement opposés) à un tel degré.”

Timberg a parlé de la poésie de Philip Larkin avec Martin Amis; Rimbaud et Patti Smith. Dernièrement, tout en continuant à chercher en vain la sécurité financière d’un emploi durable, il avait collaboré avec le musicien Richard Thompson avec un livre sur la Grande-Bretagne, le folk rock et la fin des années 60.

En compagnie de Timberg, Thompson a écrit dans un e-mail, «les conversations informelles se transformaient toujours en impulsions intellectuelles passionnées et ripostes sur la nature de la musique, les mérites comparatifs des musiciens et des styles, et des plongées occasionnelles dans un large éventail de sujets qui certainement comprenait l'histoire, la géographie et la philosophie. Scott n'était jamais moins qu'un champion enthousiaste des bonnes choses et un critique éclairé de la camelote. »

Peu importe la façon dont leur collaboration avec le livre est reçue, Thompson a déclaré:« Pour moi, cela sera toujours un hommage à un un bon écrivain et un bon être humain. “

” Il était un frère d'armes “, a déclaré Joe Donnelly, un ami de longue date qui a été rédacteur en chef de Timberg à New Times LA au début des années 2000 et est actuellement professeur adjoint invité d'anglais et journalisme au Whittier College. «Nous avons perdu nos emplois, nos maisons et, d'une certaine manière, nos identités pendant la récession et après… Et il croyait profondément en la valeur et la nécessité d'avoir une place pour les artistes et les poètes dans la ville, et ce qui serait perdu si nous ne le faisions pas pas de place pour eux… C'était un combattant. Ce gars avait de l'acier en lui … Sa mort est une victime dans la lutte pour l'âme de la ville. “

Timberg laisse dans le deuil sa femme et leur fils, Ian, 13 ans. Des frères et sœurs, Amanda Timberg, lui survivent également. Londres, Sam Timberg à New York et Craig Timberg à Washington, DC; et sa mère, Jane Timberg, dans le Maryland. Il a été précédé par son père, Robert Timberg, auteur et journaliste de longue date du Baltimore Sun. Un service commémoratif est prévu mardi à 11 h à l'église All Saints de Pasadena. Une page GoFundMe, intitulée Scott Timberg memorial and college fund, a été créée par un ami de la famille, David Daley.



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