L’histoire de la musique classique est celle du progrès, qu’il s’agisse de progrès dans l’harmonie et la forme, dans l’invention et le développement d’instruments, ou dans les innovations technologiques en matière d’enregistrement et de radiodiffusion.

Les premières stars de l’enregistrement financier sont les artistes classiques. comme le ténor lyrique Enrico Caruso. Le disque a vu le jour parce que les symphonies, les sonates et les opéras nécessitent des dizaines de disques de 78 tours. Le Walkman était le cerveau d’un dirigeant de Sony qui cherchait un moyen privé de couvrir la musique pop de ses enfants et d’écouter de la musique de chambre en toute quiétude. La fréquence d'échantillonnage numérique sur CD a été sélectionnée afin qu'un enregistrement spécifique de la Neuvième Symphonie de Beethoven par le Philharmonique de Berlin von Herbert Karajan puisse tenir sur un disque de 4,72 pouces

. et le streaming qui allait suivre. Pour des raisons essentiellement commerciales, la transformation technologique n’était plus démocratiquement neutre. L'infrastructure de téléchargement / streaming a été conçue spécifiquement pour accueillir la chanson pop, ce qui a conduit à un logiciel maladroit qui avait du mal à faire face à la diversité. Apparemment, personne ne savait comment donner aux auditeurs le nom complet d'une composition, ses mouvements ou les interprètes. Les notes et les textes de musique vocale ont contrecarré les plus grands génies de la Silicon Valley

Malgré toute la promesse que ces vastes bibliothèques de musique facilement disponible ouvriraient les oreilles, le contraire est devenu à peu près la tendance générale. Le système a été conçu pour attirer la plupart des gens vers la musique la plus commerciale, avec des suggestions faites par des algorithmes conçus pour garder l'auditeur dans un silo musical et promouvoir le pâturage. Comme les restaurants le savent bien, les hors-d'œuvre sont des produits très rentables.

Les CD sortant de la mémoire, notre nouveau monde de streaming audacieux s’est avéré moins attrayant pour la musique classique, le jazz, la musique du monde et de nombreux autres affluents en dehors du circuit commercial. Mais les progressistes, à nouveau dirigés par des férus de musique, ont finalement commencé à agir.

Au cours des derniers mois, de nouveaux amis du classique
 services de streaming sont arrivés pour votre ordinateur, tablette et téléphone. La qualité sonore a été grandement améliorée. Les métadonnées aussi,
 c'est-à-dire que les services de streaming identifient ce que vous entendez pendant que vous l'entendez. Les experts s'emparent des griffes gourmandes d'une intelligence artificielle impersonnelle.

Et maintenant, si avec une fanfare inhabituelle, même Apple a introduit un nouveau format de son remarquablement amélioré appelé Apple Digital Master. En 2012, le Los Angeles Philharmonic a remporté un Grammy déconcertant pour la représentation de la Quatrième Symphonie de Brahms, dirigée par Gustavo Dudamel. C'était déconcertant, car le jury n'avait aucun moyen de savoir à quel point sa performance était fantastique. L'enregistrement est sorti exclusivement sur iTunes sous forme de téléchargement mp3 avec toute sa vie acoustique vidé de celui-ci. Il y avait si peu d'informations sur l'enregistrement que, si vous écoutiez sur votre iPod, vous ne saviez presque pas ce que vous entendiez.

Sept longues années plus tard, ce Brahms 'Fourth, récemment offert en tant que maître numérique Apple (et disponible maintenant sur d’autres services), a finalement acquis la tenue sonique appropriée pour mériter son Grammy. Nous sommes entrés dans une nouvelle ère, dans un monde où nous devons apprendre à négocier et à gérer avec sagesse, compte tenu de ses promesses et de ses pièges. Les récompenses sont merveilleuses. Les dangers peuvent être pires que vous ne pouvez l'imaginer.

Premièrement, il y a les aspects techniques. Alexa, perds-toi. Vous êtes inutile avec votre son atroce et fausses recommandations. Bluetooth est une maladie hi-fi. les fils sont toujours importants, surtout si vous voulez un son haute résolution. Bien sûr, vous pouvez revenir au vinyle, avec ses distorsions agréablement agréables à l'oreille et sa dynamique comprimée, mais vous pouvez également avancer vers quelque chose de beaucoup plus immersif et, oui, musical.

Vous n'avez pas besoin de dépenser beaucoup d'argent. somme princière, bien que vous puissiez certainement. La mise à niveau essentielle pour tout ordinateur et la plupart des appareils numériques est un DAC externe. La plupart de vos produits sonores possèdent déjà un convertisseur audio numérique intégré, ce qui permet à un haut-parleur de reconnaître un signal numérique, et ce n'est probablement pas très bon (bien qu'Apple ait tendance à améliorer discrètement le DAC sur iPhone chaque année) . Les hors-bord raisonnables peuvent être obtenus pour aussi peu que 100 $. Les prix montent à près de 100 000 dollars, mais même un prix décent, bon marché, fait une différence notable.

Les services de diffusion en continu offrent tous quelque chose d'un peu différent. Le roi est Qobuz, un site français qui a finalement été lancé aux États-Unis. Il possède une collection d’enregistrements spectaculaire et de très bonnes fonctions de recherche, bien qu’elles soient encore imparfaites. Le son est le meilleur dans l’entreprise, commençant au niveau CD et augmentant de plusieurs degrés à partir de là. Qobuz inclut également, avec de nombreuses versions plus récentes, des fichiers PDF des livrets de CD, y compris des livrets pour opéras.

