Le 16 septembre 2018, Ethan Slater se prépara pour la dernière représentation de «SpongeBob SquarePants». La comédie musicale Nickelodeon était ouverte à Broadway depuis neuf mois et reçut des critiques généralement positives. Nominations aux Tony Awards. Mais le Palace Theatre fermait pour des rénovations pluriannuelles obligeant également le spectacle sous-marin à se fermer.

Ce dernier public était rempli de fans dévoués, dont certains avaient assisté au spectacle des dizaines de fois. Les familles étaient venues de l'extérieur de la ville, la génération du millénaire était habillée en costume de dessin animé. Et avant que tout ne soit réellement commencé, ils étaient tous debout et applaudissaient fort à l'entrée de l'artiste de foley Mike Dobson qui avait exécuté des centaines de bruitages qui animaient les acteurs sur scène.

Backstage, Slater – qui dépeint l'éponge poreuse, toujours optimiste – a été ému aux larmes.

«Même s’il n’était pas visible sur la scène de Broadway, le foley était un élément essentiel du spectacle», se souvient-il de Dobson, qui se trouvait dans la fosse d’orchestre. «C’est ce moment idéal où j’ai réalisé que même si nous fermions, notre public avait compris ce que nous faisions. Cela a fini par être comme ça pour tout le spectacle, plein de ces belles petites prises de conscience que c'était la dernière fois que nous allions jouer ça. »

Ou du moins, pensa-t-il. Le mois dernier, les acteurs et l'équipe créative se sont réunis pour «La comédie musicale SpongeBob: Live on Stage!», Qui sera diffusée simultanément à 19h. Samedi à Nickelodeon, TeenNick et Nicktoons. Cette diffusion s'inscrit dans le cadre des célébrations organisées tout au long de l'année du «SpongeBob SquarePants», créé par le regretté Stephen Hillenburg .

«C'est quelque chose qui mérite un large public, nous voulions donc absolument le filmer de toutes les manières possibles », a déclaré Rob Bagshaw, vice-président exécutif de Nickelodeon pour les événements en direct et sans script. “SpongeBob” a toujours été à l’avant-garde de nombre de nos personnages de tentes, et le fait qu’il s’agisse d’un titre existant en a fait une évidence pour notre premier projet. Nous aimons les résultats et nous aimerions en faire plus. “

” The SpongeBob Musical “définit les sincères simplicités.

(Nickelodeon)

Comme les nombreuses entrées dans l’espace des «événements musicaux en direct» – qu’elles soient diffusées à la télévision sur un réseau ou diffusées en salle par le biais de National Theatre Live – le prochain film «SpongeBob Musical» vise à rendre le théâtre accessible à un nouveau public.

«Même si notre spectacle avait toujours des options abordables à Broadway, si vous vivez au Kansas, un billet à 35 $ pour le spectacle est également accompagné d'un billet d'avion aller-retour, Dit Slater. «En tant que jeune qui n’a pas grandi à New York, cela m’aurait beaucoup voulu dire. J'espère que cela inspirera une nouvelle génération de spectateurs, qui ne sont pas proches de Broadway, à regarder des productions ou des tournées régionales. “

La présentation de Nickelodeon ressemble moins aux offres de NBC, Fox et ABC qu'à celles de PBS, Netflix et BroadwayHD. “The SpongeBob Musical” sera capturé et édité pour une diffusion plutôt que diffusée en direct. La plupart de ces titres ne sortent pas – ou, parfois, ne sont même pas annoncés – avant la fermeture de la première représentation, peut-être par prudence, afin de ne pas cannibaliser la vente de billets.

Récemment, cette règle officieuse a été enfreinte quand Netflix a annoncé que l'émission solo de Mike Birbiglia, «The New One», serait présentée en première sur la plate-forme de diffusion en continu dans un mois. L’annonce a été faite par Netflix juste avant le début de la tournée au Ahmanson Theatre du Center Theatre Group à Los Angeles. Le directeur de la production de CTG, Douglas C. Baker, ne pensait pas que les nouvelles de Netflix avaient un impact négatif sur la vente des billets.

à propos de nous “, at-il déclaré dans un communiqué. «Nous travaillons dans un marché du divertissement encombré, toute opportunité d’introduire de nouveaux auditoires dans le théâtre a donc une valeur inestimable. Espérons que nous les avons accrochés au théâtre et que nous les verrons revenir au Centre Theatre Group pour de futures productions. ”

Mais si les téléspectateurs du pays peuvent regarder“ The SpongeBob Musical ”dans le confort de leur foyer et à travers un service pour lequel auront-ils déjà payé, achèteront-ils des billets pour la version en tournée du spectacle de Broadway actuellement sur la route et se rendant au Dolby Theatre à Los Angeles au printemps?

Le directeur général de Pantages, Jeff Loeb , dont la société apporte “SpongeBob” au Dolby, apporte tout son soutien à la diffusion.

“Nous avons vu nos fans s'engager avec enthousiasme sur les réseaux sociaux chaque fois qu'une comédie musicale est diffusée à la télévision. Pour les amateurs de théâtre musical, voir l'émission une fois et une fois ne suffit jamais”, a-t-il déclaré dans un communiqué. «Pouvoir assister à une performance de capture en direct à la télévision ou dans une salle de cinéma offre aux fans de nouvelles possibilités de profiter de la forme d'art qu'ils aiment. C'est également un excellent moyen pour les clients qui n'ont peut-être pas pu se rendre à Broadway pour voir le spectacle avant de le voir localement au Dolby Theatre. Les émissions en direct sont une solution gagnante pour tout le monde. ”

Bagshaw a déclaré que Nickelodeon soutenait les deux projets de la même manière et que cette diffusion pourrait encourager les téléspectateurs à acheter des billets pour la tournée“ SpongeBob ”. Tina Landau – qui a dirigé la série à Broadway, en tournée et à l'écran avec Glenn Weiss, son réalisateur chevronné – est d'accord avec la concurrence, tant que la série est vue d'une manière ou d'une autre.