Comme iTunes, Qobuz vous permet d’acheter des téléchargements. Tu peux choisir
 Qualité CD ou, lorsque disponible, résolution supérieure (à des prix plus élevés). Dans presque tous les domaines, Qobuz bat tous les concurrents, mais si vous souhaitez diffuser en haute résolution, c'est aussi le plus cher. Un autre inconvénient est que le site américain, bien que très impressionnant, manque du catalogue complet du catalogue français.

Deux sites européens tout classiques ont été lancés récemment. L'Idagio idéaliste, originaire de Berlin, convient aussi bien aux débutants qu'aux passionnés. C'est un logiciel simple et la recherche la plus performante. Les fondateurs ont parcouru le monde à la recherche d'orchestres (ils étaient à Los Angeles il n'y a pas si longtemps), et l'un des attraits est qu'Idagio propose des enregistrements exclusifs d'événements en direct, tels que des extraits de l'événement d'opéra le plus parlé de l'année. , les performances de nombreuses parties du cycle épique futuriste de Stockhausen, «Licht», à Amsterdam. La curation est amoureusement personnelle et non informatisée. Les métadonnées sur les bases sont très bonnes

L'autre, Primephonic, propose des offres assez similaires. Il s’efforce d’être un peu plus chic, avec de nombreuses listes de lecture soigneusement sélectionnées, allant de la musique de compositrices à celle de fantômes. Vous avez l’air d’être entraîné par le nez, ce qui crée de nouveaux silos classiques, bien que sophistiqués. Le son est soyeux, même si je le trouve aussi le plus difficile en ce qui concerne le streaming. Avec votre connexion Internet, vous avez besoin d’une vitesse de téléchargement plus rapide que celle que je peux tirer de la mienne.

Enfin, la musique d’Apple. Après toutes ces années, iTunes est toujours un désastre. Il semble y avoir un réel effort, enfin, pour la qualité avec les nouveaux maîtres numériques, qui sont en nombre assez limité. De plus, le cachet d’Apple amène souvent les étiquettes et les artistes à produire du matériel exclusif à Apple. Je ne trouve pas le label indispensable de Philip Glass, Orange Mountain Music, n’importe où ailleurs, et L.A. Phil entretient une relation privilégiée avec Apple. Mais la recherche et l’utilisation générale restent horribles. Je déteste le fait que vous ne puissiez vous inscrire qu'en leur disant quels types de musique, à partir d'une liste extrêmement étroite, vous intéressent le plus, et ensuite le site fera de son mieux pour que vous continuiez à y revenir. Des livrets numériques sont disponibles pour certains enregistrements, mais uniquement si vous achetez les téléchargements .

L’essentiel, c’est que le streaming classique est là, et malgré le
 kinks et bizarreries, ça marche. Le problème de l'accès a été résolu. Bien que la musique classique soit un tout petit morceau de la tarte d'enregistrement, estimée à environ 5%, les streamers prétendent également disposer de données suggérant que 25% (et peut-être davantage) de tous les abonnés aux services de streaming écoutent au moins une fois de la musique classique.

En fait, Idagio a été surpris de découvrir que, parmi les adolescents prétentieux de Berlin, le site était considéré comme cool. Laissons tomber pour des adolescents prétentieux. Ils sont partout. Ils sont notre nouveau public. Ils espèrent également sauver ce monde en désordre.

Il y a plus de bien. Idagio et Primephonic invitent des musiciens de renom à partager leurs intérêts, des moteurs de découverte. Il est bon de savoir, par exemple, ce que Esa-Pekka Salonen ou Steve Reich écoute, s'ils peuvent être amenés à partager.

Le streaming est également un antidote à l'un des pires aspects de l'enregistrement classique. Par le passé, vous achèteriez par exemple l’enregistrement classique du «Sacre du printemps» de Stravinsky au New York Philharmonic de Leonard Bernstein et l’écouteriez encore et encore. C'est ainsi que vous pensiez que la pièce devait sonner. Stravinsky lui-même vous dirait le contraire, même si son propre enregistrement ne pouvait pas contenir de bougie.

Maintenant, avec une pléthore de choix, l'option musicalement plus saine pour vérifier différentes interprétations est presque instinctive, en particulier pour Idagio.

J'ai gardé le pire pour la fin. Il semblerait également instinctif que le streaming est vertueux pour l'environnement. Bon débarras dans les écrins en plastique. Même le vinyle est un produit pétrolier. Mais une étude menée par Matt Brennan de l'Université de Glasgow et Kyle Devine de l'Université d'Oslo montre que plus de gaz à effet de serre sont émis à cause du streaming que de la lecture de CD. Chaque fois que vous cliquez sur une chanson, un film ou quoi que ce soit d'autre, vous déclenchez de gigantesques parcs de serveurs informatiques qui utilisent des quantités épouvantables d'électricité principalement au charbon et nécessitent plus d'eau pour refroidir que ce qui est perdu lors de certaines sécheresses.

La musique classique est seulement une infime proportion de ce qui semble être une crise du streaming, en particulier en ce qui concerne la vidéo 4K et éventuellement 8K. Nous savons que Netflix nuit déjà plus à l'environnement que certaines compagnies aériennes. Mais nous avons clairement besoin d'en savoir plus. Du côté alarmiste du spectre, le streaming deviendra tôt ou tard insoutenable.

En attendant, écoutons ce que nous pouvons. Pensons au renforcement de l’éducation musicale dans les écoles. Le streaming s'avère être un formidable outil d'apprentissage. Nous savons tous que Mozart vous rend plus intelligent.

Mieux encore, utilisez le streaming pour encourager les enfants à jouer des instruments acoustiques et à créer leur propre musique pour aider à sauver la planète. Ensuite, lorsque l’appareil est mis hors tension, la musique ne le sera plus.



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