«Pour moi, cela Le spectacle était, et continue d’être, un navire de joie, d’espoir et d’optimisme », a déclaré Landau. “Ce n'est qu'un cadeau que nous voulons tous offrir et partager avec le public, mais cela ne fonctionne pas pour nous.”

  The SpongeBob Musical: Live on Stage!

Ethan Slater, dans les coulisses de “The SpongeBob Musical” avec la réalisatrice Tina Landau, joue l'éponge bien-aimée.

(Alex Baily)

Ce que “The SpongeBob Musical” réussit à vaincre sur la télévision par réseau vivre des événements musicaux est le luxe du temps. Il s’agit de l’enregistrement d’une production créée au cours d’une décennie et qui regroupe la plupart des acteurs originaux, qui ont passé des années à développer leurs personnages et à les jouer pour un public de Broadway huit fois par semaine pendant neuf mois. Ils donnent vie aux personnages de dessins animés bien-aimés de la marque sans porter les combinaisons du parc à thème.

Slater, qui a perfectionné sa personnification de Bob l'éponge pendant six ans, passe tout le spectacle vêtu d'une chemise à carreaux jaune vichy, d'une cravate rouge skinny et d'un pantalon à carreaux brun . Il évoque SpongeBob à travers une voix aiguë et nasale et une physicité zippée de la tête aux pieds. Il a même ajouté de nouveaux éléments pour l'enregistrement – un backflip supplémentaire ici, une astuce plus risquée.

«Ethan avait des mouvements incroyables et des expressions faciales dont nous avons vraiment profité avec un plan rapproché, pour accentuer les moments et vraiment. ramener à la maison à la télévision “, a déclaré Weiss, qui a dirigé la télédiffusion. «C’est comme le dessin animé, que vous ne regardez pas d’un siège éloigné. Il a toujours zoomé sur ses yeux, donc nous voulions faire cela aussi. “

Pendant les deux jours de tournage au Theatre Royal Plymouth en Angleterre, Weiss et Landau ont travaillé ensemble pour capturer le plus grand nombre d'éléments de conception possible: Ensemble de formations dans “(Just a) Simple Sponge”. La conception d'éclairage apocalyptique dans “No Control”. Le travail inestimable de l'artiste de folies Dobson, désormais bien placé dans un coin visible de la conception scénique vibrante et primée de David Zinn, remportée par Tony.

Pour que le spectacle fonctionne pour un programme télévisé, Landau et l'écrivain Kyle Jarrow devaient identifier les spots publicitaires et couper le scénario d'environ 15 minutes, ce qui était une tâche plus ardue, car chaque chanson est composée par un auteur-compositeur différent – parmi eux David Bowie, Sara Bareilles, John Legend, Yolanda Adams, Steven Tyler et Joe Perry d'Aerosmith.

«J'ai toujours eu l'impression que la version de Broadway était trop longue, mais je ne savais pas comment obtenir ces minutes précédentes. nous avons ouvert, “Terre «J'étais tellement contente de la façon dont nous avons fini par le faire, car plutôt que de couper des chansons entières, nous avons fait de petits pincements et des plis et nous avons réussi à le réduire pour le moment. Pour en revenir à cela avec un peu de distance, c'était comme: “Nous n'avons pas besoin de ma blague préférée.”

  La comédie musicale s'inspire de la plus grande ambition de SpongeBob dans la série: gérer le Krusty Krab.

La comédie musicale s'inspire de la plus grande ambition de SpongeBob dans la série: gérer le Krusty Krab.

(Nickelodeon)

Avec 20 ans de reconnaissance de la marque de son côté, «The SpongeBob Musical» met la simplicité des séries à la chanson. . SpongeBob raconte son rêve de gérer le Krusty Krab; son propriétaire avide, M. Krabs (Brian Ray Norris), gémit de son amour pour l'argent. Le pessimisme de Squidward (Gavin Lee) se manifeste par un nombre spectaculaire de claquettes qui utilise ses nombreux tentacules et est accompagné d’un solo de clarinette. Et Patrick, l'étoile de mer, Patrick (Danny Skinner), se demande de quelle manière chaque mot rime avec «rock».

Au lieu de se baser sur un épisode en particulier, «The SpongeBob Musical» présente une histoire originale: Une éruption fatale de volcan est à l'horizon, invoquant le pur pandémonium des habitants de Bikini Bottom. Sandy (Christina Sajous), écolière à vocation scientifique, appelle cela un symptôme de «réchauffement de la marée». Elle a fait de lui un bouc émissaire et lui a dit de revenir d'où elle venait. Un maire à la manière d'un dictateur donne le ton.

La comédie musicale est devenue trop presciente, a noté Landau.

«Depuis le début, l'histoire a toujours été centrée sur la fin du monde et sur la manière dont un danger imminent peut transformer une société ou une communauté en elle-même», a-t-elle déclaré. «Cela est devenu simplement un miroir de ce qui semble se produire dans le monde, avec le temps. Il était intéressant de constater à quel point cela devenait de plus en plus politique et opportun sans que notre objectif soit atteint. »

Selon Slater, son applicabilité est ce qui le rend si apte à une émission télévisée. «Malheureusement, les thèmes de la xénophobie et des catastrophes climatiques sont toujours d'actualité», a-t-il déclaré. “Mais il y a une conscience plus large et une discussion plus large sur ces choses maintenant, alors c'est un bon moment pour que ce soit à la télévision et d'atteindre un public plus large.”



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